2023-01-18 12:37

面对元宇宙时代,“PC一哥”联想急了

在刚刚结束的2023美国消费电子展(CES)上,中国“PC一哥”联想预告了一款与元宇宙相关的概念产品,代号Project Chronos,号称利用深度摄像头捕捉动作,能在显示屏关联虚拟人物,是一款动作捕捉设备。

Project Chronos宣传片曝光后,这款主打“无需穿戴”的动捕设备很快被游戏玩家指出,类似微软2010年推出、2017年停产的体感游戏机周边外设Kinect。在联想海外市场发言人Jeff Witt口中,这款设备的上市时间、价格、与哪些应用程序兼容都处于“不确定”的状态,但他透露,联想有意在2023年出货。

各种不确定因素下,联想预告Project Chronos,显得很着急。面对元宇宙时代,当VR/AR等硬件设备越来越有“3D互联网终端”的趋势时,中国“PC一哥”也坐不住了。凭借政企客户拿下中国PC市场第一的联想,布局元宇宙一直围绕“产业”展开。但在C端的消费级硬件赛道造元宇宙“传送门”,联想行吗?


联想无穿戴动捕 微软12年前就造过?


在CES展会,PC硬件厂商联想除推出ThinkPad、Yoga等最新款笔记本电脑外,还预告了一款元宇宙概念产品Project Chronos。

在公开的宣传片上, Project Chronos看上去很像电视机机顶盒,连接电视机或者电脑显示器,用户在该盒子前动,显示器画面里的虚拟人物会跟着动,虚拟场景按需变化,比如有自然环境、有健身和游戏场景等。联想定位,Project Chronos是动捕设备,主打“无需穿戴”,即不需要动捕服或动捕装置,就能捕捉人体动作,与虚拟世界交互。

按原理划分,主流的动作捕捉设备主要是光学动捕和惯性动捕。Project Chronos从原理看使用了光学动捕方案——借助内置的深度摄像头,完成非接触式的人体全身动作捕获,通过多媒体接口HDMI将数据输出到显示器上,完成与虚拟人的链接。

不过,联想的这款产品很容易让人想起微软的Kinect。

2010年,微软专门为Xbox体感游戏推出了360度体感周边外设Kinect,原理也是通过内置摄像头捕捉用户动作,再把动作语言转换为游戏行为控制,同样是连接电视或PC屏幕,同样是无穿戴。Kinect一推出即爆款,用户不但把它当体感游戏机用,还拿它来辅助运动健身。

Project Chronos图(左)Kinect图(右)

2017年,Kinect停产。没想到,12年前的同类型产品在联想那有了新名字“无穿戴动捕设备”,还是个概念产品……游戏玩家看到Project Chronos的宣传片时也就不免吐槽,有网友直接戳破,“这不就是Kinect,联想所谓的创新就是再造微软推出的体感设备Kinect。”

据悉,Project Chronos 2023年才会正式面世。至于它是不是Kinect的“再造”,就要等产品上市后才能一窥差别。


3.54公斤“大块头” 限制使用场景


无论Project Chronos是动捕装备还是体感游戏周边,真人与虚拟人实时链接都正在成为市场需求,尤其是近年虚拟主播V-Tuber群体的出现,在YouTube、Bilibili、Twitch等在线视频平台上,有大批创作者以虚拟人物为主角直播或制作的视频。

QYResearch Group的数据显示,2021年中国V-Tuber的市场规模为7.3259亿美元,北美和欧洲V-Tuber分别为2.0033亿美元和1.8272亿美元。数字内容和衍生品部分的复合年增长率为 38.60%。

面向这块市场,原先主要供给影视和游戏行业、动辄几十万的动捕设备焕发新机,厂商们纷纷朝着消费级“降维”,低价、便携就成为趋势。在消费级动捕这块市场,既有Xsens这类老牌提供商在降价,2万多元就可以买到入门级惯性动捕设备,也有索尼SONY这种新闯入者直接推出了千元级别的 Mocopi。如今,联想也来了。

由于还没有投产上市,我们无法获知Project Chronos的价格,但从轻便性角度考虑,联想这款新产品恐怕难以虏获VTuber这一刚需群体。

公开信息显示,Project Chronos产品重3.54kg,尺寸为284 x 275 x 60.6毫米。这个个头可不小,相当于把3个13.3寸的苹果MacbookAir叠加在一起。用户虽无需穿戴动捕装置,但是得连接屏幕才能看到虚拟情景,这就决定了它最佳的使用场景是室内。

对比来看,索尼去年12月推出Mocopi,总重量才为48g,尽管需要穿戴,但6个追踪器只有纽扣大小,用绑带戴在头、腰、手脚腕上即可,室内外随心而动。配合手机App应用,Mocopi能实现真人与虚拟形象的链接,还能将数据外输,实现衍生创作。

海外虚拟主播真人动捕装备穿戴画面图

除了轻便性,如果是创作者、虚拟主播采用动捕装备,他们对捕捉动作的精准度要求也在提高,特别是直播,连看客都在挑剔虚拟主播动得是不是自然、表情有没有僵硬。从产品演示片看,Project Chronos能利用深度摄像头实现动作捕捉,但显示器里的虚拟人物能否生动如真,可能要打个问号。Mocopi适配App里提供虚拟形象都是“捏脸”来的。Project Chronos要把虚拟人物放在大屏幕上,十分考验3D渲染技术。

在表情捕捉方面,消费级的动捕设备目前都无法做得太好。据海外虚拟主播揭秘,想要驱动优质的虚拟人形象,不但要穿专业动捕服,捕捉手势时还要戴专门的追踪手套,想要表情生动,就得借助捕捉表情和口型的动捕头盔。

从VTuber视角看,联想的Project Chronos其实离“动捕设备”比较遥远,最多是使用了光学摄像头。它也更适合室内使用,比如健身、开会、家庭娱乐,在现实生活中的可替代方案太多,除非有价格优势,才能在消费市场站住脚。

而在元宇宙的硬件赛道上,Project Chronos能让真人直连虚拟人,有一定的含“元”量,但也需要“元”住民需求普遍出现后才有价值。而对目前真正有商业需求的虚拟主播来说,块头大、使用场景又受限,捕捉精度、数据输出能力还不可考,Project Chronos就很难成为首选了。


屡试消费级智能眼镜未激起水花


在轻便度和动捕精细度上,已经发布预告的Project Chronos似乎都不占优势。由于还在概念期,很多疑问没有解答,联想自己可能也没有想好这款产品到底要用来做什么。

联想集团海外市场的发言人Jeff Witt在回答海外媒体The Verge时称,目前还不清楚这款设备是否有一天会上市销售,价格也没有确定,也不知道该设备可能与哪些应用程序兼容,但是联想有意在2023年出货。

不确定因素如此之多,联想在CES展上还是亮相了虚拟现实概念产品。面对元宇宙时代,中国的“PC一哥”急了。

如果说PC是门户时代的入口,手机进入移动互联网时代的大门,那么AR/VR硬件很可能成为互联网3D化即元宇宙时代的终端。但在这个时代从2021年开启后,联想一直悄无声息。

联想也不是没做过AR/VR 的探索。早在2014年7月,消费级智能眼镜New Glass就是联想的产品,它与谷歌2012年推出的Google Glass类似。但那个时代不属于虚拟现实,造不出霸主。2015年,谷歌下架GoogleGlass,联想的New Glass也没了下文。

2017年,联想又推出一款沉浸式游戏装备Mirage AR智能眼镜,一度与迪士尼合作推出了“星战”套装,也曾借着IP效应红极一时,但昙花一现,2019年之后,这款眼镜也没在电子消费市场激起更大的水花。如今,电商平台上都很难搜到Mirage相关的产品。

2022年10月,联想YOGA智能眼镜T1悄然发售,售价1999元。3个月快过去了,天猫旗舰店上,月付款人数仅有12人,产品评价13条,用户反馈“画面有黑边严重”、“不清晰”。而同类型的VR一体机PICO,同期月付款人数为2000+,TCL旗下的雷鸟AR智能眼镜的月付款人数也在400+。

面对在C端消费市场有广泛潜力的元宇宙时代,联想还没有拿得出手的产品。

2022年联想科技大会上,董事长兼CEO的杨元庆对元宇宙的愿景图也画在了“产业”上,要把虚实映射、虚实叠加、虚实联动等技术应用于生产、维修等各种环节,提升产业的智能化水平。2019年,联想就为中国商业大飞机制造业提供了AR辅助装配解决方案,让工人能戴上AR眼镜实现飞机装配。

靠政企大客户拿下中国PC市场占有量第一,这是联想的独家优势。至于C端消费级,AR/VR虽然有成消费趋势的兆头,但仍旧属于烧钱不见响的阶段。如果只是Project Chronos 这种套上“动捕”的概念产品,“PC一哥”倒不如别蹚这潭浑水。

你会为联想的元宇宙产品买单吗?

本文链接:https://www.8btc.com/article/6799286
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