2022-04-10 09:32

哈佛商业评论:元宇宙改变人类工作模式的四种方式

原作者:Mark Purdy

原标题:《How the Metaverse Could Change Work

编译:胡韬,链捕手

想象一个世界,你可以与同事在海边交谈,在空间站周围漂浮时做会议记录,或者从你在伦敦的办公室传送到纽约,所有这些都无需走出你的前门。由于今天安排的会议太多而感到压力?那么为什么不发送支持 AI 的数字双胞胎来减轻你的负担呢?这些例子只是对“元宇宙”所承诺的未来工作愿景的一瞥,这个词最初由作家 Neal Stephenson 在 1992 年描述虚拟现实的未来世界创造。虽然没有精确的定义,但元宇宙通常被认为是一个 3D 虚拟世界的网络,人们可以在其中通过他们的虚拟“化身”进行互动、开展业务和建立社交联系。你也可以将其视为当今互联网的虚拟现实版本。

虽然在许多方面仍处于萌芽状态,但元宇宙突然变成了大生意,科技巨头和游戏巨头如 Meta(前 Facebook)、微软Epic GamesRoblox 等都在创建自己的虚拟世界或元宇宙。虚拟世界利用了大量不同的技术,包括虚拟现实平台、游戏、机器学习、区块链、3D 图形、数字货币、传感器,以及(在某些情况下)支持 VR 的耳机。

你如何进入元宇宙?当前许多工作场所的虚拟世界解决方案只需要一个计算机、鼠标和键盘按键,但要获得完整的 3D 环绕体验,你通常必须戴上支持 VR 的耳机。然而,计算机生成的全息技术也在快速发展,无需耳机,通过使用从计算机图像创建全息显示的虚拟观察窗口,或通过部署专门设计的全息吊舱将人和图像投射到实际空间中在活动或会议上)。Meta 等公司也在开创性的触觉(触摸)手套,使用户能够与 3D 虚拟对象交互并体验运动、纹理和压力等感觉。

在元宇宙中,你可以结交朋友、饲养虚拟宠物、设计虚拟时尚物品、购买虚拟房地产、参加活动、创作和销售数字艺术——并赚钱来启动。但是,直到最近,新兴的元宇宙对工作世界的影响还很少受到关注。

现在这种情况正在改变。疫情大流行的影响——尤其是对实体会议和旅行的限制——正在促使企业寻求更真实、更有凝聚力和互动的远程和混合工作体验。元宇宙似乎将以至少四种主要方式重塑工作世界:新的沉浸式团队协作形式;新的数字化、人工智能同事的出现;通过虚拟化和游戏化技术加速学习和技能获取;以及具有全新企业和工作角色的元宇宙经济的最终崛起。


如同身临其境:元宇宙中的团队合作与协作

元宇宙承诺为虚拟工作世界带来新水平的社交联系、移动性和协作。NextMeet 总部位于印度,是一个基于虚拟形象的沉浸式现实平台,专注于交互式工作、协作和学习解决方案。它的使命是消除远程和混合工作可能导致的孤立和劳动力脱节。我采访了 NextMeet 的创始人兼董事 Pushpak Kypuram,他解释了他们的虚拟工作场所解决方案背后的灵感:“随着疫情向远程工作的转变,保持员工的参与度已成为许多公司面临的最大挑战。你不能让 20 个人参与视频通话的平面二维环境;有些人不喜欢出现在镜头前;你不是在模拟现实生活中的场景。这就是为什么公司正在转向基于元宇宙的平台。”

借助 NextMeet 的沉浸式平台,员工数字化身可以实时进出虚拟办公室和会议室,走到虚拟帮助台,在讲台上进行现场演示,在网络休息室与同事一起放松,或漫游使用可定制化身的会议中心或展览。参与者通过他们的台式电脑或移动设备访问虚拟环境,选择或设计他们的化身,然后使用键盘按钮来导航空间:箭头键移动,双击坐在椅子上,等等。Kypuram 举了员工入职的例子:“如果你让 10 位新同事入职,并向他们展示或给他们一份 PDF 文档来介绍公司,他们会在 10 分钟后失去注意力。我们所做的是让他们沿着 3D 大厅或画廊走,有 20 个互动展台,他们可以在哪里探索公司。你让他们想在虚拟大厅里走来走去,而不是看文件。”

其他元宇宙公司正在强调有助于应对视频会议疲劳和远程工作的社交脱节的工作场所解决方案。总部位于英国的初创公司 PixelMax 帮助组织创建沉浸式工作场所,旨在增强团队凝聚力、员工健康和协作。他们的虚拟工作场所可以通过计算机上的网络系统进入(不需要耳机),具体包括以下功能:

  • “偶遇”体验:  PixelMax 的沉浸式技术让你可以实时查看同事的头像,当你在虚拟工作场所撞到他们时,可以更轻松地与他们聊天。在最近的一次采访中,PixelMax 的联合创始人 Shay O'Carroll 解释说:“非正式和自发的对话占了大量的商业沟通——研究表明,在研发等领域高达 90%——而在大流行期间,我们失去了很多这种重要的沟通。
  • 健康空间:这些是世界用户休息和体验不同事物的专用区域。正如 Shay O'Carroll 解释的那样:“我们创建了设计为森林或水族馆的健康区域。他们甚至可以在月球上。这些区域可以包含按需内容,例如引导式冥想和/或锻炼课程。”
  • 交付到你的物理空间:客户可以添加功能,例如在虚拟环境中订购外卖食品或书籍和其他商品的功能,并将这些交付到你的物理位置(例如,家)。
  • 实时状态跟踪:就像在物理工作场所一样,你可以四处走动并获得办公室楼层的全景,查看同事的位置和谁有空,快速聊天等。

PixelMax 的联合创始人 Andy Sands 表示,终极愿景是能够连接不同的虚拟工作场所。它目前正在为位于英国曼彻斯特的 40 家领先的室内设计制造商建立一个虚拟工作场所。“这是关于社区建设、对话和互动的。我们希望让员工化身能够在制造世界和室内设计世界之间移动,或者同样带着那个化身去 Roblox 和 Fortnite 观看一场音乐会。”

远程工作可能会带来压力。英国 Nuffield Health 的研究发现,近三分之一的英国远程工作者在将家庭生活和工作生活分开时遇到了困难,超过四分之一的人发现在工作日结束后很难关闭。虚拟工作场所可以更好地划分家庭和工作生活,创造一种每天走进工作场所,然后在工作完成后离开并与同事告别的感觉。在虚拟工作场所中,你的头像提供了一种传达你的状态的方式——在开会中、去吃午饭等等——让你更容易与同事保持联系,而不会感到被电脑或手机束缚着,这是常见的信息来源传统远程工作情况下的压力。

更好的团队合作和沟通肯定会成为虚拟工作场所的主要驱动力,但为什么要止步于此呢?元宇宙为重新思考办公室和工作环境开辟了新的可能性,引入了冒险、自发性和惊喜的元素。虚拟办公室不一定是市中心单调、统一的企业环境:为什么不是海滩、海上巡游,甚至是另一个世界?这一愿景为Gather提供了灵感,一个允许员工和组织“建立自己的办公室”的国际虚拟现实平台。这些梦想中的办公室可以从可以看到地球景观的“空间站办公室”到“海盗办公室”,包括海景、船长小屋和用于社交的前厅休息室。对于不太喜欢冒险的人,你可以选择虚拟屋顶派对或禅宗花园会议等选项。


介绍你的数字同事

我们在元宇宙中的工作同事将不仅限于我们现实世界同事的化身。越来越多的数字同事将加入我们——高度逼真、人工智能驱动的类人机器人。这些人工智能代理将充当顾问和助手,在虚拟世界中完成大部分繁重的工作,并且从理论上讲,可以让人类员工腾出时间来完成更高效、增值的任务。

近年来,对话式人工智能系统取得了巨大进步——可以理解文本和语音对话并以自然语言交谈的算法。这种算法现在正在演变成可以感知和解释上下文、显示情感、做出类似人类的手势并做出决定的数字人类。一个例子是 UneeQ,这是一个国际技术平台,专注于创建可以跨广泛领域和不同角色工作的“数字人类”。UneeQ 的数字工作者包括 Nola,她是新西兰 Noel Leeming 商店的数字购物助理或礼宾员;Rachel,一位随时待命的抵押贷款顾问;和 Daniel,瑞银首席经济学家的数字替身,可以同时会见多个客户,提供个性化的财富管理建议。

情感是元宇宙的下一个前沿。SoulMachines 是一家位于新西兰的技术初创公司,它正在将人工智能(如机器学习和计算机视觉)和自主动画(如表情渲染、注视方向和实时手势)方面的进步结合在一起,以创造栩栩如生的,情绪敏感的数字人类。它的数字人正在扮演护肤顾问、covid 健康顾问、房地产经纪人和大学申请者的教育教练等多种角色。

数字人类技术为工人和组织开辟了广阔的可能性领域。数字人具有高度的可扩展性——他们不需要喝咖啡休息时间——并且可以同时部署在多个位置。它们可以部署到虚拟世界中更多重复、乏味或危险的工作。人类工作者将越来越多地选择设计和创建自己的数字同事,个性化和量身定制以与他们一起工作。但数字人类也将带来风险,例如自动化程度的提高和对低技能工人的替代工作,这些工人通常很少有机会转向替代角色,或者如果人类在与人的互动中变得更加不受约束,文化和行为规范可能会受到侵蚀,这些行为可能会延续到他们的现实世界互动中。


在元宇宙中更快地学习

元宇宙可以彻底改变培训和技能开发,大大压缩开发和获得新技能所需的时间。支持人工智能的数字教练可以随时协助员工培训和职业建议。在虚拟世界中,每个对象——例如培训手册、机器或产品——都可以交互,提供3D显示和逐步的“操作方法”指南。虚拟现实角色扮演练习和模拟将变得普遍,使工人虚拟化身能够在高度逼真的“游戏”场景中学习,例如“高压销售演示”、“挑剔的客户”或“具有挑战性的员工对话” 。”

虚拟现实技术已经在许多领域用于加速技能发展:外科技术公司 Medivis 正在使用微软的 HoloLens 技术通过与 3D 解剖模型的交互来培训医学生;Embodied Labs 使用 360 度视频帮助医务人员体验阿尔茨海默病和与年龄相关的视听障碍的影响,以协助进行诊断;制造巨头博世和福特汽车公司率先推出了一种 VR 培训工具,使用 Oculus Quest 头戴设备来培训技术人员进行电动汽车维护。英国公司元宇宙 Learning 与英国技能伙伴关系为英国一线护士创建一系列九个增强现实培训模型,使用 3D 动画和增强现实来测试学习者在特定场景中的技能,并加强护理的最佳实践。

凭借在线游戏的深厚根基,元宇宙也可以开始挖掘游戏化学习技术的潜力,以便更轻松、更快地获得技能。PixelMax 的 O'Carroll 观察到:“游戏变成了学习活动。在医学界,我们使用游戏化技术来培训实验室技术人员;你会分成不同的小组,然后去,比如说,一台虚拟 PCR 测试机,在那里你将经历学习如何操作该机器的各个阶段,然后记录你的训练结果。” 对于英国的急救人员社区——警察、消防员、医务人员等——PixelMax 正在开发将体能训练与沉浸式游戏化相结合的游戏,以使急救人员能够进行重复训练、尝试不同的策略、查看不同的结果以及看看作为一个团队工作的不同方式。

研究表明,虚拟世界培训比传统的讲师或基于课堂的培训具有重要优势,因为它为视觉展示概念(例如,工程设计)和工作实践提供了更大的范围,提供了更大的边做边学的机会,通过沉浸在游戏中和通过“基于任务”的方法解决问题来提高整体参与度。虚拟世界学习还可以利用虚拟代理、人工智能驱动的机器人,它们可以在学习者遇到困难时提供帮助、提供助推和设置规模挑战。基于元宇宙的学习的视觉和交互性质也可能特别吸引自闭症患者,他们对视觉反应更好。与口头提示相反。虚拟现实工具还可用于对抗工作环境中的社交焦虑,例如通过创建现实但安全的空间来练习公开演示和会议互动。


元宇宙经济中的新角色


互联网不仅带来了新的工作方式:它带来了全新的数字经济——新企业、新工作和新角色。随着沉浸式 3D 经济在未来十年积聚势头,虚拟世界也将如此。IMVU 是一个基于头像的社交网络,每月拥有超过 700 万用户,拥有数千名创作者,他们为虚拟世界制作和销售自己的虚拟产品——设计师服装、家具、化妆品、音乐、贴纸、宠物——每月收入 700 万美元。除了创作者之外,还有“meshers”,他们设计基本的 3D 模板,其他人可以自定义和定制为虚拟产品。一个成功的网格可以被复制和销售数千次,为其开发者赚取可观的收入。Decentraland 平台正在创建虚拟房地产经纪人,使用户能够在虚拟土地上买卖和建立业务,从而赚取称为“Mana”的数字货币。

展望未来,正如我们今天谈论数字原生公司一样,我们很可能会看到元宇宙原生企业的出现,这些公司完全是在虚拟的 3D 世界中构思和开发的。正如互联网带来了 20 年前几乎不存在的新角色——例如数字营销经理、社交媒体顾问和网络安全专业人员——同样,元宇宙也可能会带来大量我们可以做的新角色只在今天想象一下:化身对话设计师、“全息移动”旅行社以简化跨不同虚拟世界的移动性、元宇宙数字财富管理和资产管理器等。


挑战和当务之急


尽管未来前景广阔,但元宇宙在许多方面仍处于起步阶段。重大障碍可能会阻碍其未来的发展:一个成熟的工作虚拟世界的计算基础设施和电力需求是巨大的,而今天的虚拟世界由不同的虚拟世界组成,这些虚拟世界与原始互联网的方式不同。元宇宙还带来了一系列监管和人力资源合规性问题,例如关于潜在的成瘾风险,或虚拟世界中的欺凌或骚扰等不可接受的行为,这些问题最近引起了一些关注。尽管仍然存在许多问题,但业务领导者、政策制定者和人力资源领导者可以从以下必要条件着手,以在元宇宙中成功协作:

  • 优先考虑技能的可移植性:对于工人来说,技能和资格的可移植性会受到关注:“在一个虚拟世界或企业中获得的经验或证书是否与另一个世界或我的现实生活相关?” 雇主、教育工作者和培训机构可以通过就在元宇宙中获得的技能达成适当认证的标准,并获得培训提供者的适当认证,来创造更多的流动技能。这将有助于避免质量稀释,并为基于元宇宙的工人和未来的雇主提供必要的保证。
  • 真正的混合:正如大流行期间对远程工作的热潮所表明的那样,许多企业在采用真正的数字化工作方式方面一直落后,政策过时,缺乏基础设施,以及消费者和商业技术之间的严格划分。企业必须避免虚拟世界中的这些错误,从一开始就创建集成的工作模式,允许员工使用虚拟世界中的原生消费技术在物理、在线和 3-D 虚拟工作方式之间无缝移动:虚拟形象、游戏机、VR 头戴式耳机、带有触觉和运动控制的手轨控制器,可将用户在现实世界中的位置映射到虚拟世界(尽管有些版本仅使用相机)。然而,这仅仅是开始。一些公司正在开发虚拟运动技术,例如腿部附件和跑步机,以创造逼真的步行体验。Nextmind 使用 ECG 电极来解码神经信号,以便用户可以用意念控制物体。
  • 与年轻人交谈:虚拟世界将迫使公司彻底改变他们对培训的看法,重点关注高度刺激、身临其境、基于挑战的内容。在设计他们的工作场所虚拟世界时,公司应该特别关注年轻一代,他们中的许多人都是在游戏、3-D、社交联系的环境中长大的。逆向代际学习——年轻一代的成员指导和培训年长的同事——可以极大地促进基于元宇宙的工作在整个劳动力中的传播。
  • 保持开放:在数百万开发人员、游戏玩家和设计师的努力的推动下,当今的元宇宙在很大程度上是以开放、去中心化的方式出现的。为了充分利用这种民主化运动的力量,企业不仅要防止控制或支配虚拟世界,还必须积极寻求进一步扩展和开放它,例如追求开源标准和软件在可能的情况下,并通过推动不同虚拟世界之间的“互操作性”——无缝连接。否则,正如我们在社交媒体领域看到的那样,虚拟世界可能会很快被主要科技公司主导,从而减少选择并削弱基层创新的潜力。

2020 年代的工作场所看起来已经与我们几年前的想象大不相同:远程和混合工作的兴起确实改变了人们对工作的原因、地点和方式的期望。但工作场所转型的故事并没有就此结束。虽然仍处于早期阶段,但新兴的元宇宙为企业提供了一个机会,可以重新平衡混合和远程工作的平衡,重新获得基于团队的工作和学习的自发性、交互性和乐趣,同时保持灵活性、生产力和便利性在家工作。

但有三点很清楚。首先,采用速度很重要。由于大部分技术和基础设施已经到位,大型企业将需要快速行动以跟上元宇宙技术和虚拟服务的步伐,或冒着在人才市场上被更灵活的竞争对手包抄的风险。其次,只有将元宇宙部署为员工参与和体验的工具,而不是用于监督和控制,它才会成功。第三,基于元宇宙的工作必须与员工,尤其是年轻员工在消费和游戏生活中对技术的期望的虚拟体验相匹配。

在这些原则的指导下,企业领导者可以开始想象并创建自己的未来工作场所。

本文链接:https://www.8btc.com/article/6742198
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