2021-08-31 04:06

巴比特专访丨Mina协议创始人:追寻理想化去中心化网络,用密码学重构计算机系统

2021年4月13日,Mina Protocol代币MINA在Coinlist公募,全球超30万人蹲点抢购。这让Mina成为Coinlist购买者数量最多的项目,加密社区用“没有硝烟的战争”来形容这场“世纪抢购”。

Mina,一个轻量级区块链协议。它的灵感最早诞生于2017年6月,在一切都飞速发展的加密世界,它历经整整4年的开发调试,2021年3月完成主网上线。姗姗来迟,又让人印象深刻。

时任O(1) Labs首席执行官的Evan Shapiro在彼时的视频直播中慨叹:“我们走过了很长很多的发展路程,但我们还有很长很多的路要走。”

永不停歇的探索,这是加密世界最可贵之处!近期,我们有机会与Evan深度沟通。关于区块链技术创新,关于Mina发展方向,这或许是Evan与中文世界里最有意思的一场交流。


加密世界,越来越中心化了吗?


2017年,诞生仅三年的以太坊就从默默无闻变成了公认的世界计算机,智能合约概念接替比特币的货币概念登上舞台。借助以太坊的ICO功能,加密货币市场进入牛市。

狂欢之中,Evan或是比较失落的另类。

我对早期的平等主义、技术至先的加密愿景,对未来的前景,始终感到振奋。”但他敏锐注意到,市场的突然爆发与加密技术的不成熟同时存在,且格格不入。

Evan的失落在于,年轻时期待的那些区块链领域的技术创新,迟迟没有到来。相反,在投机驱动下,加密技术正远离它当初的愿景。

今天,以太坊无疑是最受关注的公链,DeFi、GameFi、NFT……2020年6月以来几乎所有热点都构建在以太坊之上。但你能想象吗?它可能正逐步滑向中心化泥潭。etherscan.io数据显示,其全节点存储数据约935G,这需要极大存储资源才能运行全节点,这显然提高了全节点的运行门槛。该数据会无休止累积下去,最终势必会让网络的去中心化程度越来越低。

2020年11月,以太坊基础设施提供商Infura服务器宕机,通过该其访问以太坊的MetaMask、CryptoKitties、Compound等项目服务宕机。

在传统区块链理论中,区块链的扩展性和去中心化之间存在此消彼长的情况。扩展性越好,区块就要越大,区块越大,去中心化问题就可能显现。这也是比特币试图将区块大小保持在低水平,从而最大限度地保持去中心化的原因。

Evan是真正的计算机技术信仰者,早在2017年,他和高中好友Izaak就看到了传统区块链的这些弊端。这激发两人创立 O(1) Labs,他们试图通过技术创新去寻求更好的解决方案。

如果对现状不满意,那就改变它。这就是技术型创业者的初心。

Evan向公众讲解MIna的代码
Evan向公众讲解MIna的代码


编程少年,被比特币的平等主义深深吸引


Evan对区块链未来的执着显然与他的成长经历有关。

与很多具有传奇色彩的科技行业创始人一样,Evan在高中时代就对计算机抱有浓厚兴趣,他有一台总是带在身边的小型上网本,课间几分钟,他都会拿出来编程,屏幕背后那数字世界令他痴迷。

扫雷,这个基于数字逻辑的游戏是计算机游戏史上的经典之作,风靡全球。Evan至今记得,在扫雷很流行的高中时代,他试图对进AI编程,然后做一个解盘机器人。

我在学校期间编程,回家继续编程。我真的很喜欢编程,我把大部分时间都花在了编程上。”他说。

Evan喜欢研究计算机技术,研究线上社区。在2011年他就接触了比特币,这让他大开眼界。“ 比特币是计算机的延续,它以一种引人入胜的方式影响着世界,但它不同于其它任何东西,AI、论坛、游戏、社交网站之类。我对比特币背后平等主义的愿景感到非常振奋。”

或许是“气味相投”,Evan和今天Mina协议另一位创始人Izaak Meckler在高中就是“死党”,两人都对计算机、数学和哲学异常着迷。

“我们具有相似的幽默感,而这总是能让谈论复杂的话题变得有趣。”Evan感慨,高中结束后两人选择了不同的求学方向,但每次相聚他们都会兴奋得分享各自在计算机,在密码学领域的新发现。

Evan的兴趣始终在计算机编程,他是卡内基梅隆大学计算机学士及机器人硕士。而Izaak对数学更感兴趣,他在伯克利完成了密码学博士的课程。

“我原本打算攻读博士学位,但我很快意识到,在学术之外做一些事情对我来说会更有成就感。”在离开卡内基梅隆之后,Evan还短暂服务于Mozilla,任职软件工程师。Mozilla是非常活跃的互联网机构,其开发了自由及开放源代码的网页浏览器Firefox(火狐)。

Evan参与播客录制,介绍零知识证明技术和Mina测试网
Evan参与播客录制,介绍零知识证明技术和Mina测试网


递归零知识证明,一种新奇的解决方案


在2017年,基于对理想区块链世界的期许,他们创立了Mina。Mina试图通过一种叫做递归零知识证明(Recrusive Zk-Snarks)的创新性技术,以期打造简洁区块链,彻底解决传统区块链的两难悖论。

零知识证明到底是什么?Evan有个非常巧妙的比喻:我想向你证明一块石头的存在,要么我带你走到它面前,或者我把它拖到你面前。但我也可以给你看石头的照片,你也会相信它的存在。

在传统区块链世界,公链的区块需要记录一段时间内的所有链上信息,区块首尾相连组成区块链。新旧节点需要同步全链数据才能验证数据真实性。

在Mina,零知识证明技术把很大的区块数据通过类似快照的方式压缩了,但它依然可以证明整个区块数据的存在。而递归零知识证明的采用使得Mina的区块链就像一张张“照片”,后一张照片包含前一张照片的所有信息。因而,通过最新的区块里很小的数据量就能追溯到整条链的区块信息。节点也能快速验证整条区块链的状态。

这使得区块大小有多少呢?只有恒定的22KB。Evan说,任何使用网络浏览器的用户,都可像使用手机一样在该设备上获得完整的区块链。而且,这也使得Mina作为基础公链拥有了隐私的功能。讲到这一点Evan非常兴奋,这是他心目中理想的区块链形态。

实际上,不少从业者都会揶揄,Mina的技术白皮书让人炸裂难懂,技术新颖而超前。就像前文呈现的逻辑看起来很简单,但它是首次把零知识证明技术用来打造一条Layer0公链,其代码实现的操作极富挑战,这或许也会Mina诞生于2017年,但2021年才完成主网上线的原因之一。

为什么要做Mina,因为我们想用密码学和加密货币来构建计算机系统,从而使人们重新掌控个人的数字生活。密码学和加密货币可以以一种全新的方式赋予人们真正的权力,这是我们面前的一个机会。”Evan说。

在Evan看来,现有区块链无法实现其‘理想化’的去中心化网络愿景,Mina 简洁的区块链提供了一条走出这一困境的途径。“Mina仍然是加密货币的‘正确’技术架构。我认为这是非常有意义的,我为我们和团队能够构建和上线 Mina 感到自豪。”他说。




加密技术没有边界,保持好奇心,持续学习


目前,Mina已经完成主网上线并稳定运行。如果对比以太坊或者BSC,甚至是近期非常活跃的Solana,Mina的生态建设并不突出。有什么火爆的应用呢?答案是还没有。

这一点Evan并不讳言,他说Mina并不完美,比如,它需要更广泛地整合以产生最大的影响。目前也没有移动和浏览器客户端,它还没有被集成到许多链中,Snapp编程甚至还没有在 Mainnet 上激活,这使得开发者无法基于Mina快速构建应用。

2021年8月,担任O(1) Labs 首席执行官兼 Mina 基金会董事的Evan转而担任 Mina 基金会首席执行官。这意味着,Evan将花更大力气去深入公众对 Mina Protocol的技术认知,吸引更多想要参与的个人及合作伙伴,搭建Mina的应用生态。而O(1) Labs 则更多会专注于核心的零知证明技术以及Snapps的开发普及。

“继续推动Mina走向应用,壮大Mina社区,我非常兴奋能够在这两方面推动Mina发展。”他说,“我现在的角色是尽我所能让许多不同的人在 Mina 上工作。我们才刚刚开始,我迫不及待地想验证我们是否能实现这个项目的潜力。”

作为Mina创始人,Evan无疑是今天加密领域非常重要的技术型大咖,他充满了激情。谈及过往几年的挑战,他说:“学习如何建立一家公司并上线 Mina并不容易,这非常依赖于环境和我们想要的目标。没有一本手册能确切告诉我们该做什么。但我们通过保持好奇心,向他人学习,做出果断、明智的决定,然后完成挑战。”

2020夏天,DeFi兴起。2021年夏天,NFT、GameFi和元宇宙成为焦点。区块链技术正以一种前所未有的速度向前发展。但在Evan看来,虽然他对加密技术未来非常乐观,但令他感到最失望的是,人们过多关注于技术的短期潜力,把加密技术视为一个稍微好一点、稍微更去中介化的金融业替代版本。“加密技术的潜力不止于此,如果我们想让加密技术发挥其潜力,我认为我们需要考虑的不是走出一步,而是很多步。”

在加密领域,Evan说他对以下三点感到兴奋。首先是零知识证明,他感慨在构建 Mina 时这几乎就是个疯狂的想法,但今天,它已被如此普遍接受并被广泛应用。其次是社区竞争与进化。随着人们对DAO模式的深入探索,它有可能成为一种伟大的集体治理方式。最后是人。“有许多了不起的人正在加入我们,这使得工作变得非常愉快和有趣。”他说。

我喜欢花时间在加密货币上。随着我对支配世界的各种文化和社会力量的认知进一步深化,我认为加密技术仍然具有促使我们创造新事物的潜力。某种意义上说,它摆脱了今日许多机构的历史包袱,为当今世界日益明显的诸多缺陷提供答案和下一步出路。

本文链接:https://www.8btc.com/article/6679434
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