2021-10-14 05:32

融资新闻丨元宇宙办公工具Sophya完成1500万美元种子轮融资,Talis Capital领投

公司
Sophya
1500万美元
轮次 种子轮 领域链创投 时间不详 区域不详
投资方 Talis Capital领投

在德尔塔病毒变体激增的推动下,最新的 COVID-19爆发打乱了大多数公司重返办公室的计划。有些人坚持让员工返回,而另一些人则推迟或彻底取消他们的计划。虽然病毒可能会起伏不定,但对数字化工作空间来协调各种规模的团队的需求不断增长。 “元宇宙”作为我们沉浸式连接问题的解决方案出现。 Vishal Punwani、Emma Giles 和 Mark Liu 正在帮助小型初创公司和大型科技公司与 Sophya 的旗舰虚拟世界产品 Sophya World (SoWork) 保持联系。 Sophya 已通过 Talis Capital 领导的种子融资筹集了 1500 万美元,用于开发数字化、可定制的联合办公生态系统 SoWork。


“随着游戏界面已成为‘新常态’,并且随着越来越多的人在闲暇时的元宇宙中生活,世界级游戏玩家利用最好的虚拟世界来增强我们的日常工作只是时间问题,”著名风险投资公司 Kleiner Perkins 的首席产品官 Bing Gordon 说。 “SoWork 看起来是一个工作空间,在那里‘Boss 战’可以变成富有成效的一对一,公会突袭变成你最有价值的白板头脑风暴会议,奖杯室变成可以想象的最好的办公空间。”

在 COVID-19 大流行期间,各种规模的企业都越来越依赖工作场所通信工具(如 Slack、Zoom 和其他软件)来保持协调。虽然这些工具在很大程度上成功地让我们在工作场所相互保持联系,但它们并非旨在模拟我们工作的办公环境。缺乏这种环境使办公室工作人员在自己舒适的家中远程工作时彼此孤立无援。在家工作 18 个月后,通过 Google Meet 电话看到微笑与亲眼看到同事的微笑不同。 Discord 频道无法重现在办公室里闲逛时与最喜欢的同事相遇的机会。在饮水机旁与朋友聊天或在厨房的微波炉中加热午餐时,您的同事会在 Slack 上发送通知,询问您打算在 UberEats 上点什么晚餐。

每个人都认为工作场所中的这些常见事件是理所当然的。事实证明,如果没有亲身体验,会失去很多价值(包括经济和情感)。

“目前可供公司使用的工具——Zoom、Slack、Teams 等——可以满足他们既定的目的,但如果团队想要在新的工作世界中取得成功,他们将需要更多的工具。 建立文化、员工代理、入职、缺乏“自我”工作的问题——这些和其他问题在 SoWork 中完全消失。 Sophya 首席执行官兼联合创始人 Vishal Punwani 说,我们很高兴看到我们的客户取得如此成功。 “游戏世界已经解决了商业世界在向远程优先发展过程中面临的许多问题。 多人游戏、团队合作、愉悦……这就是我们构建大型多人在线工作场所的原因。 我在 17 年前遇到了我的一位联合创始人,我们一起玩魔兽世界——我们在生活在不同大陆的同时在线上进行了真正的协作工作,并且仍然成为最好的朋友,直到很久以后才见过面。”

庞大的工作场所通信市场为多家价值数十亿美元的公司提供了相互并存的空间。 自大流行开始以来,Slack(在撰写本文时市值 265.1 亿美元)和 Zoom(市值 826.7 亿美元)的价值呈指数级增长。 价值的升值来自于每项服务完善其分别通过文本和视频促进交流的能力。 然而,我们在工作场所的经历不仅仅是一个人用他们的声音或文字进行交流的能力。 当工作场所无法进入时,如何才能全身心投入工作?


首先,考虑一个不同的问题:我们如何在网上代表我们自己,我们的物理身体的数字等价物?头像是一个理想的解决方案。头像在网络游戏中很常见。我们可以在与其他游戏玩家共同居住的网络世界中自定义和玩的角色,使我们能够超越各种形式的感官沟通来表达自己。我们肉体的数字版本即是人类表达和经验的形式,也是一种形式。头像的潜力在多大规模在线角色扮演游戏中得到了最好的体现,通常用它们的首字母缩写词 MMORPGs 来指代。 PC 游戏时代的两个定义 MMORPG 是动视暴雪的魔兽世界和 Jagex 的 RuneScape。世界各地的许多年轻人在他们的童年(和一些成年时期)与他们在网上结交的朋友一起玩这些 MMORPG。其中一些由他们的头像介导的游戏内联系甚至发展为现实生活中的友谊。这些数字化身的力量使时空分离的人类之间产生如此深厚的联系,这是我们社交媒体时代所忽视的一个强大概念。喜欢、评论和分享主导了我们在线互动的概念。然而,人们对元宇宙作为我们数字自我存在的新媒介的兴趣日益浓厚,这可能会进一步增强我们的在线生活对我们线下生活的影响。

在当前的技术时代,随着时间的推移,物理世界和数字世界之间的界限越来越模糊。随着元宇宙的出现,物理数字鸿沟正在缩小。在 元宇宙出现之前,软件满足于通过应用程序编程接口 (API) 进行的创新驱动。 API 是“一组功能和过程,允许创建访问操作系统、应用程序或其他服务的功能或数据的应用程序。”这些功能和过程控制着不同软件相互交互的方式。人们可以很容易地将 API 概括为不同软件共享数据之间的桥梁。但是,对于软件促进交互的物理和数字领域来说,什么可能是等价物?

那将是元宇宙。但是,考虑到元宇宙本身是在两个实体之间进行信息传输的软件中介,它会是一个 API 吗?不一定,因为这两个实体是物理领域和数字领域。只有一种作为软件存在。因此,必须存在数字物理接口 (DPI) 来连接这两个存在平面。 DPI 类似于 API。调解物理世界和数字世界之间交互的软件或硬件。 DPI 的最基本示例是数字菜单。菜单(通过 QR 码显示在您的电子设备上)将显示您可以订购的项目,您不必担心食物是如何准备或交付的,类似于 API 指示可以从一件物品中请求什么的软件到另一个。更复杂的基于硬件的 DPI 示例包括智能手机以及增强现实和虚拟现实 (AR/VR) 耳机。


因此,Sophya 正在构建他们的元宇宙或基于软件的 DPI 版本,以在数字世界中重建我们的实体工作生活。

“公司正在探索一个完全不同的工作世界,”该公司联合创始人兼首席运营官 Emma Giles 说。 “队友不会再回到被锁在办公室里的时代了。新人才要求“随时随地工作”。与此同时,领导层关心如何在数字化工作场所中提高绩效。公司来找我们问:‘我们如何在团队需要和业务需求之间做出选择?’他们搬进来是因为他们意识到,有了 SoWork,他们可以同时拥有两者。”

Sophya 为我们的工作场所弥合物理数字鸿沟的解决方案是 SoWork。 SoWork 类似于WeWork,但采用数字化、可定制的形式。在 SoWork 中,企业可以以数字方式重建其实体办公室的布局,供员工聚会和交流。通信以用户可以根据自己的喜好自定义的头像的形式进行处理。当头像靠近在一起时,视频源会自动启动,让用户彼此相邻进行直接交流,类似于 Zoom,但以弹出式即时方式进行。用户可以选择是否将自己留在私人房间中,让他们的头像彼此远离,而不会中断他们之间的视频连接。否则,当虚拟头像与自己保持距离时,提要消失的速度和出现的速度一样快,模拟一个人如何在现实工作场所中退出和进入与他人的交流。 SoWork 具有内置功能,允许用户通过与食品配送公司相关联的数字食品卡车订购食品。在数字办公室与您的同事一起工作,并通过食品卡车订购午餐,然后将其运送到您在现实生活中的住所。 SoWork 是将我们的工作生活与数字生活联系起来的 DPI。只有 Sophya 团队共享的企业和游戏体验的独特融合才能产生像 SoWork 这样的产品。

Punwani 说:“我们已经看到大型企业集团的需求,这些企业拥有为企业大楼提供互联网服务的业务部门。他们对使用 SoWork 留住企业客户非常感兴趣。后者通过将互联网服务与 Sophya 生态系统中的定制 SoWork 空间捆绑在一起,在大流行期间放弃了租赁的公司大楼。我们刚刚见证了物理和数字基础设施和服务脱钩的开始,正如我们传统上所看到的,随着元宇宙的出现取代了它的位置。”

Sophya 的三位创始人结合了他们不同的背景,为商业通信市场提供了改变游戏规则的解决方案。 该公司CEO Vishal Punwani 在成为创业公司 CEO 之前曾就读于维多利亚大学、墨尔本大学和哈佛医学院,他的博士之路恰逢其时,他恰好是一名狂热的魔兽世界玩家。首席运营官 Emma Giles 在攻读博士学位之前还曾就读于维多利亚大学和墨尔本大学。哈佛大学计算神经科学博士。首席技术官 Mark Liu 在悉尼大学获得了计算机科学与技术学士学位,在他目前在 Sophya 任职之前,他担任了 16 年的软件工程师。随着他们不断壮大的 30 多名员工团队,三人计划让工作不再像工作,而更像是与 Sophya 的游戏。

本文链接:https://www.8btc.com/article/6697536
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