2021-10-22 10:36

强推Novi项目, Facebook决意构建元宇宙版图

在社交巨头们的眼中,区块链世界里有他们看重的元素,这股潮流和加密支付以及NFT密切相关。

链新(ID:ChinaBlockchainNews)原创
作者 | 方沁雨

时隔两年,继“天秤座计划”Libra难产后,Facebook又启动了新的区块链计划,这一次的主题是元宇宙。

北京时间10月19日,Facebook宣布未来5年在欧洲招聘1万名员工,以加速其元宇宙的愿景构建。紧接着,Facebook又推出了一个试验性的加密货币钱包服务“Novi“,并选择美国加密数字货币交易所Coinbase作为其试点的托管合作伙伴,但是该项目遭到美国政界的反对,有多名美国国会参议院议员要求Facebook停止这个项目。

与此前天秤座计划白皮书最大不同的是,这一次Facebook决定直接行动。根据外媒报道,有知情人士称Facebook计划下周更改公司名称,Facebook本身可能只会是其中一个产品。


一波三折的区块链尝试


Novi本质上是Libra计划的延续。

Facebook在2019年6月发布Libra计划白皮书,拟从2020年第一季度起,在全球12个国家发行基于区块链技术的加密货币Libra,并推出一款“Calibra”的数字钱包应用软件。该计划刚发布就遭到监管机构的反对,因此,Libra陷入难产,且多个重要的主要合作伙伴纷纷退出,例如PayPal、Visa、Mastercard等。

为了缓和与监管机构的紧张关系,Facebook多次修改Libra计划。

在原本的描述中,Libra是一个由一篮子货币以及其他资产支持的全球稳定币,这将意味着其类似于国际货币基金组织(IMF)的特别提款权(SDR)。但该设计招致美国以及一些欧洲国家的反对,仅有瑞士对此给予正面评价。由于各国监管阻力,2020年4月,Facebook进行了第一次修改。Libra原计划中Libra Coin修改为单币种稳定币(如LibraUSD,LibraEUR等),以寻求全球监管以及各地央行的支持,并更好地与在全球央行掀起的CBDC潮流进行融合。

为了挽回Libra在全球各监管中的形象,并对新老Libra项目进行区分,2020年年底,“Libra”更名为“Diem”,并由Diem Association负责执行该计划,拟于今年推出与美元挂钩的稳定币。

今年4月,Diem被媒体曝出正在与瑞士金融监管机构谈判,一旦获得支付许可证,Diem将取得实际性的进展,并开启试点。但5月份,Diem主动撤回向瑞士金融监管机构递交支付许可证的申请,决定将业务转移到美国,Diem的美国子公司已经与美国加州州立特许银行Silvergate达成合作,以准备发行美元支持的稳定币。但之后Diem项目一直未披露新的进展。

连续受挫的Facebook并未放弃在加密货币领域的尝试,这次直接推出了Novi项目。

Novi官网显示,目前其支持在危地马拉和美国大多数州使用 USDP (Pax Dollar) 进行汇款和收款,1 USDP等于1美元。Novi在“美国大多数州”的使用,意味Novi在美国金融犯罪执法网络 (FinCEN) 注册为货币服务企业 (MSB) ,并在当地拥有汇款执照。

市场普遍将Novi视作原Libra计划中Calibra的前身。Novi一经推出就招致了一些议员的反对,美国参议员Brian Schatz、Sherrod Brown和Richard Blumenthal等人很快就写信给Facebook首席执行官马克·扎克伯格,反对意见主要考虑Facebook过往的丑闻,议员们认为Facebook不能被信任来保护用户数据或管理支付网络,于是要求Facebook“立即停止Novi试点”,并承诺不会将Diem推向市场。

Novi项目原本是为Diem提供服务与支持,这就是为什么Novi被推出时,议员们担心下一个会被推出的是Diem。截至稿件发布,扎克伯格对参议员的抗议没有答复,外界只能看到Facebook以自己的行动彰显向区块链行业迈进的决心。

Facebook区块链执行官David Marcus在最新的推特中称,他清楚自己所做的事情是对现有支付体系的挑战,他们将有机会帮助许多被当前金融体系忽略的人,并改变现有游戏规则,“一旦我们拥有稳固的客户群,我们将提供更便宜的商家支付,并在商家服务中获利”。

另一方面,Diem官方发布了新的公告,向立法者再次澄清Diem和Facebook之间的关系,表明Diem是一个独立组织,Novi只是Diem协会的成员之一,Novi的试点与Diem无关。此外,该项目透露目前还在进行项目设计的调整,声称高级监管机构认为Diem 是美国政府见过的设计最佳的稳定币项目。

Novi使用感受如何?一些海外网友称,使用Novi并不会让人们意识到这是一款区块链产品,也就是说Facebook在产品的易用性方面获得了外界认可。


Facebook的元宇宙拼图


除了继续推进Diem计划,Facebook试图在元宇宙领域一展宏图,而Diem、Novi以及NFT被认为是构筑Facebook元宇宙的组成部分。

Facebook对元宇宙的热情与其所处的境况有着密切关系。

今年二季度,Facebook提交了一份悲喜交加的财报,虽然季度营收和美股收益都超出市场预期,但月活用户未达预期:截至2021年6月,Facebook日活用户人数同比增长6.7%,较上年同期12.6%的同比增速下降了5.9个百分点。

此外,Facebook一直以来对广告业务重度依赖,但其在二季度报告中预警了苹果隐私新政带来的消极影响,预期到第三季,Facebook投放业务将受到更大影响。

苹果隐私新政可能会影响Facebook等社交媒体对消费者进行广告投放,同时有望令苹果广告业务大增,分析公司Evercore ISI 预测,苹果本财年广告业务将至50亿美元。

用户日活增速放缓、广告业务遭受苹果隐私新政影响,市场对Facebook的未来表示担忧。

Facebook已经到了一个关键时刻,即万亿美元市值后下一个增长点在何方?

元宇宙是Facebook对外给出的答案。

扎克伯格在今年7月的电话会议上16次提及“元宇宙”,扎克伯格认为元宇宙是社交技术的终极表达,Facebook目前重视的领域、商业和下一个计算机平台都是服务构建元宇宙这个更大的目标。从他的言论看出,Facebook未来会尽可能便宜出售相关硬件,最终通过元宇宙本身的商业模式和广告赚钱,尤其是其中的虚拟商品销售。

由此,市场猜测NFT会在Facebook的元宇宙计划中占据重要的一环,因为NFT有望成为数字虚拟商品重要的承载形式,与之相对应的,NFT行业的人也认为走向元宇宙会让该行业具有更好的未来。

今年8月,Facebook区块链执行官David Marcus在采访中透露,Facebook在探索以各种方式进入NFT领域,Novi将支持NFT的存储。存储问题目前是NFT行业的一大痛点。

实际行动上,Facebook已在VR领域进行投资,例如收购虚拟现实头盔制造商Oculus、开发Horizon Worlds(Facebook-meets-Roblox 尚未发布的 VR 版本名称)等。

在今年第二季度财报中,Facebook称,未来将以每年 50 亿美元的规模持续投入建设元宇宙。9月27日,Facebook 宣布了一项5000 万美元的专项基金,用于开发元宇宙平台。


社交媒体的区块链之争


美股科技公司之间也有严重的内卷现象,这促使一些科技公司竞相跃上区块链的舞台。

在广告业务方面,Facebook面临Google的竞争。今年二季度,谷歌的广告营收占总业务的80%,其总广告营收达到504.4亿美元,同比增长69%,其中谷歌旗下的YouTube第二季度的广告营收超过了70亿美元,同比增长近84%。

Facebook的广告营收占比为98.29%,第二季度广告营收为285.8亿美元,同比增长56%。

Twitter是Facebook在社交媒体方面遭遇的主要竞争对手,尽管两者营收、净利规模相差很大,但第二季度Twitter却交出了不错的成绩单,包括超预期的营收增速、符合预计的日活用户数量。

值得注意的是,Twitter也是Facebook在区块链社交媒体领域里的劲敌。

今年8月中旬,Twitter创始人杰克·多尔西宣布加密技术开发人员Graber将领导Bluesky项目。Bluesky是Twitter在2019年提出的“去中心化社交媒体”计划,由于疫情、“230条款”(230条款可视作美国社交媒体公司的一项豁免权,即公司无须为第三方或用户在他们平台发布的内容承担责任,特朗普任期内企图废除该条款)等原因被暂时搁置,如今又重启。

今年9月,推特宣布部分支持加密支付,该功能将由Strike支持,并在晚些时候宣布将向平台添加NFT验证功能。

Facebook和Twitter纷纷宣布支持加密支付业务,分别走向元宇宙和去中心化媒体的道路,而在9月份,YouTube的游戏主管在推特上称自己看好NFT。

上述社交媒体在寻求新的增长点时,不约而同将目光投放到了区块链世界。无论是元宇宙还是去中心化媒体,在社交巨头们的眼中,区块链世界里有他们看重的元素,这股潮流和加密支付以及NFT密切相关。

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