2022-12-23 22:03

“未来大会”难瞭网易元宇宙未来

最近,“2022网易未来大会”线上、线下全开麦,元宇宙再次成为主角之一。网易连续两年将元宇宙放在其品牌峰会的C位议题中,足见这家互联网公司对这个新风口的重视,而它自己也是元宇宙赛道的重度玩家。

今年,网易在旗下游戏《逆水寒》中复刻了一座元宇宙版的稻城亚丁,同时也在数字藏品和虚拟人等元宇宙内容方向发力,平台类元宇宙产品“瑶台”更被网易力推。

相比互联网科技巨头推出的全景式虚拟空间,网易在元宇宙平台产品上依然走得是场景化路线,瑶台主打“会议”这一细分场景。小切口、重场景几乎是“网易制造”的一贯风格,但这种路线这么多年来一直让它与互联网科技巨头的角色失之交臂。

当百度、阿里巴巴、腾讯纷纷在大数据、云计算、云存储等互联网基础设施市场争夺疆域时,网易忙于打造有道、云音乐、公开课等“小而美”的产品。在互联网公司的序列里,网易如同一个优秀的产品经理,但对互联网基础资源未能形成自主自控。

而被视作“下一代互联网”形态的元宇宙,既需要强大的数据、算力、存储等互联网基础设施的支撑,也需要虚拟现实软、硬件的投入。在资源资金与BAT对比都不占优势的局面下,你就不难理解提到网易的元宇宙布局时,CEO丁磊会在“跑得比谁都快”的前面谨慎地加了一个“可能”。

元宇宙连登两届“网易未来大会”为哪般?

12月19日至23日,2022网易未来大会如期举办。本届未来大会以“熵变·启程”为主题,带来了三场“思想之夜”和为期两天的线下峰会。从议题设置来看,本届未来大会的重头戏当属元宇宙。

在三场思想之夜中,有两场话题分别围绕“中国传统文化”和“企业家精神和市场经济”展开思想碰撞,这些议题虽然体现了人文关怀和时代深度,但也被一些观众吐槽欠缺点“未来味儿”。唯一富有“未来感”的话题则交给了“元宇宙专场”。

在杭州举办的线下峰会中,元宇宙同样处于C位,不但作为三大分论坛的主题之一,探讨XR、AIGC等新产业话题,还在会场中设置了“未来之境体验馆”,与虚拟人互动,让与会者直达网易的元宇宙技术。

经济学家朱嘉明在”思想之夜”做主题分享

今年的网易未来大会可谓“元气”十足,去年更足,直接是“门面担当”。AI虚拟人、数字藏品艺术展、未来人居展都曾在上届的未来大会亮相,探讨的话题和探索的方向,相比今年也更有吸引力,包括“数字与物理融合的未来世界”、“数字孪生与智慧城市”等,网易公司副总裁胡志鹏直接以“下一站,元宇宙”为题展望了未来。

也就在去年的未来大会中,沉浸式活动平台“瑶台”亮相,网易号称将制作一个元宇宙会场,可以让参与者用定制的虚拟分身进入并进行实时的互动社交。由此外界也产生一种认知,中国互联网公司市值前50强的网易,也要进军元宇宙了。

2年时间,网易对元宇宙的布局不少,以内容产品居多。

2021年12月,正是元宇宙概念蔚然成风的时候,网易推出了虚拟人软件开发工具包“有灵”,支持3D智能捏脸、3D动画合成、语音合成等功能。网易还投资了两个帮助用户构建虚拟化身的产品Genies以及IMVU。

2022年1月,网易基于五年前自主研发的区块链上线了网易星球数字藏品平台,提供数藏一站式服务。

在颇为倚重的游戏业务板块,2022年,网易以大型多人在线角色扮演游戏《逆水寒》为场景入口,注入元宇宙元素,与四川省甘孜藏族自治州稻城县亚丁国家自然保护区联动,在游戏内塑造了一座元宇宙版的稻城亚丁。

瑶台作为网易唯一的平台型元宇宙产品,被倾注不少品牌资源的投入,除了复刻元宇宙版的品牌峰会“2021网易未来大会”外,还在2021年12月2日网易云音乐挂牌上市时举办了元宇宙敲钟仪式,网易创始人、CEO丁磊以虚拟形象现身瑶台,一度成为社交网络的热门话题。

网易对元宇宙的野心也随着丁磊的发言展露出来。去年11月,丁磊在一场电话会议中豪言,网易已做好元宇宙的技术和规则准备,等到时机成熟的一刻,“网易可能跑得比谁都快”。

互联网“好学生”25年未拔尖

在中国互联网行业耕耘25载,网易没能像BAT一样成为互联网科技巨头,那么,它真能在被誉为“下一代互联网”的元宇宙时代冲破格局、跑得比谁都快吗?

从各大互联网科技巨头在元宇宙的布局来看,Meta(Facebook母公司)选择耗资数百亿美金打造元宇宙全景平台“Horizon Worlds”,百度也选了这条路造出“希壤”。反观网易,在平台型产品的开发上找了一个更细分的场景——会议活动。

瑶台由网易旗下专业从事游戏与泛娱乐AI 研究和应用机构“网易伏羲”一手打造,放到2020年8月上线前,这样的研发背景很容易让人以为网易会从最拿手的游戏场景切入元宇宙赛道,结果并没有。

据悉,网易开发瑶台源于一场线上会议的需求。瑶台产品总监郭冠敏曾对外介绍,2020年5月,南京大学人工智能学院俞扬老师找到网易提出想将一场国际会议挪到线上举办,经过深度沟通,网易决定立项瑶台,以打造沉浸式的线上会议场景。

官方口径中,瑶台的定位是“沉浸式活动平台”,进一步释义为“用人工智能和科技创新打造全新的线上活动模式”。为此,瑶台上线了屏幕共享、PPT 嵌入式播放、实时翻译、视频畅聊、多分会场自由切换等功能,有一种在线教育、在线会议混合体的既视感,相较理想中能将人类的现实生活映射甚至超越现实的虚拟空间,瑶台更像是一个三维化的会议软件,只不过注入了虚拟空间和虚拟人等技术,刻画出了一个元宇宙的轮廓。

据悉,截至目前,瑶台已经打造了超过200场线上活动,包括行业峰会、展会展览、艺术展厅、学术会议、线上发布会等,包括2022中国国际大数据产业博览会、网易云音乐 IPO 大会、第二届分布式人工智能国际会议、《永劫无间》职业联赛发布会等等。可见,依靠细分场景,瑶台已经进入了商业化的阶段。

2021网易未来大会瑶台会场

在品牌性上,网易瑶台从不夸大自身的辐射广度,不套“未来世界”这样的虚招子,直接投身了一个具体的场景。这样的定位和网易的发展风格一脉相承。

从1997年创立至今,网易身上的标签是各种软件产品。创造了中国第一家免费邮箱系统Coremail的网易,曾将80年代末期就已经在海外普及的通讯工具带到了中国市场。网易邮箱至今长盛未衰,始终占据着中国市场第一的位置。此后,从门户网站(网易新闻)、游戏(《西游》系列)到在线翻译(有道)、音乐(网易云音乐)、电商(考拉海购),每个赛道都有网易的身影。

在打磨产品上,网易无疑是一把好手,且善于用产品做其他场景的衍生。典型的例子是,在翻译赛道,网易推出有道词典App,并在此基础上开发出有道词典笔、AI学习机、翻译王等硬件产品,同时衍生了有道精品课这一线上课堂业务。有道也不负网易期望,修成正果,于2019年10月25日在纽交所上市。大众更加熟悉的另一个网易系产品是网易云音乐。自2013年上线以来,网易云音乐用一款音乐软件打入了社交领域,抓住了一批文艺青年的心。

但值得思考的是,在互联网行业存续25年,网易始终没能成为BAT一般的巨头,给外界留下“网易是一家好的产品公司,但却始终难以独占鳌头”的印象。

明明是“好学生”,网易为何在互联网行业不拔尖?

从2014年到2018年,互联网从改造传统行业的蓝海进阶到改变人们生活方式的红海阶段时,网易没有向互联网基础设施的方向转型,陷入了对移动互联网应用的追逐中,产出好产品了,但失去了抓住未来型资源的机会。

反观BAT,即使他们各自从搜索引擎、电商、即时通讯这些具体的互联网场景起家,但在占住市场地位后便快速转向,开始向平台型的互联网基建过渡,瓜分了大数据、云计算、云存储等互联网基础设施的市场,奠定了大厂的江湖地位。要知道,数据、计算、存储之于互联网的发展来说,就如同石油、钢铁、电力对工业的重要性一样,属于支撑产业的核心资源。而这些资源逐渐被百度、阿里巴巴、腾讯、华为等企业以与网络运营商合作的方式纳入了麾下。

相比资源型互联网公司,走产品路线的网易逐渐进入了互联网企业的第二梯队。

瑶台元宇宙难通“下一代互联网”

网易也并非没有尝试过向基础设施转型,但从结果看,路很难走宽了。

以云服务为例,网易也有云。但提到“网易云”,大众最熟悉的是网易云音乐。事实上,这个客户端只是网易云对“场景化云服务”的后来落地。真正与云有关的“云计算及大数据”业务是由后来更名为网易数帆的这家公司为主,也是网易“场景化云服务”的主要提供方,其特色是以通信、视频、安全、基础服务等具体落地场景为核心,提供大数据服务。

但无论是在在线音乐市场还是大数据云服务市场,网易都算不上佼佼者。

网易云音乐虽然拿下了“文艺青年”群体,但始终难以撼动腾讯音乐在在线音乐市场的”老大哥”地位。尽管两家在线音乐平台在2020年就占据了中国音乐市场97.3%的市场份额,但根据MiDiA有关《2021年Q2季度全球流媒体音乐平台的市场份额报告》,腾讯音乐的市场份额占比为13%,位居全球第四,网易云音乐占比6%,位居第六。以此推算,网易云音乐与腾讯音乐在国内市场的占有率几乎是三七开的状态。

网易云音乐证明了“场景化云服务”的可行性,进而可向对大数据服务有需求的客户卖产品,但没能将网易数帆这个云服务提供商推上市场的头部位置。

全球独立研究咨询机构Forrester最新发布的《2022年全球和中国云计算市场Forrester Wave报告》中,阿里云牢固地占据着中国云计算市场的领导者地位,也是自2020年第四季度以来中国唯一盈利的云厂商,跟在阿里身后的是华为、腾讯、京东和百度。在云服务市场,网易名不见经传。

擅长场景化、产品化的网易能推出优秀口碑的产品,但大多数产品总是难以成为赛道上的绝对王者。

以网易最大的“现金牛”游戏业务为例。2021年网易在线游戏服务业务净收入628亿元,占总收入71.69%。但在中国游戏产业,网易一直是“千年老二”,难以与腾讯分庭抗礼。根据来自伽马数据、华鑫证券研究的数据,2016年至2021年间,腾讯在中国游戏产业的市占率均在40%以上,而网易游戏的份额始终在15%左右。

在电商领域,网易于2015年1月上线网易考拉海购,主打全球购细分市场,最终的命运则是被阿里巴巴收购,没能在电商的细分赛道“海淘”中成就霸业。网易也曾大举进入直播赛道,于2013年上线网易BoBo直播平台,主打明星直播,但一直不声不响;2017年,网易上线薄荷直播平台,仅运营了一年多时间,便在2018年底宣布关停。

在游戏行业,网易也难以翻过腾讯这座大山;电商领域,“网易严选”只是瓜分一部分家居市场;直播赛道,网易干脆没了一席之地。

当新风口“元宇宙”到来时,网易又来了,但瑶台既不是元宇宙的底层平台,也不走全景化平台的路线,会议这个细分场景,很难不让网易再度陷入“产品不错但难以成为王者”的固有境地。

对于目标是映射现实甚至超越现实的元宇宙,这个虚拟空间需要强大的数据、计算和存储这些互联网基础设施的支撑,而在互联网发展资源上没有主控优势的网易,给瑶台用上了阿里云的服务器。

在元宇宙硬件上,网易已经展现了意识,在2018年推出过AR眼镜HoloKit,但生不逢时。 HoloKit被买家吐槽为“塑料盒子”,因为还需要通过前端插入手机来实现AR功能。相比于时下流行的Pico4、YVR 2等产品,网易HoloKit成了“过时产品”。

网易从具体场景出发、布局元宇宙,从商业化看是一条出路。但是,当前的元宇宙赛道尚未进入需要用差异化、商业化打天下的时候,除了资源,技术、内容、硬件都尚处一片荒蛮。这对擅造产品的网易来说,机会仍然是大把的。但单就瑶台而言,当人们从疫情中恢复正常生活、逐渐走出家门时,在线会议、在线演唱会这种场景,再沉浸、再立体又能有多大的吸引力呢?

你看好网易瑶台元宇宙的会议场景吗?

本文链接:https://www.8btc.com/media/6795046
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