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联合早报:无中生有比特币

长铗 发布在 比特币 0 8926

现在流行“积分”,购物、汽车添油、信用卡付款、使用手机等等,都可获积分,用来换取物品、服务,甚至是现金回扣,这些积分间接上等同货币,纯属公司机构内部接纳的一种优惠值。

电玩也颁发“点数”,胜出越多点数越多,可用它来换取虚拟法宝,加强玩家实力。这点数居然也能出售,卖给一些菜鸟玩家,折换现金。林林总总的另类货币,在封闭的机制里运作,无伤大雅;走到现实中来,就不大对头了。就说新近冒起的虚拟比特币(bitcoin),本地居然有咖啡屋接受它,太不可思议了。

Bitcoin

比特币自称是“首个去中心化的数码货币”(first decentralised digital currency),它意欲成为网上的通用价值规格,甚至声称会像网页改变纸媒一般,有朝一日,大而广之,成为新世代货币,真有些匪夷所思。

2009年,一个化名中本聪(Satoshi Nakamoto)的人提出了建构比特币的概念,这中本聪未必是日本人,可能是一组电脑专才。第二年比特币应运而生,就这么流行开来。

说开来,它真是一个无中生有的加密货币(cryptocurrencies),网民只要下载bitcoin miner挖矿软件,就能利用电脑的处理功能,破解一系列的密码,成功的话就能获得一些比特币以资奖励。一些网民就形成群组,与其他群组日以继夜地运行电脑,竞相解密以获取此币。它以递减的方式生成,顶限是2100万个,再加细分、增值,币值无穷,开始时它一文不值,目前一个比特币约百余美元。

得到比特币后,你可以收在电子钱包里,收在自家电脑硬盘中,或是第三造的伺服机中,它是匿名的,没有人知道谁是它的拥有者。由于是以严密密码建构,因此几乎无从伪造。整个比特币的机制,由原创者中本聪所设的程序监控,每一个比特币都是独一无二的,程序会认得自家生成的比特币。

不像传统货币,有国家央行作后盾,比特币不属于任何机构,甚至不属于中本聪,而是属于全网民,这就是所谓的去中心化。使用银行服务或信用卡得支付中介费,比特币则不然,你可以通过P2P点对点方式,直接和对方交易。这些年,一些交易公司也如雨后春笋般的成立,从事比特币的买卖交易,投机谋利。

网络电玩商接受比特币,如果网购商也接受它,用途渐广,就会风行起来。有人以现金向交易公司买币,在网上使用,以避开信用卡费。比特币会走入现实世界吗?我认为目前不太可能,因为付款过程有些繁琐,商家需把价格按汇率折合成比特币,客人通过手机付款,经认证过账,商家可持守此币或是兑换成现金。

长远来看,比特币会是经济学家、央行、世界银行一个棘手的问题,忽然间凭空多出了一种货币供应,会不会造成通胀?金融、会计体系也会被扰乱;更甚的是,由于它的匿名本质,歹徒利用它来贩毒、买卖军火、兑换黑钱、逃税等等。问题太多太多,泰国已颁订比特币交易为非法,未来估计很多国家会开始注意它的利害,并立法管制。

比特币风险大,它是虚拟的,假如你的硬盘毁损或是所存放的第三造伺服机遭黑客截盗,或是有关公司倒闭,那你的钱真成了虚拟了。

比特币是一个举世的庞氏骗局?有人则认为比这还恐怖,是个天大的泡沫。有一天这个泡沫破灭了,没有人必须为它负起责任。

作者 高极登 是《联合早报》新闻编辑

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