2021-08-24 10:57

一文浅析元宇宙、NFT和GameFi的关系

观点摘要:

1. 元宇宙并非空中楼阁,而是基于现实互联网世界在未来映射的虚拟空间,所涵盖的范围也将从从泛娱乐扩展到互联网的每个角落。不过目前元宇宙的发展阶段依然处于超早期,仍然需要一个较长的时间来发展完善。

2. NFT将会成为元宇宙重要的基础设施,其唯一性和不可替代性将为人们把现实世界中的事物映射到元宇宙提供可靠依据,并且在现阶段已经初步显示出了其价值,但在将来NFT的内核和外延依然有非常大的想象空间。

3. GameFi是目前用户了解元宇宙一个非常直观的窗口,它发端于游戏行业,但在未来必将进一步影响到社交、金融等人类社会生活的方方面面。

4. NFT和GameFi的融合已经初见效果,未来将继续对游戏行业的商业模式以及游戏内的虚拟资产的确权等宏观、微观多层面产生深远的影响。大概率的,NFT也将进一步和更广泛的行业进行有机融合,碰撞出更具创新意义的火花。


聊聊概念,什么是元宇宙、NFT和GameFi


关于元宇宙,以目前业内的普遍观点,元宇宙的概念最早可以追溯至美国知名科幻作家尼尔·斯蒂芬森于1992年发表的小说《Snow Crash》(中文译名《雪崩》)。在这部小说中,作者定义了一个平行于现实世界的虚拟世界。无独有偶,来自中国的科幻作家刘慈欣在其著作《三体》中,也有类似的描述:“在人类的面前有两条路:一条向外,通往星辰大海,一条对内,通往虚拟现实。”在这里我们不妨咬文嚼字一番,细细咀嚼元宇宙的含义。

首先要明确的是,“元宇宙”一词是从“Metaverse”翻译而来。所以先来看“Metaverse”,这个单词由“meta”和“verse”组合而成,其中“meta”是一个前缀词,意为after or beyond(有 在…之后、超出、超越等义);“verse”源自单词“universe”,意为everything that exists anywhere(存在于任何地方的一切事物),所以Metaverse直译过来可以解释为“超越宇宙”或者“超出一切”。而我们现在所广泛采用的中文译名“元宇宙”中,“元”本意为“头”,指位居人体最高处,功能重要,引申意为天地万物的本源或根本;“宇宙”一词出自《庄子》:“旁日月,挟宇宙,为其吻合。”指所有的空间和时间及其内涵。由此来看,将“Metaverse”译为“元宇宙”的确是一个比较精准的表达。从上面咬文嚼字的过程,现在我们可以试着给“元宇宙”(Metaverse)下一个直白的定义:站在当下大多数普通人的立场,去思考人类发展的本源,探索未来社会的终极场景,由实到虚,再由虚补实,最后虚实相生的过程。因为绝大多数人的认知上限都会受到所处时代生产力和生产关系的制约,所以当我们展望元宇宙的时候,不可避免的要抬头踮脚,努力尝试去“超越”,但终究只能看到一个朦胧的虚拟幻境。

而关于NFT(即Non-fungible Token),中文一般译为非同质化通证。从技术层面来看,大多指的是遵循ERC721、ERC1155等标准发行的通证,目前又以ERC721标准为主流。值得一提的是,ERC721标准正是由 CryptoKitties 的 CTO Dieter Shirley 所创建和发布的,而Dieter Shirley 是 NFT 行业的奠基人之一。

NFT是 FT(Fungible Token,同质化通证)的相对概念,从字面意思理解,两者最大的区别就在于是否独一无二以及能否被分割,NFT中包括了记录在其智能合约中的不同的识别信息,这些信息使得每一个NFT通证互不相同,没有任何一种通证可以被另一种通证所替代,既不存在像“以一个比特币等价值换另一个比特币”的情况,也不可分割。这种属性也就使得 NFT 成为元宇宙的重要基础设施,为将来把现实世界中的万事万物准确无误的映射到虚拟世界提供了可靠可行的技术手段。

目前,NFT 的应用领域已经包括游戏、艺术品、收藏品、数字音乐、虚拟资产、身份特征、数字证书等等等。不过就发展进程而言,大多处于初级阶段,与游戏领域结合而衍生出来的GameFi算得上是为数不多的标杆。

GameFi(即Game Finance),中文可以译为金融游戏化。指的是由区块链游戏Axie Infinity的爆火而吸引外界广泛关注的P2E(play to earn,边玩游戏边赚钱)为核心的一种商业模式。事实上,GameFi也不是今年才被提出的新概念,早在2019年的乌镇互联网大会上,基于区块链技术的全球游戏发行平台MixMarvel的首席战略官Mary Ma就提出了Game Finance,其核心观点是将游戏数字资产的归属权回归给玩家,解决游戏厂商和玩家的互信问题。在 2020 年 9 月,Yearn.Finance 的创始人 Andre Cronje 也曾在网络上强调 GameFi 的概念。

如果要更通俗点来解释GameFi,可以把它理解成为DeFi+NFT,也可以把它理解成为游戏+DeFi。前者着眼于在DeFi中引入了NFT质押,后者则在游戏中融入了金融元素,让玩家可以在游戏的过程中赚到钱。再进一步理解,GameFi和DeFi有很大的相似之处,比如在Uniswap中,用户通过提供流动性来赚取UNI并获得手续费分成作为奖励,而在Axie Infinity游戏中,玩家通过游戏战斗获得SLP和Axie小精灵作为奖励,其实相当于在GameFi中,用“玩游戏挖矿”的方式代替了DeFi中的“流动性挖矿”,从本质上看,区别似乎并不大。

当然,除了可以玩游戏赚钱,GameFi更具长远意义的一点在于,它为现实世界中广大用户提供了一个难得的窗口去窥探元宇宙的模样。


元宇宙、NFT和GameFi有着怎样交错的关系?


1. 元宇宙与GameFi

提到元宇宙,就不得不提“元宇宙第一股”——Roblox。Roblox根据自身平台的特点定义了元宇宙应该具有的八个属性:身份(Identity)、朋友(Friend)、沉浸感(Immersive)、低门槛(Low Friction)、多元化(Variety)、随时随地(Anywhere)、经济系统(Economy)、文明(Civility)。细看之下,其实可以发现Roblox给元宇宙所定义的这八个属性其实非常笼统、空洞甚至有些许拼凑的意味,当然这里并不是要对Roblox求全责备,反而这恰恰反映出元宇宙当下的尴尬境地——还没有人能够对处于混沌期的元宇宙做出准确定义,即便是已经取得明显优势的Roblox。

Roblox定义的元宇宙应该具有的八个属性,来源网络

所以这时候,GameFi的意义就凸显出来,我们至少可以通过GameFi这个稍微具象的事物来进一步解密元宇宙。结合Axie Infinity已经取得的成绩,我们可以在Roblox给出的八个属性基础上,提炼出几个关键属性。比如元宇宙一定要有沉浸感,这是吸引现实世界中的人们去体验元宇宙、接受元宇宙的关键一环,在技术层面我们可以寄希望于VR/AR的进步来实现;其次元宇宙必须是开放的,既要做到对用户的开放,让世界各地的用户可以随时随地的自由进出,还要做到对不同领域全方位的开放,兼收并蓄;然后元宇宙还需要有很强的社交属性,这一点很好理解,人类是社会性动物,社交需求是现实社会中每个个体不可或缺的需求,在元宇宙中同样必不可少;最后元宇宙必须很大并且有很强的持续性和扩展性,从Axie Infinity用户群体近半年的扩张速度来推测,一旦元宇宙发展到可接入阶段,必然会有大量的用户涌入并创造出各式各样的需求,元宇宙一定要足够大才有可能承接住海量的用户和需求,并且不论用户是否在线都要保持稳定运行。

从这个维度看,GameFi是元宇宙当之无愧的窗口,随着GameFi的不断发展,我们对元宇宙的认知也将得到不断的提升。

2. 元宇宙与NFT

根据上面我们的设想,NFT将会成为元宇宙重要的基础设施,而元宇宙将会成为NFT最具亮点的应用成果,这一角度来,两者相互依存,互生共荣。在6月底,扎克伯格宣布Facebook 未来将努力建设元宇宙,元宇宙产品组将由 Instagram 副总裁 Vishal Shah 领导。2020年底,马化腾在腾讯年度特刊的前言部分,提出了一个所谓的“全真互联网”概念:“现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。”从其对全真互联网的解释来看,和今天我们讨论的元宇宙有异曲同工之妙。“这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。从消费互联网到产业互联网,应用场景也已打开。通信、社交在视频化,视频会议、直播崛起,游戏也在云化。”

而在之前的文章《价值互联的下一个网络时代,有关Web3.0你了解多少?》中,我们曾以Web1.0到Web3.0的发展为脉络,探究在这个过程中,对于个体本身价值以及每一个个体在互联网中所创造的一切价值的发现和确权,从整体来看,Web3.0将是元宇宙的重要组成部分,所以对于个体价值的再发现也将是元宇宙的重要内核。基于上述分析以及NFT独有的优势,不难发现,随着人类社会的发展,特别是对人类社会发展本源探索的不断深入,每个个体“独一无二”的价值和NFT“独一无二”的记录功能将愈发深刻融合,这无疑继续会强化NFT和元宇宙之间相互依存的关系。

3. GameFi与NFT

有关GameFi与NFT的关系,其实可以参考MixMarvel 首席战略官Mary Ma的观点,也就是说,有了NFT的加持,通过将游戏虚拟资产的所有权回归给玩家,可能有助于解决游戏厂商和玩家的互信问题,进而有助于推进游戏行业商业模式的不断进化。具体来说,当前在游戏行业中,游戏的开发者、发行者和玩家之间是相互割裂的,一款游戏运营过程中绝大部分的盈利被发行者和开发者拿走,在这个体系中,庞大的并且付出时间最多的玩家群体只是单纯的消费者角色,而且需要指出的是,在现在的主流的大多数游戏中,即便是玩家付费购买的虚拟道具,也仅仅是拥有在这个游戏内的使用权和处置权,不能拥有所有权,遑论跨不同游戏的所有权和使用权,这种现状不可谓公平。

而以Axie Infinity为代表的GameFi让我们看到了全新的更加公平的商业模式。借助NFT,能够实现将游戏中的虚拟资产完全确权,玩家所获得的每一个Axie小精灵都是独一无二的,重要的是,它们是完全属于玩家的,不论是游戏的开发者还是其他玩家,不经允许都不可能非法获得。另一方面,Axie Infinity运营收入的95%左右都分配给了玩家,这一点对于现实网络中游戏行业的商业模式无疑是具有颠覆意义的。

总结来说,GameFi改变了现实传统游戏中多方各自为阵的割裂模式,把每一个参与者都串联在一起,同时基于NFT,明晰了各方之间的虚拟资产的所有权属,初步构建起一个共享价值网络。


结语


虽然元宇宙的发展依然处于非常早起的阶段,但是通过GameFi这个窗口,已经让我们能够一窥这个虚拟世界开放互联、价值共享等诸多诱人之处,而凭借NFT的助力,在未来的元宇宙中,任何有价值的个体和事物都将被发现、记录并得到应有的尊重。让我们共同为推动元宇宙的进程而努力。

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