2022-08-05 12:39

微博“看中”虚拟偶像,但“虚拟人”就一定稳吗?

1.3万

来源:三易生活

近年来,虚拟偶像似乎已逐渐从二次元圈走出,成为了各互联网厂商探索“新业务”时的必备选项。但显然虚拟偶像的“吃香”,自然少不了“元宇宙”这一概念的助推。

不过如果追根溯源就会发现,事实上“虚拟人”、“数字人”、“虚拟偶像”等概念,早在20世纪80年代中后期就已出现,源于日本,并且也经历了很长时间的发展。

日前,微博动漫宣布启动“超元星计划”,在这一计划中,微博方面将与业界合作孵化更多的虚拟偶像IP,并对招募的虚拟偶像提供全方位扶持。据悉,“超元星计划”合作方有乐华娱乐、咪咕、VSPN等运营机构,也有诸如燃也文化、十二栋文化等形象开发机构,以及STEPVR、蔚领无界等技术类相关企业。

此外,微博方面不仅要支持孵化虚拟偶像IP,还会邀请诸多娱乐明星、平台大V,与虚拟偶像通过连麦、合唱等形式组成一场“虚拟偶像夏日公益歌会”。而这种虚实结合的形式,此前就已被广泛应用在各类晚会中,比如洛天依与歌手刘宇宁就曾在央视元宵晚会中合作。

不难发现,微博方面有意孵化和吸引更多的虚拟偶像,一方面自然是因为其天然承载了虚拟人与现实用户互动的关系。早在2020年,乐华娱乐与字节跳动联合推出的虚拟偶像女团A-SOUL在出道之初,便以微博、哔哩哔哩(下文简称为“B站”)为主要阵地,与粉丝进行交流和互动。而经过了近两年的运营,A-SOUL团队及其成员的微博粉丝数量累计已超过800万,全网粉丝数已超过了2000万。

另一方面,对于微博来说,除了承载用户和虚拟人之间的社交关系、使得虚拟人能够形成更为健全的“IP属性”外,微博动漫方面还打算为明星艺人推出虚拟身份,而这样的尝试在业界其实也已屡见不鲜。

比如此前百度就打造了国内首个可交互、超写实的“龚俊数字人”,从外貌到神态都高度还原,同时在TTS语音能力的加持下,“龚俊数字人”唱歌与说话的声音也全部由AI合成。据了解,这类AI数字人更类似于虚拟助手,将能够在客服、传播、营销、社交等领域广泛应用。

这样的潮流显然也能便于明星艺人在外部环境的制约下,解决活动范围限制的问题。例如近日K-POP女团组合BLACKPINK就将与《PUBG》合作,在游戏中举行名为“The Virtual”的首场线上虚拟演唱会。而微博作为明星、艺人的聚集地,尝试更多形式的可能性,反过来或许也能帮助这类用户打造不同于以往的另一面。

显然,无论是已经取消的明星超话榜,还是娱乐排行榜、超话社区,以及扎根多年的明星艺人资源,都已经使得微博的追星氛围极为深厚。然而这并不代表“虚拟偶像”能够复刻这样的成功,或是让更多用户为之买单。

此前在推出A-SOUL计划之初,乐华娱乐总经理杜华所声称“她们是永不塌房、能24小时工作的完美偶像”,事实上并没有经得起时间的推敲。就在今年5月,A-SOUL官方账号宣布旗下成员“珈乐”进入“直播休眠”,而围绕“珈乐”背后“中之人”的讨论也引发了诸多关注,更是掀起了其部分粉丝群体在微博联合抵制字节跳动及朝夕光年压榨“中之人”的举动。

事实上,“中之人”指的是操控Vtuber(虚拟主播)进行直播的工作人员,也泛指任何提供声音来源的幕后工作人员。在现有技术下,虚拟偶像并不能完全独立于“中之人”、运营人员所提供的台本存在。

根据乐华娱乐的招股书显示,2021年虚拟艺人所属的泛娱乐业务模块收益增长79.6%,达3790万元,由于运营成本相对较低,这一业务的毛利率也同步走高,已从2020年的56.5%增至2021年的77.7%。此外据安信证券预计,A-SOUL还贡献了约1700万元的增量收入。

而A-SOUL此前的争议主要是围绕“中之人”的待遇展开,对于投注了大量情感的粉丝而言,当“发现‘中之人’的待遇远没有想象中那么高”后,或许并不比明星出现负面消息时所受到的伤害小。但对于虚拟偶像背后的公司而言,更为重要的显然是虚拟偶像的变现能力。

更进一步来说,在虚拟人直播领域,B站今年正式推出的“虚拟主播”分区里,虚拟主播数量已超过3万。目前,微博的原生虚拟偶像还无法与B站正面竞争,因此其选择与娱乐公司、相关企业进行合作,显然也是试图在这一赛道取得更好的成绩。但相比于二次元氛围更浓的B站,微博动漫能否聚集更多Vtuber爱好者、或是吸引更多用户关注虚拟偶像,都还需要时间来给出答案。

对于目前国内市场的这一赛道而言,参与者无非也是看中了其背后的市场前景。据量子位在《数字虚拟人深度产业报告》中预测,到2030年,我国数字虚拟人整体市场规模将达到2700亿元。

但目前一些面向C端的虚拟偶像,并不像初音未来等主打语音合成技术,也没有海外虚拟主播公司Hololive、彩虹社渐趋成熟的运营模式,同时在还离不开“中之人”的情况下,在“养成”过程中需要保持人设的稳定或许也并不容易。并且随着参与者的纷纷加入,根据DT数据显示,B站、微博、小红书等平台的虚拟偶像都已面临着热度减退的问题。

其实抛开技术方面的差异,虚拟偶像仍是以内容为生、流水线上的“产物”,其独特性往往也会随着时间、内容丰富度的增加,才能在粉丝群体中形成更为鲜活的形象。

归根结底,虚拟偶像业态还远没有达到成熟阶段,如今尚处于被较小众圈层接受的程度。而虚拟偶像和明星艺人的商业模式,暂时还离不开粉丝经济。因此与其说虚拟偶像是完美的存在,不如说是其背后企业对IP、内容长期且出色的运营能力。但无论是观众对其的接受度、还是本身的智能程度,以及持续的内容产出能力,显然都不是件一蹴而就的事情。

本文链接:https://www.8btc.com/article/6769630
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