科普向 | 从披萨到蚂蚁区块链BaaS,这中间发生了什么?

科普向 | 从披萨到蚂蚁区块链BaaS,这中间发生了什么?

李小平 发布在 链头条 区块链 63719

大雄(化名)是坐在我右边的工友,有一天和他闲聊:

“嘿,大雄,你知道BaaS吗?” “知道。” “那你知道云计算和BaaS的关系吗?” “不知道。”
对于BaaS这个术语,我们并不陌生,BaaS(Blockchain as a Service,区块链即服务)。但是,云计算与BaaS的关系却鲜有人提及。

先讲一个故事:

小凯是一家IT公司的老板,也是一个暖男。后天是小凯女朋友的生日,小凯想为女朋友准备一个生日披萨(不喜欢吃蛋糕),于是他计划了四种方案

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框框内是自己准备的,框框外是供应商提供的

1.在家自己做。掐指一算,需要准备餐桌、苏打水、配料等很多东西; 2.买成品回家做。只需要从披萨店里买回成品,回家烘焙就OK了; 3.叫外卖。网上预定,披萨直接送到家; 4.到披萨店吃。什么都不用准备,直接带着女朋友去披萨店过生日,虽然看起来会有点奇怪。

小凯猛然发现,后三种方案正好对应着云计算的三种部署方式(IaaS、PaaS和SaaS):

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同理,框框内是自己准备的,框框外是供应商提供的

1.On Premises(本地部署)
小凯的公司很厉害,应用都是自己开发,不需要别人提供服务,这叫本地部署。后来小凯觉悟了,只是为了吃披萨,何必非要自己做呢?于是准备考虑一家云服务供应商。云服务包括:
2.IaaS:Infrastructure as a Service(基础设施即服务)
IaaS主要包括计算机服务器、通信设备、存储设备等,能够按需向用户提供的计算能力、存储能力或网络能力等IT基础设施类服务。
3.PaaS: Platform as a Service(平台即服务)
如果以传统计算机架构中“硬件+操作系统/开发工具+应用软件”的观点来看,那么PaaS提供的是类似“操作系统/开发工具”的功能。
4.SaaS: Software as a Service(软件即服务)
不用考虑硬件、软件和开发团队的建设,只要付费租赁,就可以通过互联网享受到服务,大多是通过网页浏览器来接入。
近三年来,区块链技术被认为是继大型机、个人电脑、互联网之后的又一颠覆式创新成果,区块链也已从数字货币应用,延伸到经济社会的各个领域。

然而,区块链技术开发、研究与测试工作涉及多个系统,时间和资金等成本问题成为制约区块链技术应用发展的关键因素。但是,若利用云计算平台搭建测试环境,上述问题将迎刃而解。同时,云计算与区块链两项技术融合发展,进一步催生出一个新的云服务市场

BaaS(Blockchain as a Service,区块链即服务)的概念最早是由微软、IBM提出。微软在2015年11月宣布在Azure云平台中提供BaaS服务,并于2016年8月正式对外开放。开发者可以在平台简便、高效地创建区块链环境。

随后,IBM在2016年2月宣布推出区块链服务平台IBM Blockchain Platform(IBP),用户可在IBM云上创建、部署、运行和监控区块链应用程序。

BaaS是将区块链与云计算深度结合,在IaaS、PaaS、SaaS的基础上创造出来的新兴的云服务。简单来说,“BaaS=云计算+区块链”。在云上搭建区块链技术,可以帮助用户快速建立区块链的开发环境,削减部署成本。

目前国外的云市场,以微软、IBM、谷歌和亚马逊AWS四家为主,除了谷歌刚刚开始部署区块链服务之外,其余3家都已推出一段时间了;国内的则包括腾讯、百度、阿里和京东等等。

巴比特曾在2018年10月的报道《BAT区块链对垒:技术、场景、生态,谁更胜一筹?》中,粗略地介绍了腾讯、百度和阿里的区块链技术研发与生态布局情况。

以阿里云为例,阿里的区块链业务是两个团队在负责,蚂蚁金服旗下的蚂蚁区块链负责开发底层链,阿里云提供BaaS服务。近日,蚂蚁金服举行的ATEC城市峰会(上海)•区块链分论坛上,更具体、全面地展示了蚂蚁区块链BaaS的技术架构与应用。

 

蚂蚁区块链BaaS技术

 

蚂蚁区块链BaaS是基于阿里云和蚂蚁金融云,以联盟链为目标的企业区块链平台。核心功能包括联盟链管理、证书和秘钥、自动化部署、存证平台和智能合约平台、业务配置、开发支撑。

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技术框架图分为四层,从下至上依次为云平台、区块链平台、管理平台和应用平台。关于区块链平台中的跨链服务,蚂蚁区块链BaaS技术总监李书博表示,“单链或一条局域的链有其自身的局限性,在区块链的未来,跨链技术对信任的基础设施和生态的建设,将发挥重要作用。”

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联盟应用方面,采用的是合约开发、应用开发和应用分享的流程。开发智能合约,以支撑核心应用在区块链上的运行逻辑;开发业务相关的应用,以对接区块链服务;应用开发出来后,要在联盟内进行分享。李书博表示,“这种流程能使区块链上,多组织机构所参与的应用/服务,具有更好的通用性。或者说,能使大家相互参照、分享。”

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蚂蚁BaaS存储方案包括:账本类或共享类数据存储采用NAS;通过例如K8S的阿里云存储插件挂载,支持自动故障恢复;大数据文件存储采用OSS;其他类型存储需求选择云盘或本次磁盘。

 

蚂蚁区块链BaaS应用

 

据了解,蚂蚁区块链已在公益追溯、商品溯源、城市服务、跨境支付、司法确权&维权和供应链金融等六大领域,实现落地案例近30起。

商品溯源方面,2018年11月中旬,巴比特亲自体验了蚂蚁区块链在商品溯源领域的应用。体验过程十分简单:使用淘系APP(支付宝、手机淘宝、手机天猫),扫描指定商品外包装上的二维码,即可查看该商品从生产、加工到运输过程的全部信息。

公益追溯、司法确权&维权城市服务、跨境支付等方面,网络上也已有相关报道,在这里就不赘述了。值得注意的是,在本次大会上推出的基于区块链技术的供应链协作网络——蚂蚁双链通

与腾讯区块链相同,蚂蚁区块链也是以应收账款作为供应链金融的切口。因为应收账款是相对容易数字化的资产,业务模式简单,就是在核心企业和一级供应商之间进行应收账款的确权,然后供应商将应收账款进行拆分转让,再将应收账款转让给金融机构进行融资,金融机构再与其它金融机构或投资者用ABS和再保理的方式在进行资产的转让或者融资。

蚂蚁金服创新科技事业部杨俊表示,区块链在供应链金融领域的应用,并不会产生新的产品或业务模式,而是让业务模式变得更加多方(多企业和金融机构的协作)、可信、高效和智能。虽然如此,但是区块链依然能在其它的金融和供应链等领域带来新的价值。对于核心企业来说,区块链的价值体现在:

(1)财务与金融方面,区块链可提升集团资金使用效率,获取额外金融服务收益。

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(2)供应链管理方面,区块链通过多级供应链分析与监控,实现穿透式供应链管理。对于供应链比较复杂、管控比较严格、要求比较高的行业,能提供较大的帮助。

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(3)供应链协作方面

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(4)服务小微企业方面。这不是所有企业关心的问题,区块链可优化流动性管理、提升经营稳定性和改善融资环境。

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要实现以上四种目标,并不是一件容易的事情。BaaS开发团队将面临路径选择和技术选型的困扰:

路径选择方面,企业级应用的多样性远远超过个人应用的多样性,是自建生态、加入企业平台、加入金融平台、分布式协作,还是回归传统?每种选择都有其价值和代价;

技术选型方面,目前的区块链技术并不成熟,公链、传统联盟链和中心化系统在合法/合规性、高可信、可运营、隐私与安全、分布式开放等五个方面各有优劣。

另外,技术和业务模式的创新只是开始,随之而来的是对分析、管理、风控和拓展能力的进一步要求。

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据官方所述,本次推出的蚂蚁双链通(ANT DUO-CHAIN),以核心企业的应付账款为依托,与合作伙伴构建一个区块链链盟网络,并提供企业级/金融级的商业应用,这意味着较高的隐私保护要求。目前除了应收账款的流转外,暂无其它的供应链协作应用

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案例:2018年10月,蚂蚁金服邀请某汽车制造商为核心企业,并联合供应链上各层级的5家企业,来开展该业务的十点工作。其中,产业链的最末端供应商,是不到10人的汽配零件小厂---昆山周市德志星精密机械厂。通过蚂蚁双链通,昆山德志星见到了素未谋面的“甲方的甲方的甲方”,供应链条透明了,随后拿到“甲方的甲方的甲方”的付款承诺,原来3个月到付的账期“消失”了,如今只用1秒钟就获得了2万元融资。

 

BaaS的展望

 

1月2日,阿里巴巴达摩院发布的《达摩院2019十大科技趋势》指出,区块链领域从过度狂热和过度悲观回归理性,并开始融入我们的日常生活,商业化应用有望加速落地。因此,有观点认为,未来三至五年,区块链从业者需要务实的考虑技术与商业落地。公链、联盟链之争可能会销声匿迹,人们不再关心技术底层架构本身,而更关注DApp和智能合约的实际使用。

另外,区块链更可能是以BaaS的面孔呈现在开发者、创业者与用户面前。BaaS用公链来保障合约安全与交易的不可逆转性,用联盟链来提高可扩展性与交易容量。各类智能合约、代码函数将被封装起来,通过API和SDK提供服务。

注:文章开头披萨的创意来自于《如何理解云计算中IaaS、PaaS和SaaS?很简单,就像吃货想吃披萨了》

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