为什么去中心化意义重大?浅谈Web 3的三种趋势

为什么去中心化意义重大?浅谈Web 3的三种趋势

加密谷 发布在 区块链 海盗号 22271

作者 Josh Stark

翻译 DUANNI YI   编辑 Sonny Sun   排版 Roy 

来源:加密谷

 

导读

 

互联网再一次发生了改变。

在过去的数十年中,基于互联网的服务已经趋于中心化。如今,少数的大公司掌控着我们用于搜索信息、存储个人数据、管理在线身份,以及公开和私下交流的平台。

与此同时,从加密信息到数字货币,一组看似无关的技术正在科技行业的边缘发展。在这个松散的社区中,“Web 3”已经成为一个包罗万象的术语,用来描述一个崭新的、更好的互联网。一个支付渠道和资金为原生数字化的互联网;一个“去中心化”与中心化的应用程序相互竞争的互联网;一个用户对自己的身份和数据有更多控制权的互联网。

然而,我们通常难以解释清楚这一切意味着什么。“Web 3”与之前的互联网时代有何不同?什么是“去中心化”,它为什么重要?这些新技术究竟如何在现实当中应用?我们花费了数年时间来建设基础设施,以使区块链更具可扩展性——但是谁会真正使用这些基础设施呢?以及,人们使用它们的动机是什么?

本文试图简明扼要地阐述Web 3的前景。我们将探讨构成Web 3项目背后的核心思想,并调查三个主要趋势。

本文不是对未来的预测。未来不是一成不变的:我们必须做出正确的选择,才能拥有想要的世界。这篇文章的重点是描述一个可能的未来,一个引人注目的未来,一个值得建设的未来,一个足够清晰的、让我们知道前进方向的未来。

 

01

Web 3 的变革

 

互联网曾经历过几次重大转变。这些转变扩展了互联网的性能、特性和规模。我们从纯文本网站转向了流媒体视频,从静态网页转向远程服务器支持的应用程序,从邮件列表转向了推动现代政治和文化发展进程的全球性社交网络。

随着互联网的成熟,我们变得越来越依赖于少数大公司。谷歌建立了最快、最方便的搜索引擎,控制了74%的搜索流量;Facebook建立了最受欢迎的社交网络,获得了对22亿人口在线身份的控制(遗憾的是,这两者在中国都不成功)。

Web 3不同于此前互联网的转变,Web 3的核心不在于速度、性能或便利性。事实上,至少到目前为止,许多Web 3应用程序比现有产品更慢、更不方便。

Web 3着重于所有权。它是关于谁控制日常技术和应用程序的战争。它打破了在过去十年中互联网所塑造的平衡,即:便利性与控制权之间的权衡。我们已经习惯了这种状态,这似乎不可避免:使用互联网就意味着被监控;拥有一个社交媒体账户就意味着把个人数据卖给广告商。还有别的办法吗?

Web 3拒绝了这个前提。我们既可以享受互联网所带来的好处,又无需将大部分的所有权交给寡头。上述的动态平衡并不是宇宙的铁律,它只是当时可用的技术的产物,以及我们在发展过程中所做的选择。

“Web 3”是一场构建不同技术、做出更好选择的运动。我们并不是要试图取代网络,而是在改变其基础结构的同时保留我们喜欢的东西,这是一种改革,而不是革命

Web 3里面的项目看起来毫无关联,但都有一个共同主题。从金融项目(数字资产),到基础通信技术(端到端的加密消息传递),从大众消费者用例(开放的社交网络和P2P市场),再到关键的互联网基础设施(去中心化DNS)。无一例外,Web 3是一套重组互联网控制权的技术组合。

Web 3不仅包括数字资产、区块链和加密经济设计的其他产品。它也涵盖任何有助于改革中心化互联网、让用户重新掌控数字生活的技术理念。我们相信,这些技术是当今Web 3运动最重要的贡献者,因此是本文的讨论重点。

 

02

Web 3 的三种趋势

 

在本文中,我们调查了三种趋势,并讨论了它们将如何随着时间的推移而发展:

  • 首先,货币将成为互联网的原生特征。
  • 其次,“去中心化”的应用程序将为用户提供新功能。
  • 第三,用户将对自己的数字身份和数据有更多的控制权。
切记,以上的这些趋势都是推测的。值得一提的是,Web 3将包括我们无法预料的技术和应用程序,下面讨论的这些技术和应用程序看起来将与我们今天想象的有所不同。

 

  • 货币
在Web 3中,货币是互联网的一个原生特征。

在过去,互联网只是通往线下传统金融体系的门户。但数字资产本质上是数字化的,交易不需要与线下系统进行交互,只需通过互联网发送消息即可。我们很快就会生活在这样一个世界里:“钱”是一个互联网的产物:

  • 付款或收款现在是任何软件都可以做到的事情,通过扩展,任何人有一部网络连接的手机都能做到。
  • 数字支付将解锁一些以前不切实际的新商业模式。它们将从根本上降低某些交易的成本(如跨境汇款),启用新的用例(如机器支付),并可用于大规模的新市场(如以前无法访问传统金融系统的人)。
  • 一个由基本金融原语(贷款、衍生品、交易所) 构成的生态系统,可为任何人所用的,更复杂的金融应用程序提供了基础。
  • 随着技术人员对加密经济设计空间的探索,我们将创造新类型的货币。我们才刚开始探索这些可能性,比如协议代币和不可替代的数字资产。
数字资产之所以成为可能,是因为中本聪发明了一种数字资产和支付网络,且无需将控制权交给任何一家中心化的公司。BTC是去中心化的,因为它是由多个参与者所“控制”的,从大型挖矿公司到个人节点运营商,再到核心协议开发者。他们以不同的方式和不同的程度对网络施加影响,但没有一个单独的个体拥有独占网络的权力。

“去中心化”已经成为Web 3的一个核心概念。然而,它更多的是作为一个口号而不是一个精确的技术描述。去中心化有很多可能性。如果一个平台由20个实体控制,那么它是“去中心化”的吗?如果是100个?又或者1万个实体呢?我们究竟在追求什么样的去中心化呢?

去中心化不是一个二元状态——它是一系列可能性中的一个方向。说一个系统应该是“去中心化”,就像告诉工程师一座桥应该要建的“很大”。这是毋庸置疑的,但它本身并不是一个有用的信息,我们还需要知道这座桥梁需要跨越的河流,以及需要承受的负荷。

Web 3的意义不在于所有的系统都必须尽可能地去中心化,而在于我们能够在这个范围中探索更多的可行性。有用或必要的去中心化程度将取决于应用程序。BTC就是典型例证:其去中心化程度达到了一定程度,以至于支付很难被审查,也难以改变数字资产的基本参数。也就是说,它使用了一种类似于通货紧缩的货币机制,总量被永久封顶。其他国家也试图创建类似的全球性数字资产,或者利用去中心化的特点创建像DAI这样试图解决波动性的稳定币。

BTC是首个问世的数字资产,因此它通常被认为是唯一可行的原生设计。“数字资产”已成为有关货币的特定政治观点的同义词。

其实,更重要的是理解数字货币有许多可能的设计,以及不同的用途。BTC爱好者认为,数字资产的目的是让人们选择自己喜欢的货币政策,其优越性不言而喻。数字资产的创新在于,人们可以自主地选择货币政策,不管它是什么。他们所需要的只是互联网和一部手机。

 

  • 去中心化应用程序和服务
构成今天互联网的产品和服务往往是由个别公司生产和控制的。如果你使用基于互联网的应用程序,其背后则很可能由某个合法的实体所控制。该公司雇佣专业人员来决定哪些特性会被优先考虑,如何控制托管应用程序数据的服务器,并最终决定将什么代码推送到产品中。

Web 3的承诺是,可能还有其他的选择。也许我们可以构建出不受任何单一公司控制的产品和服务,但其仍然可以与中心化的同类产品和服务相媲美。就像BTC一样,这些产品将是“去中心化”的,尽管去中心化的原理及其带来的好处可能非常不同。

例如,想象一个“去中心化的发布平台”会是什么样子。这将是一个类似Twitter或Medium的社交平台,允许用户分享内容、评论,并为他们喜欢的内容“投票”。该平台有内置的机制来鼓励用户做出贡献。用户可以互相发送微支付,或者为他们想要支持的作者建立定期支付。最好的作者可以直接从平台上获得报酬,而不必通过其他方式来“兑现”关注度经济。即使每个投票只有几美分,但与YouTube这样中心化的平台相比,这仍然是一个进步。在这个去中心化的平台上,没有一个中央实体可以抽取用户交易的钱。该平台还可以利用通胀资金创建一个奖励池,每天奖励给最高推送。

管理去中心化服务的核心规则是在开源协议中定义的。用户使用他们选择的客户端软件与该协议交互。换言之,会有各种各样的应用程序,它们都是由不同的开发者所开发的,但都连接到同一个社交网络。这些客户端可能提供不同的功能,但都遵循相同的共享协议,就像电子邮件客户端都使用相同的通讯标准。

用户可以选择任意一种客户端,不同的客户端可以实现不同的功能或提供第三方服务。

因为这是构建在去中心化协议基础之上,开发人员无需向任何中心化的公司申请许可,他们可以专注于构建自己的产品,而不用担心有一天他们的API访问权限会被取消。用户无需等待Twitter添加新的反垃圾邮件或反骚扰功能,他们只需使用提供拥有这些功能的客户端即可。一个服务生态系统在开放协议的基础上发展起来,让用户可以在Twitter上做任何事情,甚至更多的事。

这说明了去中心化平台的一个被低估的好处:可持续的第三方服务生态系统。应用程序开发人员可以在去中心化的协议上构建有用的产品,而不必担心有一天他们的API访问权限会被取缔,因为没有一家公司可以关闭它。这个平台可以保持中立,这意味着更大的开发人员网络将投入他们的时间和金钱来构建基于它的业务。Chris Dixon的《为什么去中心化意义重大?》深入探讨了这个问题。

当然,我们仍然会使用由中心化公司创造的产品和服务。但这些公司将有可能限制他们对产品的控制类型,并将更多的控制权交给用户。这在加密的消息应用程序中已经存在,像Signal 这样的应用 (由Open WhisperSystems打造的) ,看不到、也不保存任何客户的通讯。通过设计端到端加密的应用程序,他们刻意地限制了对用户的控制。

最新的技术报道称,Lightning Labs 开发人员 Joost Jager 正在开发一种实验性质的新的概念证明Whatsat,该证明可将闪电网络用于私密通讯。大部分加密通讯应用的原理在于将信息转换成不易于人类可读的字段或者符号,从而防止窥视,然而仍然没有杜绝中央实体拦截用户的可能性。而闪电网络作为一种端到端网络,拥有和BTC 一样的抗审查性,任何人都可以参与,没有人有权阻止人们进行私密通讯。

相较早期的互联网初创公司致力于“不作恶”的理想,Web 3的公司们有着更高的目标,他们试图通过技术手段确保自己不作恶,至少在某些特定的方面。Web 3包含了一些技术,通过事先拒绝开发者的一些权力来限制其对客户的控制。我们也许还是需要中心化的公司,但可以减少对它们的依赖。

 

  • 用户对标识和数据的控制
在Web 3中,用户将对他们的身份和数据拥有更多的控制权。

今天,我们的大多数线上身份所有权都属于他人,比如Gmail地址或Facebook账户。Web3正在为将线上身份还给个人所奠定基础。

在某种程度上,这是数字资产构建基础设施的结果。持有数字资产需要持有私钥,而数百万的人用户基数确保了网络效应保证的应用程序开发。同样的技术可以让人们管理任何基于区块链的数据,包括个人身份信息。我们称这些应用程序为“钱包”并非巧合,将来它们不仅会保存你的钱,还会保存你的身份证。

与此同时,Web 3将使用户能够保留对其数据的控制。首先,因为用户可以选择使用自己的身份,而非第三方提供的身份,这限制了像Facebook这类的公司获取用户数据的机会;其次,由于去中心化服务的出现,意味着在某些情况下,当你使用社交媒体、租房或搭车回家时,不会有一家中心化的公司能够收集、存储和出售你的个人数据。总的来说,我们未来所使用互联网,大部分将是通过平台和系统,而它们将不会收集关于我们的数据。

最后,Web 3技术提供的新功能,即控制我们的身份和数据,以及全球可用的支付网络,将使个人用户更容易获取价值。在传统互联网时代,这些数据价值数十亿美元。而在Web 3中,用户将获得这个价值。如果你想出售有关你个人浏览习惯的数据,你可以直接这么做,并且是你个人得到报酬,而不是Facebook。随着我们尝试新的数字资产所有权机制,个人用户将会实际拥有他们正在每天使用的技术,这是一个目前只有企业家、风险资本家和授权投资者才有的机会。

 

03

总结

 

Web 3并非必然发生之事。上述对潜在未来的描述还面临着重重障碍,其中一些可能永远无法克服。以下是Web 3 需要解决的一些问题:

  • 企业家是否真的有动力去构建去中心化的应用程序?谁来给他们提供资金支持?如今,这些应用程序实现盈利和风险规模回报的途径尚不明确,而传统的“中心化”的商业模式更可靠。
  • 去中心化应用程序会比中心化的更糟糕吗?由单个公司控制的产品可能具有更一致的产品远景,并且能够快速迭代。中心化产品可能总是具有更好的用户体验,和更易于操作。
  • 对大多数用户来说,去中心化应用程序的加密组件是否太具挑战性?用户如何以安全、可恢复的方式管理私钥?如果不返回到某种中心化的服务,这有可能吗?
  • 去中心化应用程序使用成本会更高吗?低层次的去中心化系统 (如文件存储、分布式计算和预言机)存在许多“必要的”冗余,以保障使其正常运作。这些“层”会使去中心化应用程序过于昂贵吗?
  • 使用“智能合约”构建的去中心化应用程序是否有意义?有没有可能编写“不可变”的代码来永远满足应用程序的需求?如果我们需要升级智能合约,那么谁来决定这些升级,它与中心化应用程序又有何不同?
  • 如何对去中心化系统进行治理?基层的治理是否会跨越不同的政治意识形态和文化?由拥有完全控制权的中心化公司进行决策,比在一群有着不同利益和优先级的参与者之间更容易建立共识。
  • 目标用户是否真实存在?真正关心隐私、关注自己身份所有权和开放金融的用户究竟有多少?Web 3的目标是否过于小众?
  • 政府和监管机构将如何应对Web 3?新的技术给人们带来了新的能力,但也带来了不可避免的矛盾。毕竟,Web 3包含了避免审查和监视的技术,并且可用来规避金融监管和执法。
  • Web 3应用程序使用的底层区块链能否扩展到服务于数百万或数十亿用户?
即便存在着许多不确定性,但Web 3仍然值得高度关注。区块链爱好者时常为人诟病,因为他们只是关注理念本身,而不是着手于技术实现。数字资产和区块链本身并不是目的,它们只有在解决问题时才有价值。但无疑,重新梳理Web 3的愿景是有帮助的,它让我们重新回到问题的核心:互联网已经变得过于中心化,它需要开放。

专注于Web 3的愿景也能帮助我们走出数字资产领域的党派政治。Web 3不知道最终使用谁的平台,它关注的是这种技术在现实中可以做什么,以及能帮助人们解决什么问题。

以太坊或BTC可能会失败,但即使它们真的失败了,Web 3的愿景也不会消失。我们只需要用过去一段时间开发的应用知识和加密经济学,来构建新的、更好的系统版本,然后持续下去。

Web 3不是一个乌托邦。如果说过去的20年教会了我们什么的话,那就是技术并非万能,人类曾经面临的问题在互联网上依然存在。政治、权力和控制并没有随着网络的发明而消失,它们只是以不同的形式出现。Web 3的承诺是,至少在这一次,对权利和控制的限制是先决条件,而不是事后补救。我们有第二次机会来建设互联网,但我们不一定会得到第三次机会,让我们抓住机遇。

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