对各类企业而言区块链到底能做什么?

Taraxa 发布在 区块链 海盗号 26284

作者:Olya Green, Taraxa

8 min read

 

区块链技术的实用性将取决于可信中介能否弥合数字世界与现实世界的鸿沟。

——哈佛商业评论,2019

在公司全面部署新技术架构时,高管常问的问题就是:“这得花多少钱?”不过在此之前,可能还会问到另一个同样重要的问题,那就是:“这套技术将如何改善我们的内部流程?”在应用分布式账本这类全新的、复杂的技术时,这个问题问的就更多了,尤其是考虑到这个领域里还流传着一些错误的揣测。后果就是,阻碍了企业认真思考区块链的优缺点,阻碍了相关应用的创造性思维,继而阻碍了新收入渠道的开挖。本文我们将带大家过一遍区块链世界里的常见概念,为大家揭露这个新兴技术到底能做什么和不能做什么。

 

极端思维的危险

 

对萌新来说,加密货币确实就像投机者和加密无政府主义者的密友圈,这些人觉得区块链技术能够解决现代经济系统所有低效问题。虽然听上去也没什么问题,但事实上这种极端的想法会徒生许多不可信且不着边际的期待,让寻觅新一代技术的企业领导们也疑虑重重。

 

技术改变企业信任与信誉机制的潜力被夸大

 

毫无疑问,区块链技术具备颠覆企业乃至全社会信任机制的潜力。但是大多数初创公司都尚未意识到,区块链技术的解决方案最终是要整合到更大的企业系统中的——微软,谷歌,沃尔玛和摩根大通对分布式账本技术的不断投资就证明了这一点。此外,这种想法还有另一层危险的含义:大量孤立的解决方案是为“独乐乐”的加密爱好者而生。但是显然,当加密技术与传统业务相融时,会产生更大的效率,推动更快的应用。大企业自然会成为区块链应用最大的受益者,无论是通过智能合约软件,还是去中心化治理机制,亦或是简单地借助其不可更改的账本来管理商业数据等等。分布式账本技术(DLT)能够降低信任问题,让企业收集到的数据或者利益相关方的授权都更可信,为常年委托第三方的劳动密集型市场(例如雇用一个审计团队来审核内部报告)提供了更高效的解决方案。因此,企业若将选定的任务委派到一个分布式网络,不但能够减少运营成本,还能实现快速扩展。本质上说,这一切都归因于部署一个强大的信任验证机制,从而更快、更好地解决利益相关者之间的信任问题。

 

用户应用方面的错误期待

 

观察主要加密项目及其目标应用可以发现,他们有一个典型的特征:将大量任务交给潜在客户,希望用户去完成一切。这个在区块链社区里普遍存在的乐观想法使项目方也产生了一种天真的信仰,他们觉得用户会愿意去处理各种匪夷所思的复杂事项,比如保管私钥和助记词这种丢了就再也打不开钱包的东西。虽然区块链赋予了各种优势,但要奖励还是要省力依旧是一个痛苦的抉择。当然,我们有的是办法来降低这种认知困难,比如我们本着“让中心化系统保持诚实”的初衷来设计区块链系统的底层,那么这样设计原理就能在用户面前隐去所有复杂的环节。但从用户体验来看,这一点往往是被忽略的。在前端和后端都搭建出易上手的用户友好型界面,有助于加快技术在企业的落地,并优化应用过程。

 

企业里容不下加密无政府主义

 

虽然这听上去也没什么过错,但这种极端的想法也会催生不可信且不着边际的期待,最终劝退那些寻觅新一代技术的企业领导们。尤其是那些没有闲暇去做理想主义猜想的企业区块链。我们需要切合实际地搭建在现实世界可行的、有用的应用。下面是公司在应用区块链解决方案来优化内外部业务流程前,可能会做的几方面研究:

成本与效率

每个管理层都会问的重要问题有:

  • 我们用区块链技术替换原有系统时会遇到什么样的瓶颈?
  • 我们在部署区块链技术时主要会产生哪些成本?
商界普遍存在的另一个误解就是:区块链解决方案很贵。同样,这取决于您采用哪条区块链。例如,用以太坊区块链来处理内部数据日志就不太合适,因为除了架构问题,以太坊区块链的TPS(就是每秒能处理的交易)上限非常低,这样难免会导致处理慢、费用高等问题。这里有一点很重要,每个企业都需要仔细检查某一区块链的各方面技术细节。

监管与治理

每个管理层都会问的重要问题有:

  • 当前的监管政策对我们的区块链技术应用有什么影响?
  • 监管机构会想要了解我们应用程序的哪些方面?
  • 我们应该采用公链或者私链吗?
在实际的行业应用中,监管政策一直是大家最关心的问题。在选择公私链的时候,你或许可以考虑公链,因为公链更为普遍,且比私链更透明些,所以监管机构会觉得更亲切。这适用于所有领域的监管,无论是金融还是其他行业,比如医疗领域的CMS

从治理方面看,如果既想要保全企业责任这一重要概念,又想尝到去中心化的甜头,那么在区块链上使用私有网络听起来会颇为诱人。但是,我们必须意识到,有了控制权就意味着网络破坏的高风险。更重要的是,如果你对区块链网络拥有完全的控制权,那么就等于放弃其信任和不可更改的特性。相反,公共的网络保留了区块链的核心特质,即不可更改、透明、无需信任就能与所有参与者交互等。若是对数据隐私有所担忧,那么其实是多虑了,因为如果您对哈希值和签名进行加密以在需要时隐藏一些交易,那么这类数据就不存在泄漏风险。

安全性

在技术方面:区块链真的“黑不掉”吗?目前为止尚无成功破解以太坊或者比特币区块链的案例——除了一些漏洞百出的比特币/以太坊智能合约被黑过。不过,面对黑客没有一个技术是完全安全的,好在有社区不断地研究潜在漏洞并提交新的修复。虽然也有观点认为私有链更安全,但目前也有大量团队在为公链研发安全增强工具。例如,以太坊区块链就已经具备了几种机制来确保网络参与者的隐私安全,包括环签名、隐地址以及存储公链私有数据等。再例如Taraxa选择区块DAG作为区块链的底层架构,既能确保所有交易的安全执行,又不用牺牲网络吞吐量。

 

快速认清一个事实:区块链技术也有不擅长的地方

 

在提炼区块链的实用性时,我们先来想想这个技术到底独特在哪儿:它是经济激励机制与加密技术的整合,以确保任何时间点都有数字记录来体现主要参与者之间的真正共识。然后,我们可以了解一下,在没有线上或线下附属工具时哪些方面是仅凭区块链实现不了的,这对评估区块链业务模型也很有帮助。

确保百分百真实

先脑补一下这个场景:在你把币打到加密货币交易所的时候,或者下载一个dApp,后台同时会有一群人跑着节点维护着软件。虽然线上线下存在接口,但任何技术还是严重依赖于可靠的中介来有效的连接与数字记录一墙之隔的个人、企业、或设备,区块链技术也不例外。因此,保持数字记录与离线的对手方同步对目前任何区块链来说都不是件容易的事。

成为真相的唯一来源

数字记录可以是不可更改的、可验证的,但我怎么知道这个数字记录是哪个资产的记录?你又如何确定仓库的运行数据是通过这个特定的感应器采集的?这就是为什么我们一直强调,无论是身份信息还是传输/处理过程中,都要在源头保护数据安全。为此,我们需要为目标对象附上物理标识符,像芯片或标签之类,从而与特定的数字记录关联起来。但是,这一点光靠区块链是无法做到的。这里我们就需要传感器和特定软件等辅助工具来实现。

保护写得不太好的智能合约

智能合约应该作为一种保障措施,确保在交易条款得到保障前不发起交易。但问题在于,智能合约本身可能会被试图破坏网络的恶意参与者欺骗。

杜绝人为出错的风险

举个例子,你采用了区块链技术来追踪仓库里的箱子,但是你很可能同一个箱子扫了两遍,导致意外篡改了记录。

但也别急着泄气,即使我们剥下了关于DLT技术的神一般的粉饰,仍有一件事能够证明DLT的真正价值所在:区块链能够提供不可更改的交易记录(或者说数字审计追踪),且能够用来验证数据的完整性。那么,哪些场景能够真正发挥这一优势的价值呢?请设想一下所有需要记录参与方行为以追踪责任的用例。在区块链上创建加密身份能够高度保障参与者的身份如其所述,这一点适用于供应链上追踪每一方责任的场景。而在我们的应用案例里,我们通过数字签名和私钥来构建一个不可篡改的虚拟身份审核日志,从而降低电信行业的欺诈几率。

考虑到DLT技术的各方面潜力,它绝不应该被局限在加密货币发烧友的小圈子里。它能通过彻底消除第三方来快速处理运行数据、降低成本,并创建百分百可靠的审计日志,最终为企业发展、用户获取带去一系列可行方案——这才是DLT的能力所在。

最终,在正确理解、正确应用后,区块链的功能将在各种行业中起到作用,帮助行业推出全新的业务模型,带头实现创新与优化。

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文章标签: 企业区块链
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