2022-01-27 10:26

超级玩家英伟达:不做元宇宙的AI公司不是芯片巨头

“元宇宙的开拓者”是我们针对元宇宙的发展而设立的专栏,主要面向那些深挖元宇宙产业或者在元宇宙进行“淘金”的从业者,分享这些企业或者创业者们的故事,以独特的视角窥见那些引领全球元宇宙发展的企业或个人,我们深信元宇宙的大幕已经拉开,引领未来20年的科技互联网已经走上了时代浪潮。以下是我们的第3期内容,看看英伟达如何成为芯片巨头,又如何深度布局元宇宙产业,以下Enjoy。

2021年4月英伟达举办GTC峰会,英伟达CEO黄仁勋在长达1小时48分钟的主题演讲中,有14秒是“数字替身”代为出席。除此之外,黄仁旭身上的标志性皮衣、带壁炉的厨房以及桌上的所有物件,都是通过软件技术渲染出来的仿真画面,就是这样以假乱真的14秒,时隔3个多月之久都没有人发现。

8月12日,英伟达在计算机图形学顶会SIGGRAPH 2021上承认了此前在GTC峰会上的“造假”事实。

尽管这个“数字替身”只出现了14秒,但实际上,要呈现出如此逼真的效果,不仅需要花费大量的时间和成本,对技术、软件和硬件等方面都有着很高的要求,这也展示出英伟达未来在构建元宇宙上所具备的实力

英伟达曾租用了一辆装载数百个数码相机的卡车,多角度拍摄数千张照片来对黄仁勋进行3D建模;雇佣演员进行8小时的动作捕捉来模仿黄仁勋的演讲动作,除了这些,被称为“工程师的元宇宙”的Omniverse平台也成为了大家关注的焦点。

英伟达认为元宇宙是一个三维的虚拟世界,如同今天互联网中的网站一样,人们可以在元宇宙里购买和拥有一切。英伟达希望借助数据计算能力和产业协调能力,打造出更加接近现实世界的虚拟仿真环境,比如Ominiverse就推出了多个为元宇宙量身打造的新功能。

相比于Meta打造的虚拟社交平台,英伟达的重点似乎是如何创建一个更加真实的元宇宙,不仅为开发者提供了高效打造元宇宙的平台,还拥有为实现元宇宙所需的硬实力

因此,海内外科技公司都在争相布局元宇宙,新时代的主导者或许还不是早早改名的“Meta”,而是硬科技巨头英伟达(NVIDIA)。


英伟达的“发家史”


1993年,曾在AMD以及LSI Logic工作过的黄仁勋创立了英伟达公司,并兼任CEO。联合Sun公司的两位年轻的工程师,旨在实现利用专用芯片,来加快电子游戏中3D图像的渲染速度,从而带来更加逼真的显示效果,而当时市场上有20多家图形芯片公司,即使这样,黄仁勋仍然坚持自己的初衷。

于是,1995年,英伟达的第一款产品诞生:多功能芯片NV1,但也正是因为功能太多最终导致性能低下,市场并不买单。或许一帆风顺的剧情向来都不属于创业者,英伟达因此举步维艰,据说当时仅剩的资金只能维持30天。好在有了日本世嘉公司的订单,才使得英伟达逃过一劫。

在经历这次重创后,英伟达潜心摸索了3年终于实现了一项技术变革,推出了业内最快的GPU,受到了市场的追捧,在与台积电达建立了合作伙伴关系后,甚至还加快了台积电的飞速成长。

1999年,英伟达芯片的出货量达到1000万个,随后推出的新一代产品成功拿下3D系列性能王冠,而这一年营收突破1.5亿美元的英伟达顺利在纳斯达克上市

2000年6月,英伟达被评为全球第一半导体公司,同年12月,英伟达收购了显卡先驱3DFX,正式成为了行业老大。在经历过跌宕起伏的人生后,英伟达也进入到了平稳期,公司的发展与业绩都保持着稳定的增长。

但好景不长,2006年,ATI被AMD收购,AMD因此成为一家同时拥有CPU与GPU研发能力的芯片公司;英特尔也终止了与英伟达的合作,在其芯片组中集成了3D图形加速器,而此时英伟达的股价则一度从37美元跌到6美元。

所谓天无绝人之路,2012年,英伟达迎来了公司发展中最重要的转折点,“AlexNet”使用英伟达的GPU赢得了ImageNet竞赛,证明了GPU比CPU更适合用于有许多并行计算的神经网络

随后世界各地人工智能研究人员开始转向GPU深度学习,2018年,迅速发展的深度神经网络技术使得英伟达一飞冲天,成为了人工智能领域的明星企业。

直到现在,GPU仍然是程序员、研究人员深度学习的重点,甚至是人工智能领域的标准配置。

2021年,大火的元宇宙概念成为了几乎所有互联网巨头公认的风口,而被称为“元宇宙创造工具”的英伟达Omniverse也受到了诸多关注。

实际上,几年前,英伟达就开始构想数字虚拟世界,也就是大家所说的元宇宙。并且也一直致力于将加速算、智能计算以及人工智能引入到2019年就推出的实时3D设计协作工具Omniverse的操作中。黄仁勋认为,Omniverse平台是其“占领”元宇宙实现的关键所在

总而言之,英伟达在技术突破上一直有着更高的追求,乔布斯曾说:真正想做好软件体验的公司都会去做硬件。在整个市场都在对“元宇宙”进行无限畅想的时候,英伟达或许已经打好了地基。


英伟达布局元宇宙的“三板斧”


如果到现在还有人觉得英伟达布局元宇宙也是一种蹭热度,那将错失一个新的时代,因为英伟达在元宇宙领域的布局已经是能力与魄力的体现了,尤其是下面“三板斧”的加持,英伟达或将迎来继互联网之后的又一重要助推器。

◉ 元宇宙基础设施提供商:“GPU之父”

根据统计机构Jon Peddie Research(JPR)发布的2021年第三季度的GPU市场数据统计报告显示,从市场份额来看,AMD的整体市场份额比上一季度增加了1.4%,英特尔的市场份额下降了6.2%,英伟达的市场份额增加了4.86%

但如果仅统计独立显卡市场,英伟达和AMD的市场份额与上一个季度持平,依然维持在83%和17%。

但我们如果只看独立显卡的话,英伟达无疑是绝对的王者,其桌面级GPU和移动级GPU占比在整个GPU市场里高达15.2%,因此,英伟达的GPU市场占有率依然令人咂舌。

大部分人可能不知道的是,英伟达还是“GPU之父”,他们在1999年8月启用了品牌GeForce,并推出了第一款GPU产品“NV10”,也就是后来赫赫有名的“GeForce256”,这也是为什么在20多年后的今天,英伟达在GPU市场上依旧难以撼动。

当然,或许还有不少人不是那么清楚GPU是啥,简单来说它是我们计算机的图形处理器,但在英伟达推出“GeForce256”之前,GPU功能包含在CPU中,也就是所有计算和图像处理功能都在计算机的这个大脑(CPU)中运行,因此效率极低,而英伟达正是创新的开发出了图形专用处理器GPU,从而开辟了一个新的赛道。

我们知道,元宇宙中充斥着各种图形创建和图像渲染,因为创造一个虚拟世界意味着需要更多的画面来填充,而GPU就是这个功效,所以,作为“GPU之父”的英伟达自然占据了天时地利。

而在最近,英伟达的 GeForce 显卡驱动迎来了一次更新,AI重制经典游戏的功能引人关注,其中的一个新工具可以在不提升GPU负载的情况下增强游戏画质,该技术被称为深度学习动态超分辨率——DLDSR。英伟达表示,可以使用它以比显示器本身支持的分辨率更高的分辨率运行大多数游戏,从而使它们画质看起来更清晰。

可以说,英伟达在元宇宙领域将会因为过去20多年在GPU市场上的努力而迎来新一轮爆发,并且作为看家本领的GPU构建者似乎恰逢其时的迎来了GPU的第二春。

而在刚刚结束的第24届Needham年度增长大会上,英伟达首席财务官Colette Kress“贯穿整个2021年,我看到了市场对于GeForce显卡的需求依然保持着强劲增长,且超过了英伟达现有的整体供应能力”。

◉ 元宇宙的智能化:从超算巨头到AI

如果说GPU成为了英伟达的王牌或者支柱,那么由此延展出的一系列产业似乎助推了这家巨头走向了更宽广阔的天地,不管是在游戏显卡领域的爆发,还是在软硬件领域的优化能力,无不展示出其真正的实力,随着人们对智能化的追求,英伟达早就瞄准了这一领域。

1月25日,Meta(原Facebook)联合英伟达正式推出了一个全新的超算:人工智能研究超级集群( AI Research SuperCluster,缩写RSC)。据悉,这部超级计算机将用于AI研究项目,一旦建成将成为全球最快计算机

该项目的软件工程师舒布霍·森古普塔表示,有了这台超级计算机,“我们可以更快训练人工智能模型……以理解网帖内容,包括语言、图片和声音”,甚至可以在数百种不同的语言中工作,并为使用不同语言的人群提供实时语音翻译,以满足未来在虚拟世界的交互需求,并为VR/AR游戏提供辅助。

这并不是Meta和英伟达第一次在AI计算方面尝试,早在2017年,就合作推出了首个超级计算机,其中一个集群中拥有22000个英伟达V100 Tensor Core GPU,已经可以每天执行35000个训练作业。

甚至早在2011年,美国橡树岭国家实验室(ORNL)下单构建了包含英伟达Tesla图像处理单元的超级计算机“泰坦”。而橡树岭国家实验室曾是二战期间“曼哈顿计划”最重要的一环,目前归属美国能源部,也是该国最重要的大型多学科研究实验室,这已经反映出了英伟达在超算领域的建树。

同时,随着这今年智能驾驶的流行,英伟达依托自己在AI领域的造“芯”能力,也陆续推出了专业化的产品和平台,诸如在汽车领域构建出的端到端平台(NVIDIA DRIVE),该平台可以大规模开发自动驾驶汽车的一切所需,目前可以提供全面的汽车解决方案,包括但不限于AI基础构架(DRIVEInfrastructure)。

另外,去年11月,英伟达发布了全球最小、功能强大、能效最高的新一代AI超级计算机英伟达Jetson AGX Orin,新的开发板套件搭载Orin SoC,是英伟达面向汽车与边缘计算应用的新一代旗舰芯片,还可用于机器人、自主机器、医疗器械等方面。

而据预估,英伟达在智能驾驶的芯片市场占有率超过了7成,剩下的一部分市场又主要在特斯拉手中,目前自动驾驶实验室里面进行模拟和演绎全部是英伟达的芯片,垄断地位可见一斑

或许在大部分人看来英伟达在人工智能领域的建树显得特别夸张,甚至有一种“运气太好”的感慨,但历史的故事告诉我们,取得这般成就的英伟达并非一时幸运,而是踩准了方向,并且把握住了那些潮流中的一点机遇,成为了第一个敢于吃螃蟹的人。

正是依托在GPU和AI超级计算机方面的成就,当元宇宙到来之时,英伟达才顺利推出了Omniverse平台,真正实现了成为元宇宙的基础设施开发商。

◉ 元宇宙构建的终极法宝:Omniverse

NVIDIA Omniverse早在2020年10月就推出了首个测试版本,吸引了超过17,000名客户进行了测试体验,包括宝马、爱立信、沃尔沃、Adobe、Epic Games在内的众多公司都正在与Omniverse合作。

而一年后的2021年11月,在GTC大会上英伟达正式推出了面向企业的实时仿真和协作平台Omniverse ,定位为“工程师的元宇宙”的虚拟工作平台。

Omniverse是一个易于扩展的开放式平台,为虚拟协作和实时逼真模拟打造的开放式平台,简单来说,Omniverse是主要用于创造虚拟空间的软件平台,可用来打造虚拟人、虚拟空间或者任何3D建模产品,诸如汽车建模、机器3D构建等等。

借助Omniverse平台,设计师在进行制图、作图、视频、预览的工作时,不再需要在很多软件之间切换工作,借助Omniverse即可完成多任务协作。

可以说,Omniverse的效用就是为元宇宙的构建提供了一个全球化的平台,任何个人或者组织都可以通过该平台搭建出属于自己的元宇宙,并共享全球范围内的技术,实现“创造同一个世界”的梦想。

按照Omniverse的预期计划,该平台可在建筑、工程施工、媒体娱乐、制造业、超级计算、游戏开发等主要场景方面进行使用。

正是凭借Omniverse的易用性和便捷性,自测试版本推出以来,Omniverse已被500家公司的设计师下载了7万次,相较于全球超过4000万的3D设计师来说,该平台的市场容量似乎还有非常大的提升能力。

而上文我们提到的黄仁勋在演讲时消失的14秒,其虚拟人的替身就是用Omniverse所创建,才因此带火了Omniverse

同时,在去年大会上英伟达还推出了垂直性的产品——Omniverse Avatar,这是一个用于生成交互式AI化身的技术平台,可快速的让使用者构建AI化身,也就是我们更熟悉的虚拟人,但与其他虚拟人构建平台不同的是,借助英伟达在AI领域的建树,其虚拟人的智能化远超其他竞争对手。

而在刚刚举办的国际消费电子展上,Omniverse Audio2Face还推出了一个新的功能:只需要一段声音就能让人物的3D面部模型动起来,从而大大减少了创作者的开发时间。

可以说,Omniverse除了瞄准当下3D建模的一些诟病,还看到了未来元宇宙的巨大潜力,毕竟要创造一个虚拟世界,我们还需要更多设计师和平台参与其中,而英伟达的巧妙在于,区别于Meta,他们构建的不是元宇宙本身,而是创造元宇宙的工具

正如黄仁勋所说,英伟达注于构建虚拟世界的模拟引擎,以便每个公司都能在很多方面使用它解决现实问题,“我们是做技术基础设施的”,他强调,英伟达不是做应用平台和服务,引擎、算法、数学、计算机系统、硬件、系统软件等,这些才是英伟达所擅长的。

正是借助过去数十年的技术研究和商业扩展,英伟达一次次瞄准了未来,如今的Omniverse可谓是构建元宇宙的真正法宝,相信随着产品的迭代更新,必然会吸引更多人进驻其中,这也是英伟达展现自己在元宇宙布局的雄心。


为何英伟达下注元宇宙?


元宇宙是未来十分重要的发展方向,作为未来的互联网,正在为当下的科技发展指引方向。我们不能因为它现在还处于初期阶段,许多技术还不成熟,就将元宇宙认为是泡沫。

在元宇宙火热之前,许多与元宇宙相关的企业和初创公司对于他们未来的方向一直处于探索之中,但在元宇宙概念被广泛传播之后,它所描绘的场景给了许多初创公司和企业更加明确的发展方向,而资本也因为这个方向所展现的潜力而大举投资,为这些公司注入了新的资金。

所以,元宇宙让身处前沿科技的公司少走了弯路,也获得了新的动力。

元宇宙也确实能实实在在地改变我们的生活,它能轻松打破物理空间所带来的限制,让我们很轻松地与远程的朋友或者同事协作;能增加信息传递的维度,即使是在线上也能犹如亲临现场一般讨论和解决问题,极大地提高沟通效率;还可以大幅减少许多产生能源消耗的行为,比如在交通和建设等方面的浪费,十分契合当下碳中和的发展趋势;除了能解决一些现有的问题,元宇宙还能带来全新的体验,比如第一人称视角的电影,或者是在异地也能通过元宇宙与体感设备结合的方式触摸对方等等。

由于疫情的原因,我们不得不尝试许多线上办公的方式,与朋友在线上交流也已经是常事,虚拟经济得到繁荣。元宇宙的爆发,既是时代所迫,也是时代趋势

既然元宇宙是未来的趋势,那么元宇宙中也会有一些最基础也最普遍的需求,比如元宇宙的虚拟世界需要大量的物理基础设施做支撑,包括存储、计算、网络传输等等,同时还需要大量的内容填充虚拟世界,这需要许多虚拟作图软件支持创作者构建内容。而这两个方向都有广阔的市场前景,任何一家公司要是能在其中之一获取一些市场份额,都能过的很滋润。

而英伟达既在GPU芯片的硬件方面占有80%以上的份额,是独一无二的王者;同时,也有专为虚拟协作和实时逼真模拟打造的开放式平台Omniverse,其打造的CEO黄仁勋的虚拟人和场景已经能够以假乱真到欺骗全世界;并且拥有硬件和软件优势的英伟达,还有着独特的优势,能将软硬件结合起来共同研发,推出更先进的如DSLL、光追等技术,达到1+1>2的效果。

所以,有着众多优势的英伟达入局元宇宙,可以说是顺应时代的发展,但更确切的来说这对他们来说又是理所应当

而我们也有理由相信,英伟达会在最契合他们优势的元宇宙领域迎来更大的发展,很可能在未来会成为元宇宙首屈一指的基础硬件提供商和场景打造服务商。


英伟达会成为元宇宙“第一巨头”吗?


从2021年元宇宙迎来爆发后,我们相继看到了Facebook、微软、迪士尼这些全球巨头进入元宇宙领域,似乎这场秣兵历马的竞赛还未开始就已经战火连天,各家使出浑身解数来冲击这个新的“桂冠”,当我们梳理完英伟达在元宇宙的境况时,不得不说这个市值近6000亿美元的巨头似乎认准了这一方向。

尤其是我们提到的Omniverse平台,已经成为了元宇宙创建者的重要工具性平台,尽管目前下载使用人数还不足10万人,但作为一个前瞻性的产品已经产生了鲢鱼效应。

从市场的表现来看,英伟达市值自2020年3月16日低点以来增长了近5300亿美元,成为了全球最“贵”的半导体公司,似乎人们用真金白银做出了自己的选择,尽管最近受到收购Arm(欲400亿美元收购英国芯片设计公司Arm)可能失败的新闻影响而出现了下跌,但丝毫不会影响其成长的趋势。

英伟达创始人兼CEO黄仁勋在一次演讲中曾公开表示,在创立公司时,我清楚地记得当时兜里只有200美金,而市场上当时已经有250个竞争对手,而且还包括很多大的公司,像IBM、HP、索尼、富士通、东芝等等,还有太阳微系统(SUN),以及其他的半导体公司。

但多年后的现在,英伟达的市值不仅超越了他们的前辈,甚至这些公司市值总和也不及英伟达一家,不过,英伟达这个巨人似乎并没有停下脚步,因为他们瞄准了下一个时代的脉络——元宇宙

当然,我们还不能准确的判断未来10年英伟达是否会成为元宇宙里真正的巨头,但无数事实告诉我们,元宇宙里的一个巨人已经产生了。

声明】:本文为元宇宙之心运营团队原创,未经允许严禁转载,如需转载请联系我们,文章版权和最终解释权归元宇宙之心所有。

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