巴比特专栏 | 区块链——从人类历史看数学重塑信任

墨菲的时间 发布在 区块链 20222

作者:墨菲的时间

区块链最大的特色是去中心化,而去中心化实现的基础是共识。所谓共识,即共同的认识,没有分歧。

共识的力量非常强大。我国历史上的万历年是明朝由盛转衰的时期,当时万历皇帝和文官集团之间产生了很深的矛盾,那些文官看来,万历必须要舍弃自己的情感,拥护传统的共识。比如,立储这件事情,万历皇帝就不能把自己宠爱的郑贵妃的儿子立为太子,这来源于整个文官集团对于传统立长不立幼的共识,而且他们出奇的一致。这个共识强大到连九五之尊都无法与之抗衡,立储也不能如自己所愿,最后导致万历皇帝对朝事不闻不问,消极怠工。

无独有偶,万历的叔祖正德皇帝喜欢游山玩水、无拘无束,为了摆脱做皇帝所要遵循的礼数和义务,以及来自文官们铺天盖地的批评,他采取不搭理、我行我素的方法。正德登基不到两年就搬出了紫禁城,住进了一个叫豹房的郊区别苑,成天和宦官倡优术士混在一起,偶尔上朝和文官议事。他还多次舍弃文官而御驾亲征,不但封自己是威武大将军,还封自己是太师,使大明皇帝成了自己手下最大的文官。正德在位期间,先后有两个亲王起兵造反,理由都是正德无德,违反祖宗律法,不配做皇帝,只是最后由于人少都失败了。正德活的时间比较短,在一次游玩捕鱼时他掉进了水里,虽然被救,但回到紫禁城没多久就归天了。如果正德在位时间再长一点,那么他的皇位能不能保住还是一个问题。万历皇帝在位时,也读过自己叔祖的记录,深知大明朝的文官集团只要达成一致,就能形成一股强大的力量。

(万历立储 图片来源于网络)

太平天国时期,洪秀全声称自己是上帝的儿子,成功说服老百姓追随他反抗清王朝;二战时期,希特勒宣扬德意志民族的血统优秀论,妖魔化犹太人,让大多数德国人认同他的观点,为后期屠杀犹太人作了舆论铺垫。

共识也会影响文化,唐朝以胖为美,宋朝以瘦为美,十几年前男人以阳刚正义为美,现在有些人眼里男人越娘越美。

从微观世界来看,细胞也有共识,比如这次新冠病毒,因为免疫系统之前并不认识它们,所以一旦发现新冠病毒就狂轰滥炸,结果连好细胞也受到牵连,最后导致身体发炎生病。注射疫苗就是让我们的免疫系统提前认识这个病毒,以后就可以有针对性的进行攻击。

既然共识有这么大的威力,那么共识的难点是什么?难点在于如何达成共识。

共识基于信任。明朝的文官铁板一块,正是因为他们从小生活在“万般皆下品,唯有读书高”的舆论环境中,读的是四书,学的是朱熹,他们有同一个理念,坚信一个有教养的君子一定要自强不息的奋斗,要有原则,要坚信自己平生所学,遇到事情不能消极退让,所以他们见不得萎靡不振的人和事。由此文官之间产生了信任,从而达成共识。

早在几百万年前,远古人类和当时的黑猩猩、大象等动物之间没什么区别,他们长期处于食物链的中间层,每天除了本能的采集食物存活之外,还要防备食肉动物的偷袭以及突如其来的天灾,在这些困难面前,人类基本没有还手之力。但是到了大约7万至3万年前,在人类基因和周围环境没有发生显著变化的情况下,人类的发展突然进入了快车道,瞬间跳跃到食物链的顶端。史学家研究发现,人类出现了一种新的思维和沟通方式,这个方式就是想象,而且是一起想象,就是大家围在一起编造虚构的东西,通俗点讲就是讲故事,让大家都相信想象出来的东西,即使这个东西事实上并不存在,这就是史学家所说的认知革命。这样人们之间就产生了一种莫名的信任,并达成了共识,从此大范围、大规模的团结起来,即使互相之间并不认识,而这种思维方式是其他动物所不具备的能力。成都出土的太阳神鸟金饰,反映了古蜀先民的一种共识,他们把太阳看作生命的源泉,而飞翔的神鸟则驮着太阳飞行,由此想象出“神鸟绕日”这种奇特而又朴素的宇宙观和世界观。

(太阳神鸟 图片来源于网络)

从古至今,历史的演进都是在大家达成一致的情况下推动的。有时我们依靠血缘关系、师生关系、同学校友关系来建立互信,达成共识,有时依靠所谓的眼见为实来建立信任,比如跳蚤市场买卖商品,买卖双方不认识,但因为有实物存在且双方对价格没有异议,有互信的基础,所以双方也能达成交易。这些共识都是小范围的,无法形成规模。那么怎样才能大范围的达成共识?人类发展的过程中逐渐产生了依靠中心化的方式来建立信任,比如国家、银行、大公司,它们可以作为信用背书,由此衍生出大规模的政治、军事、金融、法律、商业等活动。可见,传统的大规模信任是建立在中心化基础之上的。虽然中心化有着其天生的弊端,但一直以来,人们都没有找到好的办法,能够实现在没有中心的情况下建立大规模的共识。

区块链的出现,让我们耳目一新。它不需要中心机构的介入,而是基于数学实现在大量互不可信的节点之间建立共识,这就是区块链的去中心化。数学不是人类的发明,而是宇宙中恒古不变的定律,只是人类发现了这些定律。基于数学来达成共识,不但极大地降低了共识的成本,也改变了几千年来形成的、围绕中心系统构建起来的生产关系,因为可以去中心、多中心的运作,所以可以把运作方式推向更加平衡的状态,让更多规模化社会协作成为可能。信任的基础转变为数学,是一件非常了不起的事情。

实际上,人类历史一直在中心化和去中心化之间摇摆,像摆钟一样。穴居时代的原始人是独立的,为了生存,除了要采集食物,还要面对敌人和危险,这是去中心化模式;随着时间的推移,大家意识到“人多力量大”,只要聚集在一起生活,不仅采集的食物能吃很长一段时间,而且还能共同抵御大型肉食动物的攻击,于是大家逐渐以部落的形式聚集在一起,形成群居生活,接着再发展壮大,出现了城市和国家。因为大家相互不认识,很难合作,这时就需要依靠信仰来团结大家,由此产生了图腾,慢慢演变出神和宗教。神在人间的代言人是天子,也就是所谓的皇帝或君主,皇帝替天行使管理天下的职责,大家听命于皇帝一人,这就形成了中心化模式。好皇帝让百姓生活愉悦,而遇到昏君就会受到压迫,于是大家抗议,要求去中心化。经过反反复复的折腾,在西方社会出现了君主立宪制和议会制,国家的管理不是由君主一个人说了算。

历史发展到今天,比特币以太坊等公链提倡完全去中心化,实际上提倡的是权利分散,中心化会产生绝对的权利,区块链借助数学工具力求打破传统的绝对权力,从而构建出一套全新的基于数学的共识机制。目前区块链采用的共识机制仍在不断发展,部分共识机制存在能源浪费、共识时间长等弊端,但是诸如DAG(有向无环图)这样新颖的共识机制值得我们期待。

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评论(2)
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  • 静看花落花开 2020-04-01
    个人愚见,去中心化的共识类似人类对于乌托邦的理念。短期内的共识还是建立在资本市场。真正达到理想中的去中心化需要更多的学习和探索。
  • 墨菲的时间 2020-04-07
    是的,所以现在落地应用的多为联盟链,多中心为主。