我们所知道的民族国家将不复存在,不是因为谁,而是因为什么——而它,已经存在了。

替代现金

我在2013年通过交易所购买了一些比特币,但是现在我已经找不到那次的交易记录了。我寻找了许多老邮件和文件但都不能找到有关那次交易的任何线索。我估计现在也不会找到Mt。Gox交易所了,由于他在某次的欺诈入侵与黑客漏洞中被盗取了75万比特币。因此我无法找到我曾经在其上面买到的比特币去了哪里。

我那时购入比特币的价格大约在一百美元一个。而当我写这篇文章的时候,比特币的价格是2400美元一个,那可是货真价值的现金。是真正的钱,而我却找不到了,而且不像那种有可能会突然找到的东西,我不可能有一天在移动烘干机的时候突然发现它。人们现在总是谈论比特币的永恒性已经不可变性,但很少会有人提起存在于虚拟中的事物自己消失的方法。但显然,它们的消失有着自己的一套。

比特币是什么?

比特币是一种加密货币,也可以说是数字交易的媒介。就像美元一样,比特币不仅是财富积累的象征,同时也意味着更加方便的进行商品或服务的交易。在印度,你可以用比特币直接购买商品。通过按下一个按钮,你就可以将比特币从你的钱包(不是电子钱包,不是实体钱包,与此不同)直接转移到收款人的钱包当中。这里没有中间人,没有中介需要去信任——只有短暂的等待之后支付历史最低的手续费就可以完成交易。

是什么让比特币如此有趣?当然,有部分原因在于其并不是由央行或者政府背书的。比特币的存在仅仅由于人们相信并且认可它的价值。

关于区块链技术

比特币是由一个人或一群人以中本聪(Satoshi Nakamoto)的笔名创造出来的。它建立在一种被称为区块链的创新和颠覆性技术之上。区块链本质上是一个公共的、受加密保护的分布式账本,分布在由数千台计算机组成的网络中。这个“数据库”包含在其上发生的每个事务的记录,并且它不断地调整自己。通过这种方式,几乎不可能破坏已发生的事务,因为如果任何人试图更改事务记录,整个系统将失去平衡,并立即识别其中存在的不一致性。

在围绕区块链技术抛出的一堆积极形容词中有:

不可变、透明的、耐用、可靠的、快速性、授权

比特币是建立在区块链技术上的协议,我们称为比特币的货币是该协议的第一个应用。

是什么让美元有价值?

你可能会想,如果没有人或没有东西支持比特币,它为什么还有价值呢?这是一个很好的问题,你可能首先会想到你持有的美元。

美元的价值过去是与黄金挂钩的。从1867年到1933年,美国人可以用20.67美元兑换一盎司黄金,这直接将美元的价值与有形资产挂钩。富兰克林·罗斯福(Franklin Roosevelt)总统取消了美国的金本位制,最终带头制定了1934年的《黄金储备法案》(gold Reserve Act of 1934),该法案允许政府用美元而不是黄金来偿还债务。

在整个40年代、50年代和60年代,美国一直遵循布雷顿森林协议,继续实行修正后的金本位制。布雷顿森林协议再次将美元与黄金挂钩,只是这次的价格是每盎司35美元。与此同时,其他参与国将本国货币与黄金脱钩,并与美元挂钩。‘

1971年8月15日,理查德·尼克松(Richard Nixon)打破了35美元相当于一盎司黄金的长期承诺,最终完全切断了美元与黄金的联系。在此过程中,他踩下了积极货币政策的踏板,这是一种听起来很花哨的说法,意思是他给了美联储印刷美元的全权委托。

今天,美元之所以有价值,只是因为它们在理论上得到了美国政府的充分信任和信用的支持。我说“理论上”,是因为我们有理由质疑我们政府的“完全信任和信誉”有多牢固,它的支持是否有意义。

美国的资产负债表已经资不抵债。我们有3.5万亿美元的资产,而负债约为23万亿美元。不论应用旧的数学,新的数学还是没有数学的方法去考虑该情况,结果显然是不好的。根据美国政府问责局(U.S. government accountability office)今年早些时候向国会提交的一份长达49页的报告,我们面临着"由收入和支出之间的结构性失衡导致的不可持续的长期财政路径"。

到目前为止,我们解决财政失衡的方法是印刷更多的美元。而且,到目前为止,它是有效的。它会一直工作,直到它不工作为止。在那之前,美元将会有价值,因为人们的想法和行为都像他们有价值一样。

是什么让比特币有价值?

像美元一样,比特币有价值是因为人们认为它有价值。然而,与美元不同的是,比特币的供应是固定的。或者,更确切地说,比特币的总数量是固定的。流通中的比特币永远不会超过2100万枚(目前大约有1650万枚)。最后一个比特币预计将在2140年左右进入流通。

比特币不是由银行或中央储备机构铸造的,它们是开采出来的。比特币的挖掘是由预先设定的、可验证的、不可变的算法来完成的。这意味着比特币和其他类似的加密货币不受单一中心实体的控制。由于没有管理机构,比特币消除了无休止地印刷、创造货币来“踢破”问题的诱惑。相对于现有的法定货币,这是一个改变游戏规则的因素,因为所有的法定货币都面临着同样的不计后果的印刷和通胀风险。

黄金作为一种有形资产,不能自由印刷,这使它成为巨大的财富储备。然而,黄金并不容易交易。在印度,你不能轻点鼠标就把黄金转移到商店。但是,你可以用比特币做到这一点。

尽管最近比特币的市值出现了波动,但比特币作为合法财富储存方式的全球认可、易于交易的特性,以及它的固定供应可以抵消法币的多重严重风险,所有这些特征结合在一起,使比特币成为世界上第一种全球货币。

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文章标签: 比特币 美元
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