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BitCoin:让钱变得更虚拟

黑胡子 发布在 比特币 0 26379

在过去的十年左右的时间里,有数十家公司都曾企图创建一种新的用于网上交易的电子货币,但它们都基本上都失败了。Bitcoin会不会成为一切例外的例外呢?

BitCoin:让钱变得更虚拟

  北京时间5月17日消息,据国外媒体报道,在过去的十年左右的时间里,有数十家公司(比如CyberCash和DigiCash,也有像Beenz和Flooz这种有着奇怪名字的、更小的初创公司)都曾企图创建一种新的用于网上交易的电子货币,但它们都基本上都失败了。不过这并没有阻止一个精英小组推出一种名为Bitcoin的 “点对点(peer-to-peer)”货币。虽然Bitcoin的一些支持者对于这种开源的新型电子货币的未来表示乐观,但Bitcoin可能正在打一场艰苦卓绝的仗:它有可能是非法的。

Bitcoin项目是由程序员中本聪(Satoshi Nakamoto)在2009年创建的,但它在过去几个月中获得了一些人气,部分原因在于加大了宣传,此外也得益于PayPal切断了往维基解密(WikiLeaks)汇款的渠道,因为这让人们对公司阻碍资金转移的能力变得警惕。Bitcoin的特点之一在于它是“非集中”的,因此理论上不会受到检查或限制。它不需要使用银行或像PayPal这样的付款处理系统(巧合的是,PayPal也将Bitcoin拒之门外)。

Bitcoin也不是唯一一家瞄准电子货币的公司:“海盗湾” (The Pirate Bay)联合创始人彼得·桑德(Peter Sunde)创办了Flattr服务,试图为网上内容建立一种“tip jar(装小费的罐子)”式的支付系统。该公司最近推出了了Twitter集成支付服务。

 完全独立的虚拟货币制度

但Bitcoin比Flattr或其他小额支付和电子货币系统更加雄心勃勃。其他公司是在创建能够最终转化为“真正的”钱的虚拟积分系统(或可以用积分来购买商品,就像飞行常客积分(frequent-flier points)和其他准货币,比如 “Canadian Tire money”),而Bitcoin的创始人是要建立一个完全独立的虚拟货币制度。换句话说,如果有足够多的人决定使用Bitcoin,理论上它就可以取代现有货币系统。

当然这很困难。为什么会有人使用没有“真正”价值的虚拟货币呢?的确有一些程序员已经在开始接受Bitcoin,但这不能说明它就是一个稳健的金融平台。从某种意义上说,这就像人们在一个以货易货的系统(经济学家所说的 “地下经济”中的一个部分)中交换商品或服务。支持者们(其中包括 Electronic Frontier Foundation)宣扬说Bitcoin的优势是不受政府干预,不会被任何人冻结,也不会遭受人为贬值。

  Bitcoin的价值

当然从某种方面来说,虚拟货币的想法也不是那么牵强。我们知道,钱本来就有点“虚拟”,因为它们就是纸片和金属圆片,本身没有什么实际价值——它们唯一的价值在于,可以在商店里换成为真正具有价值东西,比如食品。钱的内在价值是由中央银行系统和政府通过一系列联邦担保,利率设定等方式决定的(曾由实物黄金支持,但从20世纪70年代开始就不再如此了)。

Bitcoin的价值是由什么支持的?这就是事情变得复杂的地方。一个Bitcoin币的价值是由供给和需求决定的。由于系统上的设置,Bitcoin币的总数目是有限的,因此人们不能以“印刷”钞票的方式来制造更多Bitcoins币。Bitcoin币实际上是用电脑处理大型数学问题(名为“Bitcoin mining”)的常规功能制造出来的,所以它的总供应量是受控的,永远也不会超过2100万个。

  最大的问题

但是,即使说服了人们接受或使用Bitcoin这种货币,它面临的最大问题可能是法律上的:如果美国政府决定把Bitcoin作为一种“私人货币”,那么它就有可能会受到各种严格的监管:比如用税收制度来控制它,或让它按照一定的汇率与美国货币进行兑换,或是干脆完全取缔它。

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