创始人离职、进度迟缓,Facebook的天秤币还能成吗?

区块链资讯 发布在 区块链 50825

来源:新浪科技

最近,有一则消息淹没在诸如特斯拉电池日、甲骨文的“云上加州”等引人注目的大新闻之下:Facebook的数字货币项目“天秤币”(Libra)的联合创始人摩根·贝勒现已离职。

2017年加入Facebook的贝勒,此前也是该公司Novi支付项目(前身为Calibra数字钱包)的联合创始人。据称,贝勒是Facebook内部推动数字货币项目的主要人员。曾有一度,她孤身一人扛起Facebook区块链发展的大旗。

眼看着重臣离去,往日高调的天秤币,现在还有几人记得?未来又会怎样呢?


酝酿


2018年2月12日,硅谷投资者、加密货币技术专家霍华德·吴应邀来到Facebook总部,讨论向20多亿在线用户推出区块链技术的影响、机会和风险等等。

不过,邀请他的不是Facebook的CEO马克·扎克伯格或副总裁大卫·马库斯。事实上,他见到的人是摩根·贝勒。

贝勒刚加入Facebook不到一年。在最初的一段时间里,她是Facebook的区块链计划的唯一负责人,研究区块链技术、跟业内人士交流意见。

在贝勒的努力下,Facebook开始重视起区块链技术。2018年5月,区块链项目正式启动,先前负责Messenger应用的马库斯也加入到这个新的部门,与贝勒一起为团队在公司内部招揽其他顶级人才,比如Instagram的产品总监凯文·威尔等。

虽然在天秤币项目和Calibra数字钱包公开亮相后,一直为这两个项目抛头露面、在博客文章中公布细节、以及参加采访、参加国会听证会的都是马库斯,但实际上在区块链社区内,大家都知道,贝勒才是最早推动Facebook加密货币发展的那个人。

摩根·贝勒


首次亮相


默默地过了一年之后,Facebook内部的神秘加密货币项目被媒体挖了出来。据媒体援引知情人士消息称,Facebook打算推出一个基于稳定币的支付平台。在此之前,该公司已经暗中准备了一年多时间。

项目的内部代号叫“Project Libra”,旨在开发一种加密货币,方便几十亿的Facebook用户互相之间快速转账和在线购物。与此同时,Facebook也在跟Visa和MasterCard等公司接触,希望获得他们对加密货币的支持。

2019年6月18日这一天,Facebook加密货币“天秤币”(Libra)官方网站正式上线。该公司表示,天秤币将由一个全球组织——天秤币协会——管理。Facebook还为天秤币发布了白皮书,详细说明该加密货币的计划。同时Facebook成立子公司“Calibra”,将开发一款新的数字钱包,它既可在Facebook Messenger和WhatsApp内使用,也有独立的iOS和Android应用。

根据白皮书,天秤币的愿景十分大胆超前:打造一个新的去中心化区块链、一种低波动性加密货币和一个智能合约平台;携手金融部门进行合作和创新,共同建立更低成本、更易进入、联系更紧密的全球金融系统;建立一套简单的、无国界的货币和为数十亿人服务的金融基础设施。


遇阻


Facebook和天秤币,在重重审查的氛围中,艰难地度过了2019年下半年。

起初,市场十分看好Facebook进军加密货币领域。天秤币发布后,该公司股价曾大涨4.2%。

但是,很快人们意识到,Facebook的天秤币似乎是在挑战传统全球金融系统。Facebook庞大的商业帝国已经让人忌惮,该公司又因为隐私问题丢掉了用户信任。这时候推出的天秤币,可靠吗?

一下子,批评之声此起彼伏。

仍对Facebook抱有敌意的特朗普总统在一系列推文中称,Facebook的天秤币“站不住脚或不可靠”,还说“如果Facebook和其他公司想成为一家银行的话,它们必须得像其他银行一样,先获得银行执照,然后遵守所有银行业条例等等……”

美联储主席鲍威尔表示,鉴于人们对金融稳定和消费者保护多有顾虑,在天秤币的运营问题没有得到回答之前,天秤座不能贸然发布。

美国财政部长史蒂文·姆努钦表示,他“很不满”天秤座,还补充说天秤币可能为犯罪分子滥用。

越来越多美国议员和组织开始呼吁暂停天秤币的开发。

七国集团(G7)宣布将成立工作小组评估天秤币,新加坡货币管理局也在了解更多天秤币的信息,欧盟委员会也打算对天秤币协会发起反垄断调查。

大卫·马库斯

天秤币项目负责人大卫·马库斯两次前往国会作证。第一次听证会上,他强调“天秤币项目对美国很重要,可以避免美国在区块链革命中落后其他国家”。只是,过去多次身陷隐私和选举丑闻的Facebook难以再获得信任,带领美国领先区块链革命的,“为什么就得是Facebook呢?”这个问题没有得到解答。

第二次听证会上,马库斯表示,“在监管机构的困惑未完全解决之前,我们不会推出天秤币。”然而,议员们希望得到的回答是:暂停天秤币的开发。

三个月后,Facebook的CEO马克·扎克伯格亲自前往国会作证。扎克伯格重申,只会在获得美国监管部门的批准后才会发行天秤币,又强调“我不控制天秤币”。但扎克伯格并未在马库斯7月份就天秤币作证的内容基础上提供新的答案。

这么看来,天秤币在2020年推出的可能性越来越低。


妥协


压力之下,PayPal于2019年10月初正式退出天秤币协会。一周之后,Mastercard、Visa、Mercado Pago、Booking Holdings、eBay和Stripe等公司也相继从天秤币协会退出。

为了争取监管机构的认可,天秤币协会在2020年4月份修改白皮书,放弃最初的构想,宣布发行一系列由单一货币支持的稳定币,而不是之前由一篮子货币支持的单个稳定币。

这一调整,意味着天秤币协会对各国政府和中央银行的一次巨大让步。天秤币的最初计划一经发布后即引来全球审查和围攻,因为人们担心天秤币会损坏各国的货币主权。

“自原始白皮书发布以来,天秤币项目确实在全世界引起了重要的讨论,比如‘我们该如何适当地监管数字支付和数字货币?’”天秤币协会副主席丹特·迪斯帕特说。

一个月后,原来的数字钱包“Calibra”也改成了“Novi”。原本Calibra是为天秤币打造的数字钱包,用户可以通过Messenger和WhatsApp使用,也会以独立App的形式发布。但天秤币项目遇阻后,如今Calibra改名为Novi。Facebook表示,Novi将要求使用政府发放的ID进行验证,并且Novi钱包应用将内置“欺诈保护”功能。

这一系列调整之后,可以看到,天秤币项目将侧重创建一个更加传统一点的支付网络,其中的货币与当地法定货币挂钩,就有点像PayPal账户里的数字美元。当然,天秤币仍然有多个国家货币支持的稳定币,但重要性已然下降。


全球扩张


与去年刚公布天秤币项目那会不同,现在的天秤币项目看似野心没那么大了,受到的关注好像也少了。尽管监管机构的抵制不能说完全消除,但天秤币协会依旧在积极推动市场扩张和人才积累。

过去数月,天秤币协会一直在任命战略高管,为全球扩张、寻找电商和数字支付领域的机会做准备。8月份,前美国国土安全部官员斯蒂芬·本内尔被任命为天秤币协会的总法律顾问。

5月份,该协会任命汇丰银行首席法律官和前美国财政部副部长斯图尔特·莱维为新任首席执行官;6月份又任命瑞士信贷金融犯罪合规负责人斯特林·丹尼斯首席合规官。

9月,天秤币协会任命前汇丰银行高管詹姆斯·埃米特为Libra Networks的董事总经理。

但是也就是在9月,天秤币的联合创始人之一、一直被币圈看作是Facebook加密货币项目最初推动者的摩根·贝勒突然宣布辞职。据称,贝勒辞职是因为她更喜欢参与从零开始建设的项目,这或许也解释了她为什么在辞职后选择加入风投公司NFX——“投资的话,接触的都是从零开始建设的项目”。

如果从这个角度来看的话,那么这是否意味着天秤币项目已经趋于成熟?

但另一方面,天秤币的发布又似乎那么地遥遥无期。先前报道称,天秤币计划于今年上半年发布。但如今,2020年已只剩下100天左右,天秤币却似乎越来越淡出了人们视线。

未来依旧充满不确定性。

也许,就像在提交给美国证券交易委员会的披露信息中,Facebook承认的那样,天秤币可能永远不会发布;或者即便发布了,此天秤币也非彼天秤币。

以下为天秤币项目发展的详细时间线:

2017年12月:PayPal前总裁兼Facebook的Messenger应用副总裁大卫·马库斯(David Marcus)加入Coinbase董事会。

2018年5月:马库斯宣布其将负责Facebook的新区块链部门。

2018年12月:有报道称,Facebook正在为WhatsApp转账开发稳定币。

2019年2月

2019年2月4日:Facebook收购智能合约开发商Chainspace。

2019年2月28日:有报道称,Facebook正在开发一种可在其不同平台之间使用的加密货币。

2019年5月

2019年5月3日:据报道,Facebook正与Visa和MasterCard商洽,以支持其与法定货币挂钩的稳定币,包括寻求10亿美元的融资。加密货币“天秤币项目”首次公开。

2019年5月17日:Facebook在日内瓦注册新公司“Libra Networks”。

2019年5月24日:有报道称,Facebook打算在2020年上半年在多个国家/地区推出稳定币;另有报道补充说,Facebook一直在和Coinbase与Gemini接触。

2019年6月

2019年6月3日:据报道,Facebook正在与美国商品期货交易委员会(CFTC)协商其稳定币项目。

2019年6月6日:有报道称,Facebook将在未来数周向世界宣布天秤币。

2019年6月7日:Facebook在北欧地区的金融服务负责人劳拉·麦克拉奇(Laura McCracken)证实,该公司的稳定币将与一篮子货币挂钩,而非仅一种货币。

2019年6月13日:据报道,Uber、PayPal、Visa、Stripe、MercadoLibre、Bookings.com和MasterCard等都有意支持Facebook的新加密货币。

2019年6月18日:Facebook正式推出天秤币,并提出一个去中心化的自治组织来监管该项目及无边界、易于转账的交易方式。Facebook称,该公司将通过新的Calibra子公司来参与天秤币项目。Calibra将为该项目开发一款数字钱包。天秤币项目将由天秤币协会(Libra Association)牵头。该协会目前有28家成员公司——未来会增长到至少100家成员公司,其主要职责是监管天秤币的发展并通过“天秤币投资代币”获得回报。

2019年6月18日:美国议员呼吁立即暂停天秤币的发展,直至他们对该项目有更深入的了解。

2019年6月19日:美国参议院银行委员会宣布将于7月份就天秤币召开听证会。

2019年6月21日:七国集团(G7)宣布将成立工作小组评估天秤币。

2019年6月24日:美国众议院金融服务委员会主席、众议员马克辛·沃特斯(Maxine Waters)宣布将于7月份就天秤币召开听证会。

2019年6月27日:新加坡货币管理局宣布其正在寻找更多和天秤币有关的信息,并正在与Facebook接触。

2019年7月

2019年7月2日:北美隐私和消费者监督机构Public Citizen呼吁议员叫停天秤币的发展;更多议员呼吁暂停天秤币的发展。

2019年7月12日:美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)在一系列抨击比特币和Facebook的推文中表示,天秤币“站不住脚或不可靠”。

2019年7月16日:大卫·马库斯出席美国参议院银行委员会的听证会;值得注意的是,听证会期间未提及比特币。

2019年7月17日:大卫·马库斯出席美国众议院金融服务委员会的听证会。

2019年7月20日:安德森霍洛维茨前合伙人摩根·贝勒(Morgan Beller)出现在媒体报道中;据称她被认为是Facebook的天秤币项目与Calibra背后的主要推动人员。

2019年7月24日:Visa首席执行官阿尔弗雷德·凯利(Alfred Kelly)表示,尽管他的公司已签署了无约束力的意向书,但该公司尚未成为天秤币协会的成员。

2019年7月25日:Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)表示,“无论多久”,他的公司都会努力说服议员并推出天秤币。

2019年7月30日:在提交给美国证券交易委员会的披露信息中,Facebook承认天秤币可能永远不会发布。

2019年8月

2019年8月23日:有报道称,监管上的强烈反对引起三名天秤币协议成员的不安,其中有两名正考虑完全退出该项目。

2019年8月27日:天秤币协会宣布一项漏洞赏金计划,奖励高达10000美元。

2019年9月

2019年9月10日:Facebook公布了构成天秤币一篮子货币的法定货币清单:美元、欧元、日元、英镑、新加坡元。

2019年9月11日:瑞士金融市场监管局确认天秤币协会已与其接触,询问监管机构会如何对其进行评估。

2019年9月16日:大卫·马库斯再次试图反驳天秤币威胁货币主权或经济稳定的说法,以回应法国布鲁诺·勒梅尔(Bruno Le Maire)等议员的批评。

2019年9月23日:Facebook披露支持天秤币一篮子货币的细节:50%美元、18%欧元、14%日元、11%英镑、7%新加坡币。

2019年10月

2019年10月4日:PayPal正式退出天秤币协会。

2019年10月11日:Mastercard、Visa、Mercado Pago、Booking Holdings、eBay和Stripe从天秤币协会退出。

2019年10月14日:21家公司签署天秤币协会章程,正式成立稳定币倡议理事会,并选举执行委员会。

2019年10月22日:马克·扎克伯格出席美国众议院金融服务委员会的听证会。

2020年1月

2020年1月9日:Facebook首席执行官马克·扎克伯格表示,该公司计划到2030年将金融和业务去中心化。

2020年1月17日:天秤币协会宣布成立技术指导委员会,由其五个成员实体的代表牵头,该委员会将监督其技术路线图的制定并尝试建立开发者社区。

2020年4月

2020年4月16日:天秤币协会修改白皮书,放弃最初的构想,宣布发行一系列由单个货币支持的稳定币,而不是由一篮子货币支持的单个稳定币。

2020年5月

2020年5月6日:天秤币协会任命汇丰银行首席法律官和前美国财政部副部长斯图尔特·莱维(Stuart Levey)为新任首席执行官。

2020年5月19日:天秤币协会任命前金融犯罪执法网络和外国资产控制办公室官员罗伯特·沃纳(Robert Werner)为总法律顾问。

2020年5月26日:Calibra重命名为Novi;Facebook还详细介绍了Novi与Messenger和WhatsApp平台的互操作性。

2020年6月:瑞士信贷金融犯罪合规负责人斯特林·丹尼斯(Sterling Daines)被任命为天秤币协会首席合规官。

2020年8月:前美国国土安全部官员斯蒂芬·本内尔(Stevan Bunnel)被任命为天秤币协会的总法律顾问,距离沃纳被任命仅三个月。

2020年9月

2020年9月17日:天秤币协会宣布,前汇丰银行高管詹姆斯·埃米特(James Emmett)将成为Libra Networks的董事总经理。

2020年9月22日:天秤币联合创始人摩根·贝勒离开Facebook和Novi,进入风险投资公司NFX。​​​​

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