2022-06-16 17:20

研究 | 元宇宙中的新型社会风险及其治理方向

来源:澎湃新闻

作者:澎湃研究所研究员 吕娜

近日,Meta公司的元宇宙平台再现性侵事件。一名女性用户称,在进入Meta一款名为《地平线世界》(Horizon Worlds)的虚拟现实(VR)游戏后,其虚拟化身遭到了陌生人的“性侵”,当时边上还有另一位旁观者在起哄。根据这位女性描述,当侵犯发生时,她手中的控制器会不停振动,令她感到非常不舒服,产生了如同现实之中被侵犯的触觉与感觉。所以,她决定将这段经历公布出来,并持以“性侵”的说法。

自去年Meta宣布进军元宇宙并推出多款VR游戏以来,已经发生了至少五起线上性侵事件。这也让Meta元宇宙的投资者们感到十分担心,要求Meta尽快调查用户在其元宇宙平台上可能面临的危害。令人遗憾的是,虚拟性骚扰行为尽管违反了用户的自由意志,但无论是在哪个国家,目前几乎都无法被认定为刑事犯罪。虚拟空间中的行为皆由虚拟人物实施,并不具有现实生活中的物理接触,因此很难用刑法去规制。

由此可见,现实世界中已有的个人信息和个人数据保护方面的法律和伦理规范还远不足以应对数字技术的新趋势和新问题。元宇宙在为人们带来深度沉浸体验的同时,也形成了一系列伦理和法律困境,亟需开展相应的数字治理和监管规则优化更新。


元宇宙并非另一个“平行世界”


不同于科幻小说中天马行空的描写,元宇宙并非与现实世界平行的独立存在。维持其正常运行的电力等能源供应皆来自外部,人们的物质生活需求也无法被虚拟数字产品所替代。本质上,元宇宙还是一种“人造物”,也是现实世界的数字化映射。但是,借助先进的数字技术,元宇宙在很大程度上拓展了现实世界的体验外延,给予人们更加丰富多彩的精神满足,并增强了感知和探索外部世界的能力。因此,元宇宙中虚拟社会的构建也必然会受到现实世界运行规则的影响,不可能完全替代后者。

然而,治理元宇宙却要比治理现实世界更加复杂。不同于自然宇宙,元宇宙是由人类、资本和技术合力构建而成,数字企业更是在初创时期发挥了举足轻重的作用。鉴于企业的天然逐利性,它们不会特别注重元宇宙的公共性和伦理道德,而是更在意利用数字技术开创商业新模式,以获取高额利润,提升市场地位。在此背景下,人性弱点、利益博弈、算法歧视等都有可能降低元宇宙的安全性和可靠性,引发网络暴力、种族与性别歧视、暴力霸凌、侵犯隐私等一系列社会风险,让元宇宙陷入“社会失范”的窘境。


元宇宙凸显三类新型社会风险


元宇宙构建了虚拟与现实高度交融的新社会结构,因此也使得传统安全风险与非传统安全风险相互叠加,不断侵蚀着公众的安全感。当前元宇宙中较为突出的社会风险主要有新型伦理危机、新型网络犯罪、新型安全风险等,且都暂未建立有效的监管和法律规制框架。

新型伦理危机

如前所述,元宇宙本质上是现实世界的映射和延伸,因此现实中的种种问题在元宇宙中也会有所展现。但是,由于人们在元宇宙中可以创设一个或多个虚拟化身,并会以与真实社会环境中不尽相同的方式开展活动,处理人与人、人与化身、人与机器、人与现实世界、人与虚拟空间等多重关系,因此更容易导致复杂的伦理、道德与法律问题。例如,在一些VR游戏中,玩家可以用化身来实施虚拟盗窃、谋杀等不计后果的暴力行为。玩家在虚拟环境中的自我感知有可能诱导现实中的行为和意识转变,潜移默化地改变人们原本的道德认知标准和决策理性,激化人性中的丑恶面。

新型网络犯罪

尽管现实世界的各种犯罪类型在元宇宙中仍将存在,但网络空间与用户行为的虚实交错,使得对犯罪事实的界定与处置更为复杂,尚有许多问题有待探讨和明确。例如,个人在元宇宙中的虚拟化身是否也可以拥有生命、健康、财产、名誉等权利;当虚拟化身或分身出现违法行为时,现实世界中的运营主体需要承担的法律责任应如何界定;在去中心化、无政府的元宇宙中,虚拟财产应如何认定;在线消费者权益受到侵害时应如何处置;严重妨害元宇宙社会秩序的行为要怎样惩处,等等。

正是由于元宇宙现阶段诸多治理规则的不明确,以及传统犯罪类型与数字技术相结合,导致新型网络犯罪不断滋生。当前,犯罪分子利用NFT等虚拟货币去中心化、碎片化等特点,开展非法集资、洗钱等犯罪行为在元宇宙中屡见不鲜。利用虚拟空间地域限制薄弱的特性,实施跨境虚拟犯罪的现象也是层出不穷。还有诸如盗用数字身份,进行网络诈骗;窃取算法信息,侵犯消费者权益;突破安全界限,实施虚拟性侵和骚扰等诸多新型犯罪,仅靠现有法律框架还无法妥善规制,因此也给了犯罪分子以可乘之机,导致社会风险加剧。

新型安全风险

5G、数字孪生、云计算、区块链等数字技术支撑起元宇宙的基础架构,但也相应带来了更大的数据安全和网络攻击风险。元宇宙中数据收集的广度和深度可谓前所未有,对生物特征数据的集成和挖掘尤为精细。一旦出现数据泄露,将造成不容小觑的危害。元宇宙系统的全面开放和深度共享也较传统网络系统更容易招致网络攻击。此外,由于元宇宙是基于区块链技术的创造与共享空间,因此也可能催生人与虚拟人、人与机器之间的知识产权争端。这些问题大多是互联网迭代演进过程中出现的新趋势和新问题,亟需解决方案和治理规则的相应创新。


基于国家、企业、个人层面的元宇宙社会风险治理


为有效解决上述元宇宙社会风险问题,国家政府、企业和个人都需要适应元宇宙的社会结构变迁,积极参与元宇宙社会治理生态系统的构建。

政府宜主导开展审慎而包容的元宇宙监管

建构元宇宙的过程也是形成公共产品的过程。国家和政府是元宇宙建构的重要主体之一,宜采用规划、投资、法律规范等多种方式来规范和促进元宇宙在教育、科研、医疗、 社会保障等公共服务领域的场景应用,以增加公共利益、防范社会风险。另一方面,政府应当主动开展元宇宙监管,但同时也要包容和审慎,在防范和化解元宇宙社会风险的同时,还需引导和鼓励资本与技术积极参与元宇宙的长期发展。

企业应积极加强元宇宙场景准入规则与合规审查

元宇宙平台必须构建对数据强有力的保护,确保数字公平和正义。在开发各种元宇宙场景和商业模式的过程中,数字企业应当在政府的监管和引导下,强化对场景准入规则、算法设计、隐私保护机制等的全面前置审查,以及场景运营过程中的动态合规审查,开展以风险控制为目标的回应性治理。

进一步强化数字人权保护

在个人层面,有必要将元宇宙中的用户和消费者权益保护上升至数字人权保护层面,在虚拟空间中建立强有力的人权保障机制。元宇宙中的社会行为深度依赖数据和算法,因而容易诱发算法歧视、数字控制等问题发生。虽然许多国家已经定立了网络和数据安全方面的法律法规,但大多规范有余而技术细节不足,导致技术治理难以落到实处。同时,对虚拟化身的权益保护和救济机制依然不明晰,例如虚拟化身是否享有数字人权,法律如何适用、相关伤害及影响应如何认定等问题,都需要在法理上做出进一步明确。

多起元宇宙“性侵”事件的发生,使得元宇宙虚拟空间的伦理与法律问题逐渐引起公众关注。随着数字技术的进一步发展,不止是“性侵”,现实社会中的各种风险都有可能在元宇宙中凸显。消解元宇宙中的新型社会风险还需从治理方式转型与关键法律制度革新这两方面入手,实现由静态规则治理向动态回应性治理的转变,实现数字资产保护、算法监管、数据安全保障等方面的治理创新。

本文链接:https://www.8btc.com/article/6758440
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