比特币简介

虚拟货币,前途坎坷

从古代的黄金、铸币,到近代的纸币,再到现代的虚拟货币,货币已走过了几千年;从有形到无形,从天然货币到价值符号,从信用符号再到未来的等价交换物……货币在制造和衡量价值方面所发生的变化从未像今天这样剧烈。
现代社会,互联网让一切都发生了变化。提起专供网上交易用的虚拟货币,我们大概首先想到的是Q币,但Q币只能买些腾讯的服务,有局限性。而最近国外开始兴起一种新的虚拟货币,任何人都可以自行生产,任何人都可以自由使用,不受任何国家、银行、金融机构管理。这就是比特币(Bitcoin),一种被《华盛顿邮报》誉为“600年来从未经历过的影响力”的数字货币。

简介

比特币(Bitcoin)是一种由开源的P2P软体产生的电子货币。也有人将比特币意译为“比特金”。虚拟货币比特币(BitCoin)的概念最初由中本聪(Satoshi Nakamoto)在2009年的一篇论文中提出,现在比特币也用于指称bitcoin 根据中本聪的思路设计发布的开源软件以及建构其上的P2P网络。与大多数货币不同的是,比特币不依赖于特定的中央发行机构,而是使用遍布整个P2P网络节点的分布式数据库来记录货币的交易,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节安全性。例如,比特币只能被它的真实拥有者使用,而且仅仅一次,支付完成之后原主人即失去对该份额比特币的所有权。

特征

比特币被设计为允许匿名的所有权与使用权,比特币既可以被以计算机文件的形式(wallet)保存在个人电脑中,也可以储存在第三方托管服务。不管以何种形式保存,比特币都可以通过比特币地址发送给互联网上的任意一个人。P2P的分布式特性与不存在中央管理机制的设计确保了任何机构都不可能操控比特币的价值,或者制造通货膨胀。

初识

从网上下载一个名为Bitcoin 的程序,首次运行会产生一个数字账号,然后保持运行,这个程序就会一直不停地计算上面提到的数学公式所产生的一系列“数学题”,当你成功地计算完“一道数学题”之后,就有可能得到一定数量的比特币(Bitcoin)。任何一个通过在网上运行免费程序来获得比特币的人都被称为“挖掘者”。你每天在网上待得越久,电脑运行能力越高,所能“挖”到的比特币就越多。它存在于网络,没有多少人知道,但你可以把它兑换成人民币或美元。
跟Q币不同的是,比特币的发行、流通和管理权不属于某一个人、组织、公司或者国家,换句话说:它是平等地属于参与其中的每一个人。每个人只要有一台能接入互联网的计算机,然后通过运行一个自由的开放源代码的软件都可以参与其中,所有参与的人当中不存在所谓的管理员、中心节点或者特权人员,是一个平等的点对点(P2P)的系统,统称 Bitcoin 系统。
它的发明者如比特币一样神秘,一个名叫中本聪的人在2008年通过电子邮件发了一篇关于虚拟货币的论文,设想了比特币的未来。2009年初,他正式发布了Bitcoin这款软件,此后,比特币便源源不断地由计算机通过这个软件制造出来。但关于中本聪是谁,没人知道,甚至连他的性别也无从知晓。

价值

比特币是一种通过互联网进行交易的数字货币,使用者可以直接在网络上进行人与人之间的交易,而不需要通过银行,这种交易方式降低了成本。使用者可以在世界上任何一个地方使用比特币,且账户永远不会被冻结。
人人都能制造比特币,比特币难道不会像我们普通货币那样滥发后出现通货膨胀吗?答案是否定的,比特币的设计机制能够保证这一切。它的生成是需要依靠计算机的运算能力消耗获得价值。想要获得比特币就必须不断提高计算机的运算能力。在技术层面上,比特币的供应量是受到控制的,人们不能以“印刷钞票”的方式来制造更多比特币。在其生成算法中,已经在数学上限制比特币在未来100多年内最大货币存量为2100万个。根据现在的运算速度,预计到2030年可以有2000万个比特币,随后由于计算比特币的运算难度实在太大,因此比特币将缓慢逼近极限。
由此,技术上杜绝了滥发货币,这给比特币带来的最直接好处是币值稳定。现实生活中,我们也许会为美元贬值纠结,但不会被冻结、无法跟踪、不用纳税、交易成本极低的比特币却给人们带来另一种光景。于是有人用它网购——买虚拟的装备或现实生活中的物品,如书籍、歌曲、游戏、服务。
一些淘宝商店也开始支持比特币兑换美元、欧元等实体货币、支付等业务,淘宝一个卖家表示,开店半个多月,销量已经接近50万元人民币。毫无疑问,比特币已经成为真正的流通货币,而非腾讯Q币那样成为商家获利手段的商品。

终极难题

自行生产,自由使用,不受任何国家、银行、金融机构管理……这些给人们不仅带去谈资,更引发了人们的深入思考——比特币是否会对现实货币秩序造成冲击?
熟悉支付体系的人士表示,货币是社会普遍接受的支付手段。只要将网络虚拟货币限制在一家网站内发行、使用,由其回收,不能购买实物产品,则性质上类似普通商户发行的定向用途的预付卡或会员卡,不具有现实货币的支付功能。分析人士认为,如果网络游戏用户之间自行将虚拟货币兑换为现实货币,也只是现实货币的转手,不改变经济体系中的货币总量,不会对货币秩序造成冲击。
然而,比特币的创始者似乎更加野心勃勃,他们是要建立一个完全独立的虚拟货币制度。换句话说,如果有足够多的人决定使用比特币,理论上它就可以取代现有货币系统。