比特币秘史:22岁因比特币成为富翁,25岁沦为比特币“第一重犯”

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作者:LucyCheng

 

他,是最早一批比特币领域的创业者,大学还没毕业就创立了交易平台BitInstant,22岁成为百万富翁,常年位居比特币富豪榜Top10;他,也是比特币领域最先被判刑的社区成员,25岁因涉嫌洗钱锒铛入狱,被判处两年监禁。而他,就是自称比特币“第一重犯”的Charlie Shrem。

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大约二十多年前,出生于纽约布鲁克林东正教社区的Charlie Shrem每周都能从父母手中领到20美元的零花钱。不过对于从小生活富足、衣食无忧的他来说,20美元根本不够花;所以到了初中的时候,Charlie便趁着计算机以及互联网的兴起,做起了上门维修电脑、打印机、路由器等电子设备的小生意。

凭借着自己的手艺,Charlie平均每周能够赚到100美元的收益;当时年纪仅仅十五六岁的他,已经可以用自己赚来的钱买车。就这样,到了18岁他办理了人生中第一张信用卡。这张额度高达6000美元的信用卡对于Charlie来说,是一个莫大的诱惑。那段时间他拿着信用卡到处挥霍,请朋友吃饭、买礼物、学开飞机......不到一个月时间,信用卡就透支了,还欠下了一万美元的债务。

待秘密藏不住、东窗事发之后,Charlie的父亲立即关停了他的信用卡,并帮助Charlie拿到最低利息贷款,坚持让其自己偿还所有的债务。后来,Charlie足足花费了两年时间才将整笔债务还清。或许是受到这段经历的影响,他后来怕极了信用卡,在很长一段时间里,只使用现金、借记卡以及比特币来购物。

也正因为这次还债的经历,Charlie很早就出来创业。先是与表哥建立了名为dailycheckout.com的二手电脑买卖网站,而后在接触到比特币之后,创立了比特币交易所BitInstant。这家由Winklevoss兄弟出资、Eric Voorhees担任市场总监的交易平台,当时一度占据着市场20%到35%的比特币交易所份额。

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BitInstant的成功让Charlie小赚了一笔;同时也是因为BitInstant,Charlie于2014年锒铛入狱。据美国缉毒局文件显示,2010年到2013年BitInstant运行期间,Charlie发现了一名用户的违法操作——后者将在平台上购入的比特币拿去暗网丝绸之路倒卖。得知情况后,Charlie写了一封邮件给用户,劝诫他立即停止该行为。但不管后来这位用户有没有听劝,Charlie发邮件警戒的操作,已经变相证明他知情此类事情的存在;这意味着其在清楚自家平台给不法分子提供了便利之下,依旧给用户提供服务。

期间公司律师三翻四次提醒Charlie这是危险操作,劝其尽快关闭交易所,停止交易服务。当时的Charlie不以为意,拖到2013年7月3日才完全停止平台的交易服务。不过,该来的还是会来。2014年1月刚在阿姆斯特丹做完演讲的Charlie于纽约JFK机场被捕,最后以参与超100万美元比特币洗钱活动以及无牌经营货币转账业务等罪名,被判处两年有期徒刑。

虽然经历了这么一段创业失败以及牢狱之灾,但是Charlie重获自由后依旧对比特币以及区块链领域抱有希望。他出狱后,很快就推出了区块链初创公司Intellisys Capital;并在公开场合表示,希望利用区块链和数字货币技术升级陈腐的监狱金融系统。同时他还继续投身比特币投资市场,将赚取的收益投放到房地产生意之上。据悉,目前他的收入有33%来自于法定货币,33%来源于比特币,还有最后的34%左右源自房产。

加密货币就是他的人生,也是他的全部;Charlie于2019年接受采访的时候表示:

“当我还在大学的时候,我就进入加密领域;如果远离加密货币我将失去生活,也将一无所有。”

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