Algorand顾问们(7):匿名币“全球创新者”亚·奇萨博士

hameiz 发布在 海盗号 20276

人在链圈,遵从本心、顺其自然地“链赚”。我有“4PAI”计划:实在参与的“行动派”系列、兴致研讨的“随心Pie”系列、全球引智的“薏米Pie”系列、学习进阶的“学缘Pie”系列。本文是“薏米Pie”系列第21篇,敬请指正。

Algorand是由密码学先驱、图灵奖得主、麻省理工学院教授西尔维奥·米卡利(Silvio Micali)创建的科技公司,旨在解决“区块链不可能三角问题”,以去中心化、可延展性和安全性的特色技术,赋能“无摩擦金融”,支持“无界经济”。作为基于纯粹的权益证明(PPoS)、无需许可、即时交易终结、没有分叉的明星公链,Algorand于2019年6月主网上线、同年11月推出Algorand 2.0协议,显示了强大的技术实力和卓越的网络性能。

“谋定后动,知止有得”。得益于创始人米卡利教授的个人魅力和学术声誉、Algorand公链的技术实力与卓越性能,Algorand成功邀请了13位多领域、多学科的学术与实践大师级专家作为顾问,借力外脑共谋事业发展。按Algorand分类,其中顾问5人、科学顾问4人、数字代币顾问4人。笔者撰写《Algorand顾问们》系列文章,介绍与Algorand结缘、为新兴区块链领域贡献才智的大师们。

作为《Algorand顾问们》系列第7篇,本文介绍Algorand数字代币顾问亚历山得鲁·奇萨(Alessandro Chiesa)博士,加州大学伯克利分校计算机科学助理教授,米卡利教授的学生。作为Algorand选聘的数字代币顾问,奇萨是一位科学家,更是一位数字代币领域的成功实践者,他是Zcash、Starkware等知名区块链项目的联合创始人和核心技术专家。

米卡利教授的嫡系高徒

作为世界级密码学专家,亚历山得鲁·奇萨博士是在完成博士后研究后,2015年7月受聘加州大学伯克利分校电子工程系的,目前是该系助理教授,隶属于理论和安全研究小组。

奇萨1987年出生于意大利瓦雷泽,从幼儿园到高中,一直就读于瓦雷泽的“欧洲学校”。该学校是知名“欧洲学校”体系的一部分,教育质量一流,有资格授予毕业生欧洲学士学位。不过,奇萨在申请大学阶段,还是选择了申请美国大学,如愿进入了麻省理工学院。

奇萨2009年获得了麻省理工学院计算机科学和数学双学士学位。从小喜欢骑自行车、爬山、登山和跑步等户外运动的奇萨,大学期间除了课堂和实验室之外,自然是活跃的运动爱好者,曾经是麻省理工学院的重量级划艇队校队成员。

2010年,奇萨在麻省理工学院CSAIL计算理论组获得了计算机科学硕士,随后进入CSAIL计算理论组攻读博士学位,博士论文导师就是同样来自意大利的西尔维奥·米卡利教授。2014年,奇萨获得了计算机科学博士学位。

毕业后的一年,他在瑞士的ETH做博士后研究员。ETH?以太坊吗?不是的,这家机构全称是苏黎世联邦理工学院,简称ETH Zürich或ETH。想必V神当年命名ETH时,很可能受到ETH大学的启发,以太坊的发起会议,恰好是在美丽的瑞士召开的。

苏黎世理工很牛,是闻名全球的世界顶尖研究型大学,连续多年位居欧洲大陆高校翘首,被誉为“欧陆第一名校”。该大学位列2021年QS世界大学排名第6位,计算机科学与信息系统排名世界第9。爱因斯坦、冯·诺依曼等世界级科学家,21位诺贝尔奖得主和1位图灵奖得主曾经在该校学习和工作。

奇萨博士在个人网页上介绍,他的研究专长和兴趣:理论计算机科学和计算机安全。具体兴趣包括理论和应用密码学、复杂性理论、隐私增强技术和量子信息。

并侧重于简短且易于验证的零知识证明的理论基础和实际实现。他是Zerocash协议的主要发明人,也是几个zkSNARK库的作者,比如libsnark和libzexe,libsnark是用于简洁零知识证明的领先开源库。

上榜“35岁以下全球创新者”

奇萨博士是著名《MIT科技评论》(MIT technology review)评选的2018年“35岁以下创新者”。当年他30岁,所属机构为加州大学伯克利分校,获奖理由:开发了“一种和现金一样私密的加密货币”(A cryptocurrency that’s as private as cash)。

这个“私密的加密货币”,就是Zcash,一种由奇萨博士为核心专家而共同创立的加密货币,不仅可以安全交易,而且可以匿名。这是因为Zcash采用了一种称为简洁的零知识证明的加密协议,这种有效方法就是在不泄露任何其他信息的情况下让交易双方相信某件事是真的。由于Zcash是建立在强大的加密科学基础上,可以为用户提供相对比特币等其他加密货币更强的隐私保护。

Zcash源于Zerocoin协议。2014年IEEE安全与隐私研讨会上发表的一篇技术论文,奠定了最早的Zerocoin协议。在论文的7位作者中,以色列理工学院Eli Ben-Sasson和加州伯克利分校的奇萨博士名列前二位,为核心作者,其他作者来自约翰霍普金斯大学(3人)、特拉维夫大学(1人)和麻省理工(1人)。该论文影响巨大,获得了十多家政府部门、科研基金和商业机构资助,包括:亚马逊AWS教育研究基金、Broadcom基金会和特拉维夫大学基金项目、NSF科学技术中心所属信息科学中心(CSoI)、美国国防高级研究计划局(DARPA)和空军研究实验室(AFRL)、信息安全检查研究所、欧洲共同体第七框架方案、以色列卓越研究中心、以色列科学技术部、利昂娜M.和哈里B.赫尔姆斯利慈善信托基金、海军研究办公室、西蒙斯基金会、Skolkovo基金会等。

从2014年开始,在原创作者们与相关大学各小组协作下,逐步提高了原Zerocoin协议的效率和匿名性,并转化为Zerocash协议。新的协议,在功能上改进了Zerocoin只隐藏付款来源,而不隐藏付款目的地或金额的弱点;在效率上,Zerocash交易小于1KB,验证时间不到6ms。

作为新的协议,Zerocash提供了比特币(或类似货币)的隐私保护版本,修复了比特币固有的弱点:每个用户的支付历史都记录在区块链上的公众视野中,因此任何人都可以随时获取。在Zerocash中,用户可以通过既不显示支付来源、目的地或金额,而直接支付给对方,保证用户个人数据以及交易数据完全保密;通过Zcash零知识证明可以在无需公开发送者、接收者以及交易数量的条件下验证交易。与比特币以及类似的去中心化数字货币相比,这是一个显著的进步。另一方面,Zcash同样支持透明交易,兼容不支持隐私交易的钱包和交易所。

2016年1月,Zcash正式成为Zerocash协议的应用项目,Zcash 1.0.0正式版于2016年10月28日发布,同时开放挖矿。整个开发与运营由Zerocoin Electric Coin Company领导,即Zcash公司。Zcash公司的创始人兼首席执行官是Zooko Wilcox-O'Hearn,奇萨博士联合创始人。

大牛隐私项目的连续创业者

2018年6月,区块链领域大名鼎鼎的丹华资本的董事总经理Dovey Wan(又名蛋花姐姐),一则朋友圈消息引起了众多投资者,甚至是机构投资者的高度关注,均留言表示:“要上车,老司机带带我”。Dovey Wan在朋友圈说:“这两架航空母舰,我不需要多说了吧。一个6月份一个7月份。可以开始找我排队了#StarkWare #CelerNetwork”。并配上与项目方的美美哒的合影。

丹华资本由已故美国华裔物理学家、斯坦福大学终身教授张首晟与自己的学生谷安佳博士于2013年联合创立。丹华资本重点投资区块链、企业级应用与金融科技等领域,其中区块链项目超过投资总数的一半,先后投资了包括Dfinity, Kyber Network, Orchid Lab, Theta Network, Keep Network, Liquidity Network, Celer Network, Certik, Messari等知名项目。

Dovey Wan力推的航空母舰型区块链项目StarkWare,总部位于以色列内坦亚,创立之初的种子轮融资,就收获了Pantera、Floodgate、Polychain Capital、ZCash、比特大陆等大牌机构、以太坊核心创始人V神等圈内名人的600万美元投资。A轮融资再次收获 3000万美金。确实体现出了链圈航空母舰的威力。

作为隐私解决方案项目,StarkWare是运用新一代零知识证明系统,来提高区块链的可扩展性和隐私性,提供零知识证明和后量子安全的加密证明。StarkWare将开发一个完整的证明堆栈:软件和硬件,使用zk-starks技术来快速、可靠地生成和验证一般计算的计算完整性证明。

StarkWare能够吸引以太坊V神等投资,V神还表示要把StarkWare系统部署在以太坊网络上。除了项目的应用价值外,StarkWare团队也是引起巨大关注的的关键因素,两位核心创始人来自ZCash创始团队,且都是ZCash技术奠基人。

本文主角奇萨博士,自2017年11月起至今,就是StarkWare 的联合创始人兼首席科学家(西部)。另一位是伊莱·本·萨森(Eli Ben Sasson)。他自2001年获得以色列希伯来大学理论计算机科学博士学位以来,就一直研究计算完整性的密码和零知识证明,是STARK、FRI和Zerocash协议的共同发明者,也是Zcash公司创始科学家。多年来,先后在普林斯顿大学、哈佛大学和麻省理工学院担任研究职位,2020年起,他从以色列理工学院计算机科学教授职位离开,全身心投入StarkWare公司,目前是公司总裁兼董事会主席。

(本文图片来自公开网络)

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