2021-12-27 11:24

元宇宙,只是一时兴起的想法?

很难在2021年谈论游戏,也很难不提及 Metaverse。Fortnite、Roblox 和Minecraft 都可以声称正在构建它(以他们自己的方式),许多其他人试图参与其中。谁将是第一个成功构建The Metaverse 的人,这是一个值得讨论的问题,很少有人比 Matthew Ball 花更多时间思考这个问题。

——Matthew Ball(马修·鲍尔)

对于扎克伯格为什么进军元宇宙的猜测,外界的声音不尽相同。

有的说是技术的下一个重大突破;有的说这是一个笑话;也有的说这是一种营销策略;还有的说这是一场技术反乌托邦的噩梦。

Facebook的首席执行官扎克伯格相信元宇宙是互联网和他的万亿美元公司的未来,他给元宇宙最简单的定义是一个人们可以社交、工作和娱乐的虚拟世界。


01.舆论中的“Meta”


尽管Facebook将公司名称改为“Meta”后,“metaverse(元宇宙)”已经成为一个大众所知的流行词,但许多人仍在试图了解“元宇宙到底是一个什么东西”,以及是否应该认真对待未来派的技术概念。

许多批评者和怀疑者嘲笑扎克伯格将Facebook从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司的计划。

▼Facebook通过元宇宙将我们带入未来

一些批评人士表示,在Facebook公司陷入公关危机时,通过进军元宇宙并重新命名,Facebook正在分散和转移它在现实世界中创造或促成的问题的注意力:诸如损害青少年心理健康、促进虚假信息,助长政治两极分化。

根据Recode查看的公司内部通讯,有一些Facebook的内部员工也对元宇宙感到担忧。有几名员工在Facebook的内部通讯平台Workplace的每周员工问答之前提出了一些问题:

一个员工的问题受到许多人的关注:我们如何避免反乌托邦现实,在那里元宇宙被用作“大众的鸦片?”

另一个关注排名很高的问题是:我们今天几乎无法覆盖现实世界,我们将如何有意义地保证安全,在元宇宙,诚信、责任第一?

还有一些观察家指出,Facebook的元宇宙想法并不新鲜,许多其他公司也一直在用虚拟或增强现实技术构建虚拟世界,例如Roblox、Nvidia和微软等。

还有一些人指出这项技术有多么不发达,他们根据的事实依据是,在Facebook迄今为止构建的Metaverse版本中,它提供的数字化身作为我们身体的替身是卡通化的、笨拙的,而且通常没有腿。

▼Facebook的母公司Meta经过2年多的测试,为虚拟现实开辟了一个新平台

即使上面的这些批评和问题成立,Facebook对元宇宙的投资也是应该值得我们认真对待的事情。

扎克伯格将元宇宙视为“移动互联网的继承者”,这项发明通过让我们随时随地上网而重塑了我们所有人的生活,并使Facebook现有的业务得以存在。

如果元宇宙成为扎克伯格想要的一切,它也可能类似地撼动世界,将我们的存在从扎根于物理世界转变为我们的数字存在越来越多地补充我们真实存在的存在。


02.至少应该关注它


为了回应对元宇宙的担忧,更名为“Meta”的Facebook指出,Facebook高管Andrew Bosworth和Nick Clegg在9月份的一篇博客文章中写道,“Meta不会建立、拥有或自行运行元宇宙。”

他们表示,“在某些技术出现之前,我们很早就开始讨论我们对元宇宙的愿景······我们现在正在讨论它,以帮助确保任何使用条款、隐私控制或安全功能都适用于新技术并有效地保护人们的安全。”

Facebook还表示,它不想成为唯一开发元宇宙的公司。“这不会是任何一家公司的工作。这将需要跨行业以及与专家、政府和监管机构的合作才能做到正确,”博客文章中还写道。

总的来说,Facebook在这个概念的成功上押注了很多。毕竟这个概念让世界上一些拥有聪明头脑的工程师参与到这个项目中,雇佣了超过10000多人参与到这个项目,并用数百亿美元支持了该计划。

基于此,扎克伯格对他的公司拥有单方面控制权也表现得非常兴奋。

▼马克扎克伯格用全息图击剑,图片展示了Facebook对元宇宙未来的想象

虽然时间表仍不清楚,但很可能我们正走向一个未来,在那里我们都可以使用一些尚未确定的元宇宙版本上线。

Facebook的决心在建立和塑造这个新领域中发挥重要作用,这意味着即使Facebook没有单独拥有元宇宙(因为它坚称不会),有一天也会对我们的日常生活产生更大的影响。

今天,Facebook仍然必须在苹果和谷歌设定的参数下运作,这两个公司制造和控制着世界上占主导地位的智能手机操作系统。

但在这个可能依赖VR/AR耳机和数字传感器的新世界中,Facebook正在努力创建自己的规则和操作平台。

▼布鲁克林学院教授Jason Moore是Alien Rescue的导演,这是一部发生在元宇宙中的互动电影

因此,就算你不希望很快进入元宇宙,那么也应该关注它的发展,以及Facebook会如何投资它。


03.一种方式


在哲学层面上,正如扎克伯格和其他人所定义的那样,元宇宙是让虚拟生活与现实生活更加无缝衔接的一种方式。

扎克伯格在10月份的一次演讲中说,“就像我们与人在一起,无论我们实际上相距多远,我们都将能够以全新的快乐、完全身临其境的方式表达自己”,在演讲中他演示了他愿景中的元宇宙。

“我们的想法是创建一个更加身临其境的互联网,我们将在其中使用AR和VR等技术,将我们的时间花在虚拟空间和体验而不是物理世界中。”

▼大多数企业对 2003 年推出的虚拟世界 Second Life 失去了兴趣

这个词最初是在尼尔斯蒂芬森1992年的科幻小说《雪崩》中创造的,但现在,扎克伯格和许多其他科技高管想要让它成为现实。

Matthew Ball(马修·鲍尔)是一位技术投资者,他写了一系列关于元宇宙的权威文章,他部分解释是这样的:

“现在,互联网主要是‘推动’的东西。你被推送信息,你会收到一封电子邮件,你会收到一条通知,然后你拿出你的设备来访问它。”

对于此,鲍尔解释道,与元宇宙的不同之处在于,它是一个“体现引擎”,你“已经在其中,而不是伸出手来”。

实际上,这意味着这个世界将使我们脱离我们的物理现实:办公室、客厅、户外。我们将改为插入我们的耳机或以其他方式沉浸在另一个环境中。

▼虚拟的元宇宙客厅,比现实中的更丰富

根据一些人的看法,这可能意味着生活有所改善;周围环境或个人的外貌可以虚拟更新。

或者它可以被解读为一个反乌托邦的概念,就好像元宇宙是为那些逃离现实世界严峻环境的人准备的(这就是小说《雪崩》中的设想)。


04.希琳·加法里的Meta体验


就目前而言,任何关于元宇宙的讨论在很大程度上都是假设性的。

Facebook只是第一个告诉了你元宇宙仍处于起步阶段。扎克伯格曾表示“它还不完全存在”,现在只有“构建模块”,例如Facebook的Oculus Quest 2耳机,售价为299美元,远远低于VR设备的入门价格点。相比于HP Reverb G2虚拟现实耳机目前售价450美元,HTC Vive Cosmos售价高达600美元,要低得多。

▼一位Recode记者对Facebook当前元宇宙原型的一瞥

为了体验Facebook的元宇宙,国外一个名叫希琳·加法里的女孩使用Oculus耳机进行了第一次尝试,下面一起来看看她的整个体验过程:

自从我(本部分指希琳·加法里这个女孩)上次使用VR耳机(就在几年前)以来,图形已经取得了长足的进步,这让我体验了运输。但考虑到这项技术还很年轻,我发现长时间使用是不切实际的,尤其是在娱乐或游戏能力之外。

在我开始进入元宇宙之前,我在我的公寓里移动了家具,这样我就可以探索而不会陷入困境。戴上Oculus VR护目镜后,我进行了最重要的步骤:设置我的数字化身。

Meta为我提供了自定义头像的选项,包括肤色、衣服、妆容、眉毛,甚至面部皱纹。花了20分钟调整我的头像以使其看起来更像我之后,我选择了一个看起来足够接近的卡通版我。

然后我前往我默认的Oculus 3D主屏幕,这是一个虚拟房间,看起来像热带酒店大堂,棕榈树、悬挂的蛋形椅子和远处红色岩山的景色——与我的500的装饰相比,这是一个明确的升级-平方英尺的单间公寓。

▼Meta设想更多的人将花时间在元宇宙中进行社交活动

通过希琳·加法里的描述,在目前的形式中,在元宇宙中要做的事情的选择仅限于玩游戏、观看VR视频和参加会议等活动。

希琳·加法里也玩了一些游戏并观看了3D的YouTube视频。对她来说,亮点是与一个手臂有粘性的机器人跳舞,它招手让我用它来扭动和旋转。

后来,希琳·加法里使用Meta的VR会议软件Horizon Workrooms参加了一次模拟工作会议,这让她一瞥了Meta如何设想虚拟世界中工作的未来,她这样描述到:

当我带着卡通头像坐在虚拟会议室里时,我能够做一些视频通话无法做到的事情:我可以将头转向我的会友,听到她的声音比转身时更响亮;我可以捏着手指在虚拟的黑板墙上做笔记(虽然这有点困难),我可以看到与会者都在同一个“房间”里闲逛,而不是把他们的头剪成一个并排2D框的马赛克,就像它们在Zoom通话中一样。

但是有明显的缺点——主要是,我的头像没有腿(因为耳机不能像你的头和手那样捕捉你的腿部运动,Horizon Workrooms应用程序中没有腿),以及我看起来不像普通的视频或我自己的照片那么专业。

▼Meta元宇宙空间中目前的工作会议是什么样的

希琳·加法里在这个元宇宙中呆了几个小时后,她发现了这个新世界的更多弊端出现了。一方面,她开始出汗并感到恶心。

她的耳机压在了她的脸上,每当她想在Meta这个领域玩游戏时,她都必须从头开始创建一个新的头像。她最初的不适感觉开始消失,很难想象她自己想要在当前版本的Meta元宇宙中闲逛会花很长一段时间。

话虽然如此,技术发展很快,很容易想象一个世界,在元宇宙中遇到的所有实际问题都可以通过更轻的耳机、先进的硬件和改进的头像图形来解决。

这也是需要Facebook需要解决一些重大的技术挑战,为此他们还需要进行更大的投资。


05.提供一个机会


Meta认为元宇宙是移动互联网的继承者,因此,上面说的那些领域也是它愿意进行投资的领域。

元宇宙也为扎克伯格和Meta创造了在竞争中领先的机会。与创建iOS和Android系统的Apple或Google不同,Facebook不涉及操作系统。

▼微软通过Mesh进军元宇宙

Facebook与苹果公司在iPhone应用程序上的购买费用以及它通过其开发者条款对Facebook等公司施加的一般控制权问题上与苹果公司发生了争执。

元宇宙的出现,对于Facebook来说,这是一个减少对苹果和谷歌依赖的机会。

“Facebook不仅有一个不一样的机会在元宇宙中创造价值,而且还为他们提供了另一个机会来建立他们缺乏的东西,而这多年来一直是障碍,”鲍尔告诉记者。“对于这些在元宇宙中拥有资产、资源、能力和兴趣的主要科技公司,他们投资它绝对是有意义的。”

但是,也有一些与Facebook公司关系密切的人认为,Facebook对虚拟现实的投资是为了解决公司繁琐的现实问题。

▼元宇宙中设想的健身游戏的模型

比起回答Facebook面临的诸如政治两极分化、错误信息传播或青少年心理健康等棘手问题,“构建一个元宇宙要有趣得多”, Facebook前合作伙伴和营销副总裁布赖恩博兰在社交媒体上告诉粉丝。

这也是有一定道理的:对于扎克伯格和他的公司来说,元宇宙提供了一个机会,可以将Facebook的使命重新转向构建新事物,而不仅仅是修复有问题的现有产品。


06.一位亿万富翁的一时想法?


如果Facebook所设想的元宇宙成功,则意味着公司将变得比现在更加强大。

目前,控制移动互联网准入的两大科技巨头公司苹果和谷歌围绕Facebook的业务设定了一些参数。

Facebook设计的移动应用软件可以在苹果和谷歌的操作系统上运行。反过来,苹果和谷歌从Facebook的iPhone应用程序中发生的任何金融交易中抽取30%费用(长期以来Facebook一直在谴责这一点)。

同时,苹果还可以就Facebook内容政策进行施压,就像在2019年一样,当时两家公司之间的紧张局势爆发,此前苹果威胁说,如果Facebook不能更好地阻止人们使用其平台进行国内流量,就会将其踢出App Store。

▼Epic的虚幻引擎5将于2021年推出,有望带来更逼真的光照效果

元宇宙展示了一个潜在的未来,Facebook将不再有上面这些限制。

如果Facebook成功成为元宇宙的先驱创始人,那么它将是一家制造和销售用于访问元宇宙的虚拟现实耳机的公司,并且它可以控制一个主要的应用商店,从而分发元宇宙应用程序。

这一切都将使Facebook对未来的互联网具有一定程度的控制和影响力,而这在今天的移动网络上是没有的。

在直接层面上,这意味着更多的人会使用Facebook,而且他们会以比他们使用当前产品的方式更具沉浸感和互动性的方式使用Meta。

如果你认为Instagram或Facebook的主应用程序可以将人们吸引到引人入胜、无休止滚动内容的过滤气泡中,那么想象一下人们带上耳机,只专注于所处的Facebook设计的替代现实。

如果你已经担心Facebook对隐私的影响,元宇宙将打开一个公司可以跟踪的数据源的新世界:手指运动、面部运动,以及未来可能的大脑阅读。

正如美国记者Rebecca Heilweil在本月早些时候报道的那样,虽然Facebook已经关闭了曾经在其主要平台上使用的面部识别技术,但它也表示将继续在元宇宙中使用。

▼Horizon Worlds拥有在线游戏和用户创建的空间

Facebook表示,公司非常重视隐私和安全问题,并在本月早些时候的博客中提到,部分内容是“开辟新可能性的技术也可能会导致伤害,我们在设计、迭代和将产品推向市场时必须注意这一点。我们希望每个人都觉得他们可以控制自己的VR体验,并在我们的平台上感到安全。”

扎克伯格在回答关于媒体提到的“隐私安全问题”时表示,公司正在与包括民权组织、政府机构和非营利组织在内的外部合作伙伴合作,以确保元宇宙安全,并资助了相关的外部研究。

Facebook的努力最终可能会使在元宇宙中花费的时间正常化,就像它使在互联网上分享我们的私人生活正常化一样。

在疫情流行期间,我们的现实生活和数字生活之间的界限已经变得更加模糊,因为全球数十亿人以前所未有的方式依赖技术,通过互动游戏、模拟办公室设置和逃避现实的电视打发时间。

鲍尔说:“疫情导致在虚拟世界中 [花费] 的时间显着增加,以及这些虚拟世界中的时间去污名化。”

▼Horizon Worlds中的编码工具可以让它与众不同

当然,Meta公司是否会成功实现元宇宙还不清楚。当谷歌在2014年尝试将VR/AR产品与谷歌眼镜一起推向主流市场时,它失败了,因为该技术被视为“不酷且侵犯隐私”。

Meta将不得不说服人们放弃他们在现实世界中的时间,转而参与元宇宙,并相信Meta会成为这个新领域的专家。

鉴于所有这些未知因素和潜在挑战,现在就断言元宇宙是否真的会成为网络的下一个版本还为时过早。

不过,元宇宙仍然是一个值得关注的重要领域。毕竟扎克伯格投资数十亿美元和投入数千名员工来追求这个想法,那么元宇宙很可能不仅仅是一位亿万富翁的一时兴起、古怪的想法。

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