2022-12-26 11:08

未来的元宇宙,通过现在的汽车实现?

汽车是人类工业化文明的重要成果,并且自发明以来就在很大程度上能代表了一个国家的工业与科技实力,至今仍然是全球各主要国家间角力的赛道。眼下随着时代的发展,元宇宙正日渐火热,势必成为下个时代的主要竞技场。此时,研究一番汽车与元宇宙间的关系就显得重要且必要了。

最近,老牌国产车企一汽大众举行了“巡梦之旅”线上虚拟发布会,通过时下火热的元宇宙形式公布旗下新品“大五座SUV--揽巡Tavendor”。用户可以在一汽大众元宇宙中化身为冒险者,参与互动游戏,沉浸式体验汽车产品实力及品牌内核。这并非车企借力元宇宙的首例或个例,说来可能很多人都难以置信的,很多汽车相关的科技概念诞生的比元宇宙更早,而现在元宇宙的概念反倒是为彼此的结合提供了很好的平台。

本人曾经在奔驰工作过三年左右,对汽车工业以及相关的科技、概念等都有切身体会。如前所述,现代一些常说的概念其实出现的很早,比如无人驾驶技术就是在上世纪50年代末期左右就提出了。当时位于冷战最前沿的西德正致力于发展国产坦克“豹1”,最终由保时捷与奔驰两家车企完成。碍于时代和技术的发展,当时的无人技术还仅限于遥控,或车辆部分系统的自动化操作。80年代换装的“豹2”,还是由保时捷与奔驰提出概念,完成草图设计,将技术转移至克劳斯-玛菲并完成量产,无人驾驶技术也开始逐步实现民用化。现在全球范围内无人驾驶技术领先者依然是以保时捷与奔驰等为代表的德企,其他国家与车企也正在奋起直追。下面就简要介绍下元宇宙究竟如何在汽车上实现。


一、元宇宙是车企完成数字化转型的不竭动力


如前所述,汽车行业在很大程度上代表了一个国家的工业与科技实力,而工业与科技实力又是国家实力与竞争力的重要组成部分。同时汽车作为国民经济的支柱产业,又是改善国民生活水平,提振对内消费与对外出口的重要产品。因此汽车行业与发展模式的升级换代是典型的高投入与 高产出,同时也是一举多得的事业。目前全球产业正在普遍加速走向数字化、网络化、智能化等方向,数字经济时代即将全面来临,而且眼下国际市场的智能汽车形势可观。根据互联网数据中心(Internet Data Center,简称IDC)数据,2020年至2024年全球智能网联汽车出货量的复合增长率约为14.5%,整个市场对于智能汽车的需求还在节节走高,这对车企加快数字化转型无疑是利好信息。

目前,国内众多车企已经开始与以高通、华为等为代表的前沿厂商合作探索智能联网汽车领域,同时在云计算、物联网、5G、AI等高新技术赋能下,元宇宙技术正在为汽车产业的数字化转型提供了新动力。


二、元宇宙赋能汽车产业链多场景升级


元宇宙是高新技术的集合体,与同样强调高科技的汽车产业堪称是天作之合。目前二者最大的合作领域有以下几个。

▎无人驾驶

本人在奔驰工作时即主要负责无人驾驶,大致的工作流程是地图团队每月初更新一版电子地图,本人所在团队在每个月的前三周都在电脑上通过脚本检查地图,或在智能座舱里模拟驾驶,随时记录脚本产生的错误,及时手动对比,分析这些错误的原因并上报,修改,最后一周再进行实车路测。根据本人的经验,错误可能是与实际环境不符导致的,也可能是有道路突发情况。前者如北京周边的环线和高速路上没有隧道,也没有自动桥梁,后者如随时随地都可见的车祸,车辆抛锚,或道路维修与养护工程,因此与之相关的脚本就需要手动分析。

通过本人的描述相信不难发现,无人驾驶对环境的要求颇高,因此需要在理论阶段就对各种极端环境下的条件周密考虑,至于实车路测的痛点则是在成本上。还是以在奔驰的工作流程举例,每次实车路测都是提前几天就安排好的四人同行,其中奔驰出司机与监督员(司机是为应对突发情况的,必须是奔驰的员工),本人的团队出一人验证环境与脚本的匹配程度,地图团队出一人考察实际环境。在上路前全部需要经过严格的搜身式安检,确保没有带手机等可能导致泄密的违禁品,四人全部签名,再经上级部门审核无误后才能上车。当时本人负责地图中的高速公路部分,因此路测就是跑北京的六环或五环。六环一圈大约有200公里,跑一圈通常需要两三个小时左右,再加上可能的堵车,红绿灯,上下环线等等的时间,一趟下来往往需要四五个小时的时间,甚至可能更长。这对人力物力财力等的花费数目都不小,更何况每个月的最后一周都要专门处理这些事宜。对于奔驰这样不差钱的百年大厂自然无所谓,但世界上有几个百年车企?又有几个经得起这样的花费呢?

时下元宇宙主打的虚拟环境正可以为此服务,从光线、天气、实时状况、道路车辆与行人的反应等细节开始即力求还原汽车驾驶的复杂真实环境,在实车路测前即保证测试的高效有序。目前各大电脑图像技术厂商如虚幻、英伟达等均已推出各自的商用级无人驾驶平台,有的游戏也在朝此方向发展,允许各大车企按需使用。

▎智能座舱

汽车新四化中最重要的一环即整车智能化,除无人驾驶以外,最关键的就是智能座舱。智能座舱现在已屡见不鲜,本人在奔驰时就曾借此体验过奔驰的S级。现在除了德国的老牌车企,国产品牌如WEY、广汽、红旗、小鹏等也有产品逐步走向市场。

智能座舱集成多种系统,其中又可以细分为

  1. 操作系统,如方向盘等;
  2. 娱乐系统,如中控台屏幕、后排多媒体等;
  3. 通信系统,如车载蓝牙、WIFI等;
  4. 交互系统,如中控屏、仪表盘、HUD等;
  5. 感知系统,如行车雷达、摄像头、驾驶员健康监控系统、空气质量传感器等。

从体验的角度说,智能座舱是在保证交互安全的前提下,通过对软硬件提出特定功能要求,使驾驶员能在车机互联、语音交互、状态监控、生物识别、车路协同、安全预警、物联网、信息安全等技术上得到优质体验,在舒适化、智慧化、办公化等方向上不断进行提升。

▎推广营销

元宇宙自概念提出起就因为高科技集成化的属性,很容易就能发展成车企数字化营销的关键赛道,从新车发布会、数字化展厅、专属虚拟形象等多方面赋能汽车品牌。今年9月,奔驰推出了自己的虚拟人,也叫“梅赛德斯”,将现场搬进了一个超现实的虚拟世界。直接突破想象力,带来极具视觉张力的艺术呈现,每帧皆风景,视觉更震撼,以年轻化、智能化的形式完美诠释了奔驰传承百年的产品理念和品牌文化。

在元宇宙概念火热和技术不断升级的催生下,“虚拟数字人+虚拟场景”的虚拟发布会直播模式,为品牌带来了营销新思路。以其穿越虚拟与现实之间的沉浸感,刷新了用户对品牌的认识,增强了品牌营销记忆点,也为消费者带来新奇而沉浸的体验。可以说,以虚拟数字人和虚拟场景为核心元素打造的线上虚拟活动,已经成为品牌营销的创新机遇。


三、元宇宙为车企带来无限的发展可能性


诚然现在越来越多的车企都有志于在元宇宙领域内能有一番作为,但是凭本人对元宇宙和汽车的切身经验来说,目前二者的融合仍处于起步阶段,换言之现在顶多是1.0阶段。这不仅是现阶段的元宇宙发展水平有限,即便是发展了一个多世纪的汽车产业,依然在全球范围内分化严重,虽然的确比几十年前有了很大改善。汽车界流行一句话很能说明问题“如果便宜也能占领市场的话,那宝马奔驰保时捷早就被奥拓长安比亚迪挤破产了。”本人对这句话及背后的理念深表赞同,不仅是因为曾经在奔驰工作过。

元宇宙的确为汽车产业的发展带来了全新的发展方向,很多高新技术都在元宇宙中找到了落地点,正在逐步促进新的移动出行方式与生态形成。本人深信未来汽车业的发展也有无限的可能性,元宇宙+汽车势必会出现更新颖与仿真的交互体验,更智能与便捷的服务体验,为人们创建突破想象的汽车场景。届时,汽车将摆脱“出行工具”的单一标签,成为不断进化的智慧体,为人们构建起真正的“第三空间”。

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