2022-12-29 09:35

Unity 中国总裁:工业和企业是元宇宙第一座「金矿」

1.5万

作者 | 郑玥
编辑 | 郑玄

图片来源:由无界版图AI工具生成

过去关于元宇宙的火热想象更多是消费端的愿景——《头号玩家》般的沉浸式游戏、虚拟世界里打扮自己的小人儿去社交……但待提高的硬件技术和荒无人烟的虚拟世界都提示着,这里还没有那么多「第一桶金」,也让人怀疑当前的元宇宙还是炒个概念,时机远未成熟。

2022 年行将结束,人们对元宇宙的讨论回归了一定的理性。从盲目喧闹地追逐明星概念到开始脱虚向实,人们把目光看向那些已经落地赚钱的元宇宙领域,看向能让更多人参与元宇宙基础建设的工具技术上来。

一项创新技术能真正推进,必然需要在商业上实现闭环,元宇宙在消费领域的商业闭环还需验证,但在不那么受大众关注的工业和企业领域,元宇宙技术已经落地并真正地产生经济效用了。

Unity 中国总裁张俊波来到极客公园 2023 年 IF 创新大会,聊到了他眼中的元宇宙图景。同样在他看来,能够驱动元宇宙先行的领域,一定是能够产生经济效益的。目前元宇宙会在工业和企业这两个领域里,率先产生经济效益,甚至其中有些场景已经进入元宇宙时代。Unity 作为元宇宙 3D 内容的创作平台,正在协助这些产生正向经济回报的领域降低门槛、提高效率,一步步地打开元宇宙的大门。

从第一代网页互联网、到第二代移动互联网,到现在及未来的 3D 互联网时代,Unity 中国所代表的「实时 3D 技术」在 2022 年,有力推动了不同行业的元宇宙建设与实时互动的发展。基于此,在极客公园年度创新评选中,我们选出了在技术创新的同时给社会带来积极改变的 50 家企业,Unity 中国获得本次 InnoForce50 的奖项。


工业元宇宙:数字孪生为现实提效


工业里其实已经有非常多典型的「元宇宙」应用场景。工业领域的 3D 化已经发展多年,现在更多工业企业在结合 3D 数据应用数字孪生技术,给工业场景打造数字孪生体,在虚拟世界中显示、预测和推演工业流程。「工业元宇宙」这个虚浮的概念背后,其本质还是工业漫长数字化升级中的一个环节,是工业发展提高生产力的一个底层技术工具。

数字孪生技术的应用基础工具,便是构建 3D 内容的游戏引擎,当前游戏引擎已经成为工业数字化升级的一个基础生产力工具,Unity 作为游戏引擎巨擘正在与各行各业的具体需求结合,帮助其提升生产效率,打开元宇宙的大门。

汽车是率先拥抱元宇宙的工业行业之一,体量大是一个原因,更重要的是场景适配。当前汽车逐渐成为人们生活中的「第三空间」,甚至多屏幕、多交互方式的智能空间会让汽车成为新一代的智能移动终端,成为新的「人的延伸」。奔驰、宝马等世界前 10 名的整车厂以及国内的生产厂商都在使用 Unity 提供的解决方案。奔驰正在使用的 Unity 车载信息娱乐系统,打破传统按键式操作方式,通过一屏或多屏实现对全车掌控。

数字孪生技术带来的降本增效能力让很多制造业工厂也跃跃欲试,但对很多从未接触过数字孪生的企业来说存在一定的门槛,Unity 可以帮助这些工厂打开元宇宙的第一扇大门,有专为零基础的用户定制的智能制造数字孪生工具包,用户不用写代码就可以打造自己的孪生产品。

这些工具可以帮助工厂快速搭建数字孪生的柔性生产线,打造无人工厂。通过建造高精度的可交互的虚拟空间,就可以实现实时掌控工业制造中全部的环节,也可以实现各个环节里的协同和设计流程的再造,为现实世界降本增效。

3D 建模的很大一块应用场景在城市建筑设计,接下来,实时在线的 3D 技术将颠覆这个行业的整个生产流程。在海外,已经有企业用数字孪生技术在 Unity 编辑器里搭建出整个巴黎市区,赋能巴黎的城市运营。在国内,Unity 帮助上海国际汽车城、香港机场、北京城建等大型企业和公共基础设施完成了建筑、城区、城市级的三维场景搭建,实现了虚实交互、模拟仿真、数据可视化。

除了工业制造业,服务业企业也有大量已经看到经济效用的元宇宙场景。「元宇宙是高度社交的,就像一个大型的、永久性的、多人联网的在线游戏,」张俊波认为,「最强的社交关系发生在商业场景里,因为这些社交是有意义和商业价值的。」

在这些商业场景中,「企业元宇宙」正在逐步形成。在营销场景中,品牌虚拟发布会、开设线上展厅、购物体验等场景的实时 3D 化,以及启用虚拟代言人,都可以带来新鲜感,丰富客户体验,从而提高品牌沟通效率。Unity 为这些品牌推出植入 APP 的渲染方案和 Unity Forma 两个产品,这些品牌可以将实时 3D 体验植入到任何一款 APP 中,让客户 360 度浏览产品和进行交互,体验产品功能。

办公场景的社交也可以预见地会被元宇宙颠覆,虚拟办公室将成为远程办公必不可缺的场景。张俊波提到,Unity(中国)正在打造上海虚拟办公室,「我们要借助高清渲染技术 1:1 还原办公室,在虚拟空间里看到的体验和上海现实办公室体验是一样的。我们通过实时 3D 渲染工具,让员工可以在虚拟场景里自由交互,让大家有身临其境的感觉,大幅提高办公效率。」


游戏引擎赋能元宇宙创作


现在元宇宙的模样会被很多人解释为「头号玩家」,一个所有人一起娱乐的游戏世界,实际上那个世界确实会被游戏充满,但不只是娱乐游戏,还有交通自动驾驶、建筑、工厂制造等各行各业的「游戏化」,也就是数字孪生的世界。

数字孪生技术作为一种将这个世界 3D 化并进行模拟预测的综合技术,能发挥更大作用的前提和基础,就是引擎必须强大好用。

在同一场极客公园 IF 大会上,腾讯数字孪生仿真技术总监孙驰天在演讲中提到,游戏科技能让数字孪生创造更大生产力,包括自动驾驶汽车模拟仿真系统,各行各业的数字孪生都是从游戏引擎开始制作的。在创作者使用游戏引擎对元宇宙进行建设的时候,3D 内容创作和运营中出现的门槛问题、效率问题和标准问题都亟需解决。

Unity 便在这些问题上不断提高,让成千上万元宇宙的建设者们能更加顺滑高效地使用引擎工具。

在 3D 内容创作上,低门槛对元宇宙内容创作至关重要。游戏引擎能在数字孪生领域打败一系列的专用引擎工具的首要原因,就是其易用性。Unity 一直认为,在元宇宙世界里,每个人都有可能成为内容创作者,也一直致力于此。张俊波提到,「我们需要更多的人加入元宇宙,所以门槛低易用最关键。我们希望通过帮助解决最难的技术问题,让创作者专注做内容创作本身,解放创意和想象,生产效率就会得到提高。」

除此之外,更高效地创作出高质量 3D 内容对提高元宇宙的吸引力来说也极为重要。今年 Unity 发布的一个新 Demo《Lion》集中体现了 Unity 在毛发领域的技术突破。张俊波介绍道,「视频里那么多毛发如此自然地显示出来,是非常难的。该作首次集结了 Wētā Digital、Ziva Dynamics、SpeedTree、SyncSketch,通过将这些杰出的工具集成到 Unity 编辑器里,我们提供了更加便利的开发流程,艺术家可以将原来十几天才能做完的工作缩短到两个小时。

除了创作,Unity 还提供一站式运营服务,帮助创作者解决后续的内容运营问题。如适用多人联机管理的 Multiplay,提供游戏类或者应用类语音功能的 Vivox,还有可以用在远程协作的 Parsec,用于版本管理和内容管理的 PlasticSCM,等等。

标准统一和兼容问题是当前元宇宙内容创作的一大痛点。当前各个创作工具格式不统一会阻碍生产效率,Unity 的解决方案是打造一个统一的数字资产管理平台,不同工具链里的文件都可以导入 Unity,各种格式的文件可以进行自由转换。

另外 Unity 实现了对不同设备和平台的全覆盖兼容。Unity 引擎兼容几乎所有设备,手机、PC、VR、AR 等,张俊波称,「使用 Unity,90% 以上的项目代码不用改,可以直接跨平台复用。我们同时持续地构建一个非常开放的生态,微软、高通、索尼、字节、阿里、腾讯等都是我们平台级的合作伙伴。」


未来:AI 将是元宇宙的新变量


当前 AIGC 正在以令人震撼的速度发展,惊讶之余,人们达成的共识是——AIGC 更多是帮助创作者提高效率的工具。在 3D 内容创作领域也不例外,Unity 已经引入大量 AI 技术工具帮助实现更大规模的 3D 内容创作。除了丰富内容,人们对于元宇宙世界实时交互的需求,也必须有 AI 加入才能实现。

元宇宙的内容要由人、场、物这三个基础要素构成,AI 技术可以对构建这些要素的效率带来飞跃性地提升。

这两年数字人火爆的根本原因,便是元宇宙中得「有人」。精美的超写实数字人们「卷」谁更像真人背后,是动画师们一帧帧地精修渲染,成本高昂且制作繁复费力,也被诟病不够元宇宙——因为不可能元宇宙中的每个人都这样精修。

但据 Unity 介绍,其实只要掌握了面部肌肉间相互的作用关系,就可以借助 AI 技术模拟出人类的所有表情,而不需要找真人来一一扫描并精修。Unity 收购的全球领先的数字角色创作公司 Ziva Dynamics,就擅长利用机器学习来帮助实时角色创作,精通复杂模拟与模型变形,让原本要耗费数周,甚至数月的角色脸部创作,可以浓缩成云端的一次按钮点击。

数千甚至数万平方公里的虚拟场景更是完全无法用纯人工方式创作,程序化和规则化地生成场景必然成为开放大世界的关键技术。Unity 在场景创作中已经引入了 AI,例如 Unity World Generation 是由 AI 技术驱动的美术辅助工具,开发者只需要简单地「扫」几下,就有一座高山凭空而起,并且实时模拟出了真实的光影效果。

由 AI 技术驱动的美术辅助工具 World Generation|Unity

Unity 还推出了 Smart Assets,这种资产每一个元素都由 AI 驱动,用户通过可视化的方式控制每一个元素在场景中所占的比重,系统会自动生成符合物理真实的场景。所有的计算都通过 AI 自动完成,不需要再去手动调整参数。

3D 物品的创作需求量同样巨大,3D 扫描技术和 AI 结合的工具可以大幅提高生产效率。Unity ArtEngine 可以通过 AI 根据照片自动生成模型资产中的材质数据,比如用户可以将猫毛提取为材质,然后应用于任何物品,比如做一张地毯。

甚至在 Unity 的 RestAR,用户只需用手机拍摄 1 分钟的视频,然后将其上传至云端,视频就会在 AI 技术的辅助下进行处理和压缩,成为高质量的 3D 模型。这项技术已经实现的应用场景包括 3D 预览、AR 试穿等。

人们对元宇宙的要求可以不只是一堆 3D 的场景,还需要将其智能化。AI 驱动的数字人不能仅仅是程式化的 NPC,还要有更高的智能才可以。Unity 给开发者提供的 AI 工具,可以让 NPC 更像真人,与用户的数字分身进行交互,比如 ML-Agent,能够大大降低游戏 AI 领域各种行为模拟算法的训练和测试成本。

只有通过 AI 实现流水线式批量生产 3D 内容,才能「填满」元宇宙。只有通过 AI 实现实时虚拟和现实实时交互,才能让元宇宙活起来。AI 必将是元宇宙的重要变量。

本文链接:https://www.8btc.com/article/6795804
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