2021-02-25 09:08

联盟分析-法律法规 | 区块链技术的专利客体分析

区块链作为当下最热门的新兴技术之一,正深刻地改变着人们的生活与工作方式,对经济发展、社会进步、全球治理都产生了重大而深远的影响。目前全球很多企业对区块链技术表现出了浓厚的兴趣,并将大把精力投入到了这些技术的研发之中,一旦出现研发成果,企业便开始提交专利申请,进行专利布局。

近几年,在区块链技术方面,中国的专利申请量一直处于世界领先地位,了解区块链技术的专利属性,对于我国企业申请高质量、高价值的相关专利必不可少。本文将就区块链技术的专利客体认定进行分析,为申请人进行区块链技术的专利申请提供一两点参考。

一、区块链技术的客体属性

根据我国《专利审查指南》中“计算机程序的发明专利申请的具体规定”的相关规定,计算机程序发明可以作为专利客体得到保护。

根据《专利审查指南》的描述,涉及计算机程序的发明,是指为了解决发明提出的问题,全部或部分基于计算机程序处理流程,由计算机执行按照上述流程编制的计算机程序,对计算机的外部或内部对象进行控制或处理的解决方案。另,按照专利审查规定,涉及计算机程序的发明是指发明解决提出的问题,全部或部分基于计算机程序处理流程,以及计算机程序编制根据上述流程是由计算机执行,对计算机外部对象或者内部对象进行控制或处理的解决方案。

中国区块链技术和产业发展论坛在工信部指导下,己经对区块链技术作出定义,在其定义中明确了区块链技术是一种计算机技术。具体而言,区块链技术作为一种可以实现某种金融、工业及生活等多领域应用的计算机程序,其技术开发的目的便是通过多台分散的计算机或服务器共同控制数据库,实现对某一领域内部数据的联通共享及对该领域外部对象的控制,可见区块链技术符合《指南》中对于计算机程序的定义。

二、区块链技术的客体类型

(1)发明专利

区块链技术领域的发明专利主要针对各大区块链技术平台服务商所开发的公有链,针对主链领域申请发明专利是区块链领域竞争最为激烈的。

区块链技术平台服务商们所开发的公有链相当于现在手机中的操作系统,比特币、以太坊是区块链可编程货币及可编程金融的底层主链,但是比特币、以太坊的开发团队均选择将底层代码开源。接下来即将登场的区块链技术第三层次,即可编程社会。目前区块链技术中智能合约、加密签名、集群处理等方面的创新均已有相关的专利申请获得了国家知识产权局授予的发明专利。对于区块链技术中处于第二层次及第三层次的技术应用,即可编程金融与可编程社会,利用新的加密货币和区块链技术实现创新服务和业务方法的应用程序是可以申请发明专利的,这是目前大多数区块链技术专利申请人选择的方向。

(2)实用新型专利

实用新型专利在技术突破及技术水平上处于较低水平,但其解决了发明专利中申请周期较长的问题,时间对于区块链技术这类计算机程序领域来说相当于生命,因此,针对区块链技术应用服务商,申请实用新型专利更为合适。

有观点认为通过区块链技术实现食品追溯问题可能会是区块链技术应用落地的首选场景,这类确定食品与区块链上对应关系的产品及设备显然都是实用新型专利的申请对象,但是实用新型专利型区块链技术的商业应用尚未大规模落地,该技术周边的产品设备也未集中出现,因此,目前实用新型的申请量明显偏低。

(3)外观设计专利

外观设计是可以从整个区块链技术中的一个功能项目的装饰性设计中获得,而不是功能本身。计算机显示器、图标和用户界面的各个方面都可以被设计专利保护主题所覆盖。招商银行于2017年7月申请的“带图形用户界面的电脑(区块信息)”外观设计专利己经获得授权。

三、区块链技术专利申请的侧重点

正如前文所述,如今区块链的实际应用主要分为三个层次,

(1)可编程货币,主要应用于数字货币及支付领域;

(2)可编程金融,在金融交易领域应用广泛;

(3)可编程社会,目的在于实现区块链技术彻底融入社会,在社会生活领域广泛应用。

目前区块链技术尚未形成统一的技术标准,各种应用方案均在探索试验中,但在专利申请的趋势中,越来越多的专利申请集中于可编程社会领域。

在可编程货币领域,专利申请涉及的底层设计要多于场景应用,主要针对网络交易中容易出现的问题和改善系统的时效性及安全性。在可编程金融领域,专利申请中的底层设计和场景应用各占一半。在可编程社会领域,申请人明显侧重于场景应用的保护,同时也在一定程度上体现了区块链技术的发展趋势,将越来越偏向于具体领域的应用实践。

专利申请人也存在不同形态,主要有科技公司、金融机构和技术初创公司等。

科技公司主要在区块链关键技术的改进方面申请相关的区块链技术专利,例如“关于节点通讯的方法”“关于数据的査询与储存”以及如何提高智能合约技术覆盖面及准确率等等。

从金融机构申请的专利来看,其申请大部分与其行业所需业务有紧密联系,例如风险测评、信息验证、脱机保管存储等等,其专利布局主要围绕与数字货币相关的方面。

区块链技术初创公司大多是近几年刚刚成立的,这些区块链公司融资快,在区块链技术领域成长迅速,主要从事将区块链技术应用于各类领域的应用和研究,包含智能家居、数据联通、网络社交、物联网、电子证据、音乐及艺术品交易等各个方面,同时也比较重视数据溯源、身份验证等等。

目前,区块链技术已经在数字货币交易中有大量的现实用例,而将区块链技术应用于更高层次的金融和社会中的每个行业是区块链产业发展的根本方向。尽管大部分场景应用仍处于概念构建阶段,相关企业也应当提前规划知识产权布局,积极利用专利手段保护自己的创新成果。

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