2021-09-22 09:53

这些大厂,都在这样玩“元宇宙”

尚未完全形成统一概念的元宇宙风潮已席卷国内外,成为当下的热点话题之一。在上一篇【元宇宙专题】文章中,我们进行了相对硬核的科普,简单分享了支撑元宇宙实现的各项底层技术。

目前元宇宙这个巨大概念还处于初级探索阶段,越来越多的企业开始参与到元宇宙初期建设的进程中,包括国内外大厂都在元宇宙赛道上动作频频,你追我赶。本期,我们就来分享以Roblox、Facebook、苹果公司和腾讯为代表的大厂是如何布局元宇宙的。


“元宇宙第一股” Roblox


成立于2004年的Roblox是目前在全球影响力最大的沙盒类游戏公司之一,旗下同名产品Roblox是一个主要面向儿童和青少年群体的多人在线3D游戏平台和创意社区,它既提供游戏,又提供创作游戏的工具。

Roblox主要通过客户端Roblox Client实现游戏内容从开发者端向游戏用户的传递,以创作平台Roblox Studio及持续迭代的引擎工具支撑UGC游戏内容创作与开发,以云架构Roblox Cloud提供基础设施建设支撑来确保游戏用户、开发者及内容创作者在平台上的流畅体验。

今年3月,Roblox在纽交所上市。顶着“元宇宙第一股”的光环,它首日股价就上涨54.4%,市值超过400亿,较一年前的40亿估值身价暴涨十倍。

同时,Roblox写进招股书里的“元宇宙”概念也在资本市场“初露锋芒”,引发热议。作为第一家尝试概括描述“元宇宙”特征的商业公司,它对于元宇宙定义的八大要素,即身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统和文明,在自家产品中上已有体现。

比如,玩家在Roblox世界中需要创建自己的虚拟身份,既可以与现实中的伙伴一起玩,也可以在游戏中结识新朋友。目前Roblox有超过2000万款游戏和800万开发者,游戏内容丰富多元,交互量堪称现象级。此外,Roblox也是极少数打通游戏终端的公司,玩家在电脑、手机、Xbox以及SteamVR等平台上都能一起玩,没有平台限制,满足随时随地一起玩。

值得一提的是Roblox的经济系统。在平台中,用户可以花钱购买虚拟货币Robux,并通过Robux在游戏内进行交易行为,购买游戏中的各类皮肤、道具等。不同于我们常见的Q币、点券这类,用户购买Robux之后,Roblox会将之以一定的比例返还给游戏中的创作者与开发者,这些人也能将收到的Robux兑换成现实货币。

就目前元宇宙构建方面,Roblox 的玩家在创作游戏时具备极高的自由度,平台具备全面且与现实经济互通的经济系统,似乎已经有了元宇宙的雏形。不过虽然Roblox推出了不少虚拟世界应用,涵盖了日常生活的方方面面,但其实这些应用还远远不够。另外在游戏画面表现上,乐高风格也难以给我们带来“现实世界的另一个平行宇宙”之感。

因此,为了更好接近现实世界,给游戏以更逼真的体验,Roblox除了构建自己的UGC内容生态体系,也在持续进行各类引擎的更新与进化,完善云架构等等。以照明技术引擎为例,平台以“Future is Bright”项目对该引擎进行持续迭代,逐步提升游戏中的室外空间及封闭空间的光影效果,并针对不同材质进行光影设计,力求打造更加真实的场景。

总体来看,Roblox提供了一个庞大的元宇宙概念并落地实施,它所具备的想象空间非常值得期待。但在概念之下,Roblox离真实的元宇宙游戏体验还有着较远的距离,它必须要在持续吸引用户的同时不断进行迭代升级,才有可能实现他们理想中的元宇宙模样。


社交巨头Facebook


Facebook是当今最大的社交平台,拥有最多的社交媒体用户数量和内容生产,因此在进入元宇宙时具有巨大优势。Facebook的创始人兼CEO扎克伯格在今年7月表示,公司的长期愿景是建立“元宇宙”,并希望在未来五年左右的时间里,将Facebook从一家社交媒体公司变成一家元宇宙公司,把科幻概念中的终极目标带入现实。

在扎克伯格看来,Facebook的“元宇宙”将能从所有设备和应用程序访问,用户可以在此玩游戏、工作、创造,以及与朋友分享体验。他还指出,创建化身和数字对象将是用户如何在元宇宙中表达自己的核心。Facebook也宣布成立新产品团队开发“元宇宙”。

今年8月19日,Facebook开始公测名为《Horizon Workrooms》的VR协作工具,为团队提供跨VR、网页端的虚拟空间,进行联系和协同工作。用户通过Facebook的VR设备Oculus Quest 2进入到一个虚拟会议室里。

与真实的会议一样,参与者可以选择站起来,移动到会议室的白板前面,在上面记录下自己的思考,并且可以做出操控键盘、举手、竖大拇指等动作。这款应用被认为是扎克伯格向元宇宙世界所迈出的重要一步。

同一天,Facebook联合创始人大卫·马库斯在一篇博客文章的末尾宣布Facebook旗下的加密数字货币钱包Novi即将上线。这是一个适用于Diem支付系统的新型电子钱包,并被马库斯称作支付行业的挑战者,消费者会更喜欢的免费且更方便的服务。虽然项目在监管压力下几经变化,但Facebook要发展一套新的支付服务的目标并没有变。而应用区块链技术的支付服务也一直被看作是元宇宙经济系统的基础。

值得注意的是,Facebook对于自身产品的思考和探索要更早于元宇宙概念的走红。

Facebook对于AR/VR方面的研究与积累已有7年,之前就一直致力于打造大规模VR社交平台。早在2014年Facebook就已经斥资20亿美元收购了VR虚拟现实设备制造商Oculus,随后Facebook还陆续收购了多家VR和AR领域的公司,其中就有大名鼎鼎的英国视觉效果和AR技术企业Surreal Vision,还有虚拟现实公司Pebbles、AR自拍应用MSQRD,还有类Roblox游戏《Crayta》的发行商Unit 2Game等等。

在2019年的开发者大会“Oculus Connect 6”上,Facebook发布了VR社交与游戏平台《Facebook Horizon》,通过Oculus的VR设备,用户可以在其中以自己的虚拟形象与朋友社交、互动,一起创造游戏和游玩。

为了进一步给元宇宙的硬件打下了基础,Facebook去年推出了最新的Quest 2一体式VR头戴设备,还开发了类似于《堡垒之夜》(Fortnite)的射击游戏《Population:One》。

就在前不久,Facebook还发布了和雷朋眼镜共同打造的第一款智能眼镜“Ray-Ban Stories”。其外观和普通太阳镜几乎没区别,但内部整合了包括拍照、录像、打电话、听音乐、语音助手等功能。同时通过与配套应用程序 Facebook View 结合使用,用户还能导入、编辑并在Facebook上分享智能眼镜捕捉到的内容。

由此可知,Facebook在自身社交平台拥有众多用户的情况下,希望把“硬件+软件+生态”进行整合,并通过技术研发以及打造一款便宜且易被用户接受的智能可穿戴设备,从而慢慢推动整个用户生态系统的发展,以便加速实现自己的元宇宙计划。


科技巨头苹果公司


相比于Facebook进军元宇宙的高调,苹果公司则低调了许多。近日,苹果首席执行官蒂姆·库克 在接受《时代》杂志专访时,甚至拒绝“元宇宙”这个说法,表示只是称之为AR。但不可否认的是VR/AR正是通向元宇宙的一条肉眼可见的路径,苹果公司所做的一切也正在促进元宇宙成真。

苹果很早就开始布局VR/AR领域了。从2006年开始,苹果申请了几十项有关VR/AR的专利,覆盖软硬件各个方面,同时并且招纳了很多相关人才,也收购了不少相关企业。比如2015年3月,苹果收购了德国AR技术公司Metaio,获得了171项与AR相关的全球专利;2015年8月收购了拥有实时面部表情追踪技术的FaceShift公司。

2016年1月,苹果收购了研发面部表情分析工具的Emotient公司,随后又收购了Flyby Media公司。这家公司此前与谷歌Project Tango项目有过合作,是一家研究室内定位导航、无人机自动导航、无人驾驶汽车以及头戴式显示系统追踪等技术的公司。

可以说苹果前几年收购的这几家公司都是在AR领域有不小建树的,这也为后续苹果为旗下产品iPhone中出现的AR功能打下了基础,目前导航、交互、支付等很多手机场景应用都可以通过AR获得更好的呈现和交互甚至延展。

而在AR产品研发方面,苹果其实也早就有所动作。最早是2015年发起的代号为T288的AR/VR项目,其中包括代号N301的VR头显。据外网报道,苹果正在开发的第一款AR/VR头盔需要与iPhone或其他苹果设备无线捆绑,才能解锁全部功能。

它将类似于Apple Watch的WiFi版本,后者需要iPhone连接才能工作。苹果最近完成了用于头戴产品的定制芯片的工作,分别为头戴供电的关键芯片系统(SoC),另外还有两款芯片。目前物理设计的工作已经结束,如今正是试生产阶段。据推测,苹果AR/VR头显设备预计在 2023 年推出。


国内“大玩家”腾讯


2020年底,马化腾就已提出了“全真互联网”的概念,并表示“虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。”

这和元宇宙的概念可以说十分类似了。并且为了更好地管控产线和整合资源,正式开启元宇宙布局,今年腾讯还调整了组织架构,加强游戏工业化能力,探索游戏与社交更深层次的绑定。

近年来,腾讯持续投资元宇宙概念相关的公司和产品,其中,上文提到的 Roblox 和 知名游戏平台 Epic 都在它的投资名单上。除此之外,腾讯还斥资20亿美元收购“阅后即焚”照片分享应用 Snapchat 12%的股份。

虽然腾讯表示主要为了寻找在移动游戏发行和消息流方面的合作,但其实还一同拿下了Snapchat 全方位覆盖的硬件系统,比如摄像头Kit、表情工具Bitmoji、局部透镜等等Snap旗下的产品。这些AR相关的功能也让腾讯“元宇宙”有了足够夯实的地基。

除了不断投资收购企业,以便对元宇宙布局加以修补,腾讯也在积极利用阅文和腾讯视频等自身业务,打造IP元宇宙,进一步构建“游戏+社交+内容”的元宇宙布局。

同时,腾讯正加紧诸如云计算等技术领域的研发,以及打造基于微信体系的支付系统来实现元宇宙下经济系统的雏形。

值得一提的是,曾任腾讯公司副总裁、腾讯人工智能实验室领导人姚星,在今年 1 月成立新公司“元象唯思”。从业务简介来看,该公司瞄准全真互联网,并表示专注于将人工智能、云渲染、视频编解码与大系统工程等前沿技术,引入数字世界生成的过程中,在线上线下为消费者提供前所未有的交互体验。

此外,最近腾讯还申请注册“魔方元宇宙”、“和平元宇宙”、“精英元宇宙”商标,国际分类包括教育娱乐、社会服务等。此前,腾讯曾申请“QQ元宇宙”“飞车元宇宙”等相关商标,目前累计申请数量达二十余个。腾讯还计划让自家最大的游戏工作室天美对标《头号玩家》中的虚拟世界“绿洲”,开发一款游戏大作。

可以说,目前腾讯已初步构建起元宇宙的基础生态,希望借助游戏、社交等方面,朝着他们自己所提出的“全真互联网”时代前进,成为元宇宙战略探索中不可或缺的重要力量。

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除腾讯外,国内有越来越多公司也在进军元宇宙,比如字节跳动对标Facebook收购Oculus的行为,收购了国内VR行业头部厂商Pico。还有百度计划把今年的Create大会放在“元宇宙”里举办,将开发者装进虚拟空间里。

目前来看,虽然元宇宙还是个框架,但不影响资本和互联网大厂对元宇宙的热情。当下,他们主要从 内容、社交、硬件三个方面切入元宇宙赛道。这也正是各个大厂所具备的优势,且有利于满足元宇宙的八大要素里的三大部分。未来元宇宙发展如何,且看这些大厂如何进一步充分发挥自身的潜能吧。

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