蔡维德:区块链技术如果面向食品溯源应用,其本身也需要进化

蔡维德 发布在 区块链 5219

本文首发于《中国邮电报》,有删减,点击阅读原文

 

前言

 

当前,全球食品行业正因为供应链不透明、不可控而遭受惊人的经济损失。例如,在全球范围内销售的葡萄酒存在着高达20%的假冒伪劣产品,价值高达60亿美元。除了经济损失之外,食品安全本身也至关重要,强烈呼唤可靠的食品溯源。那么,如何应对食品溯源这一难题呢?新兴的数字化技术无疑提供了全新的解决之道,而“区块链﹢物联网”则是一把“利器”。日前,《人民邮电》报记者独家采访了一位IEEE高级会员蔡维德,透过他的精彩观点,可以发现“区块链﹢物联网”尽管非常具有未来感,但又是可以触碰到的现实。

 

食品溯源:实在不易

 

从全球范围来看,食品溯源都只不过是刚刚起步。究其背后的原因,还是因为食品溯源困难重重,“痛点”颇多。

食品溯源市场为何近乎空白呢?客观来看,还是因为“痛点”实在是太多了。IEEE高级会员、北航数字社会与区块链实验室主任蔡维德教授对此向《人民邮电》报记者表示:食品溯源存在三大痛点,分别是成本、可信的流程和基础设施。

首先,成本是阻碍食品行业建立溯源系统的关键“瓶颈”。“一个苹果在菜市场上卖多少钱?再贵的苹果也无法跟一部苹果手机相比。从目前现实的情况来看,一个溯源系统所追踪的物品必须是高价值的,而食品价值并不高,一个商家针对食品建立溯源系统时一定会打好算盘的。”蔡维德表示。

其次,食品溯源还需要可信的流程。“再好的技术,流程不可靠,也不可能完成。”蔡维德强调。

最后,“食品溯源还需要完整基础设施的支持”。食品如果要溯源,必须从头开始,这可能意味着从种子培养到栽培、收割、处理、输送、批发、零售等环节都需要溯源。这样一来,溯源监管的范围就很大,所需时间就很长,涉及的产品就很多。

尽管食品溯源“痛点”颇多,但却是食品行业发展的必然方向和社会的需求所在。因为除了经济损失之外,食品安全更为重要。对此,蔡维德指出:尽管食品单价不高,但却是人们生活的必需品,对于保障人民生命安全是具有高价值的;食品不安全,不只是涉及个人的问题,而是社会性的问题,因此食品溯源是必须进行的。值得注意的是,考虑到成本问题,食品溯源必须依靠规模效益才能成为现实。

 

区块链﹢物联网:让食品溯源走出困境

 

利用“区块链﹢物联网”进行食品溯源,眼下已经成为一个重要方向,而沃尔玛、家乐福等许多行业领导者已经迈出了探索的步伐并且取得了成功。例如,沃尔玛已经基于区块链打造出食品安全可追溯平台,借助多方合作为顾客提供安全高品质的商品。

区块链与物联网在食品溯源应用中将成就彼此,最终带来真实而可靠的信息,驱动食品溯源的数字化进程。

利用“区块链﹢物联网”进行食品溯源,不可能一蹴而就。

蔡维德认为,区块链应该和互联网结合,成为“互链网”,“互链网”和物联网再结合成为“物链网”,数据中心成为“数链中心”。在这一过程中,需要改变现有系统的设计、协议等,例如网络基础协议、数据库结构、操作系统等,需要一段时间才能完成,之后食品溯源就可以成为现实。

 

直面挑战:区块链拥抱大市场

 

利用“区块链﹢物联网”实现食品溯源,“尚处于非常早期。”蔡维德强调,“尽管挑战非常多,但是也代表着机会特别大。”

食品溯源,与消费者密切相关,因此,“区块链﹢物联网”应用最大的挑战也来自消费者的诉求。

面向食品溯源应用,区块链技术本身也需要进化。蔡维德认为:其一,我国的食品溯源需要可以监管的区块链系统,公链无法完成,而联盟链和物联网的结合才刚刚开始。其二,未来区块链的设计与现在相比会相差非常大,甚至连区块链的基本定义都发生了改变。过去,只要有共识、加密、智能合约机制,就可以打造区块链系统;现在,新区块链的定义包含了交易性(目前一些链只维持共识而不能交易)、监管性、扩展性、智能合约等,按照这样的定义设计出来的区块链将会大不相同。

尽管挑战颇多,但机遇也在招手。某区块链企业联合咨询机构针对食品溯源发布的研究报告显示,基于“区块链﹢物联网”的解决方案每年可为全球食品行业减少约700亿美元成本,同时创造高达470亿美元的收入;预计至2027年,全球每年将有价值3000亿美元的食品经由区块链溯源。

值得注意的是,除了开启食品溯源的数字化时代之外,区块链还将成为中国科技的一个重要突破口。“区块链将会产生巨大的影响力,影响许多科技和应用,比我们现在所能看到的要大得多,是中国的一个大机遇。”蔡维德强调。他认为,中国可以借机开发“互链网”“物链网”等新系统,抢占科技高地。

作者:

蔡维德

北航数字社会与区块链实验室主任,天德科技首席科学家,国家科技部重大项目负责人,中国信息界区块链研究院院长,国家大数据(贵州)综合试验区区块链互联网实验室主任, 天民(青岛)国际沙盒研究院院长, 赛迪(青岛)区块链研究院名誉院长,中国亚洲经济发展协会区块链产业专业委员会会长

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文章标签: 区块链 溯源
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