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研发出或能帮阿里巴巴大忙的应用,他们是区块链创业的一股清流

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新技术横空出世的案例太常见,有时你都不知道一个火起来的技术,到底是谁为什么想到要去做的。比如区块链。

Vechain唯链是一家上海区块链创业公司,从奢侈品流通溯源入手,目前专注于利用区块链解决供应链溯源问题。通过唯链基于区块链技术的供应链平台,用户和合作品牌可以查询和管理产品信息,其中最明显的好处是,它因此可以防伪,识别假冒。

结义

 

每个故事都有一个理想主义的开头,然后是英雄浪漫主义式的追逐。

唯链CEO钱德君从事区块链大概有差不多3年的时间,原来在IBM呆了12年,“一直没有舍得离开,直到我看到区块链。”

CTO帅初,如今已经风靡各区块链社区。他是毕业于中科院的计算机博士,2013年从阿里巴巴离职创业。“当时在学校里时,导师是研究点对点网络传输的,就接触到了比特币。”直到现在,帅初从事比特币、以太币等区块链研究已五年有余。

而花了7个月从Louis Vuitton离职,陆扬最终在今年加入了两个在区块链技术论坛里已是偶像级的朋友,一起做区块链创业,担任唯链COO。那时,同事朋友和以前的生意伙伴都纷纷来问他:“听说你辞职搞游戏币去了?”——2013年,陆扬收到一封比特币的推销邮件,好奇的他最初只是想弄清楚,“这跟QQ币有什么区别?”这是他对比特币技术逻辑和数学原理的第一次接触。

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没有谁能和时代作对,未来学家说宁可高估未来五年的结局,也不要低估未来三年的进步。只是,面对当前的区块链,追随者将如何实践理想主义的开头?

招兵,买马

 

在上海安定坊一栋老旧的小洋楼里,是BitSE(唯链母公司)的办公区。沿着小木楼梯上楼,来到了CTO所在的程序员的办公室,里面坐着有来自哥伦比亚等地的程序员。一进门,一只小阿拉斯基犬一下从脚下蹿到了肩膀。

“我们的程序员大部分分散在欧美,除了有几个来到上海,其他基本home office。”CTO帅初介绍说,唯链的程序员一半散落在摩洛哥、波斯尼亚和黑塞哥维那、白俄罗斯、加拿大等地,他们定期到欧洲与他们会面。

“国内开发人才太少了!而且,了解传统行业的复合型人才更少!我们都要通过网络向全世界去招募,”陆扬称,招揽人才也是一个艰难的过程。在初期阶段时,“那个时候管你做什么,懂区块链开发的赶紧来啊!”“但现在的招募有更多的要求,比如要针对细分领域,像智能合约等等。”

荒芜而充满想象,大概就是这样的状态。

而如Uber和Airbnb的天使投资人也问到的:“为什么这些人愿意加入?”陆扬称,“我觉得首先这样,程序员其实是个同类动物,他们要看到有值得尊敬崇拜的人才会加入,同时自己也要被尊敬崇拜。高手只想跟高手过招。像加拿大这个程序员,他就是一个加密货币的风云人物。”

这也许是个放之四海而皆准的道理,只是,若身怀绝技而不遇,骅骝日暮空长嘶。“欧洲区块链行业发展普遍落后一年左右。现在他们谈论的话题,还是我们一年前讨论的事情。”和停留在概念讨论的进度相比,部分区块链公司已经是想着如何商业落地,起码在资产管理、信息存储这些简单易行的领域中。陆扬提起唯链的优势时称,“现在我们不是单纯搞技术开发了,而是有实际案例了。”通过团队的关系,唯链目前已和普华永道、潮牌BabyGhost以及一家航运物流公司达成合作,签订中国区BAAS(Blockchain as a Service)服务合同。

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不过,“前两天和滴滴出行创始人程维聊天的时候在谈,其实新东西出来的时候,技术不是壁垒。技术短期内是壁垒,但时间久了,商业化壁垒更明显。”

陆扬坦言,区块链和真实世界有一个很明显的gap,我们做一件事情不能光靠技术来完成,对传统行业的了解是区块链技术落地的重要环节。“我们目前的策略之所以是选择与一些行业代表企业进行合作,也是为了想以最快的方式了解传统行业的业务。”

挖矿·炒币·应用

 

2014年9月开始,硅谷、华尔街大量的风投点燃Fintech的同时,也激发了区块链浪潮。

区块链技术从2015年流行起来到现在,据统计,全球有60多个不同的行业在做不同方向的探索,吸引的风投资金有超过10亿美金。有人把它叫做互联网的下一次浪潮,即有机会在现有的互联网基础上能够重构互联网。

BitSE从2013年进入加密货币领域,帅初称,“我们从最开始的比特币挖矿芯片做起,到挖矿服务,这当中包括挖矿集成芯片(ASIC)的设计,到后来我们做过矿池,还有一些区块浏览器的服务。”

区块链行业,或者说数字加密货币行业,直到今天很多希望进入其中的人都不乏是为挖矿、炒币投机而来。在一个社区当中,大家讨论代币价格的声音多于如何去做技术开发。

“那从2013年开始做比特币挖矿的时候,有没有想过它的底层技术会像今天那样受到社会的热烈关注? ”

“我自己是有想过,比特币作为一套点对点的电子现金系统,其背后的设计理念非常精妙。但是,估计当时很多人也都没有想明白 ,”帅初说道。帅初在数字货币社区的活跃,可以从他写过的1万篇帖子,以及《从0到1建立自己的区块链》的开发手册中一窥见全。

“从一个开发者的角度来说,区块链技术来源于传统的计算机科学里面的一些经典的问题,比如分布式系统的共识和数据一致性。”

帅初称,

“区块链技术最开始是从2015年初热起来的,当时我们把比特币背后的这个技术给抽象出来,就是实现比特币去中心化网络的这样一套设计理念,包括它背后用到的一些比如说密码学的技术,点对点组网的技术,包括共识机制的一些理论和方法,还包括博弈论的一些理念和经济激励的一些设计,给它剥离出来,形成了一个技术集合,这个技术集合就是区块链技术。”

“2015年开始,我们尝试了很多区块链应用领域的方向,包括现在大家经常听到的股权众筹,游戏或通用积分,区块链物联网等,甚至也为慈善机构搭建过映射资金流的区块链账本,但现在的重点方向是区块链商品供应链平台——唯链(Vechain)。”他介绍,这个平台最开始主要定位于通过区块链技术和NFC芯片技术给商品唯一的区块链上的“身份证”来解决供应链当中的假货问题,包括后面可以衍生出来的通过基于区块链技术的智能合约,解决供应链金融的一些问题。

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区块链的价值最早被发现在金融领域,那Vechain为什么从供应链这个角度去切入这个行业?“虽然区块链技术在国外包括在国内宣传的大多数的用途都是在金融领域,我们自己也尝试了很多,但是在金融领域中国是一个监管和政策非常严格的国家,试错成本非常高,所以我们选择了一个没有法律法规风险的,并且能够有实际落地的场景应用的供应链这个角度去切入。”

“当然,这也和我们公司创始人的商业资源有关。”——BitSE另外一个联合创始人陆扬原是LV大中华区的CIO,如今Vechain的主页都散发浓浓的时尚大片气息。

想起如何牵手时尚时,陆扬说,2015年初,他们召集了许多奢侈品牌的高管,组织了两天的workshop。“我们先讲区块链是什么,然后他们来讲具体运营中有哪些问题是当前技术解决不了的。我们根据这个碰撞出一个应用方向——区块链能够解决什么。首先第一个就是防伪。”

在日前的工信部区块链峰会上,CEO钱德君称,

“现在品牌商和制造商最关心的是,客户、消费者,但是他们碰到的问题是:我卖出去的东西就跟泼出去的水似的,不知道客户在哪里、谁是客户,客户也无法跟其沟通。我们即使买了像LV、香奈儿和爱马仕的包包,你问他们是不是真品,他们没有办法告诉你,他们也不会提供这样的服务,因为他们办不到,也做不了。”

“由于数据的缺乏,产业上下游之间协同没有办法。但用区块链的技术,给每一件衣服一个ID,用户在全世界任何一个地方都可以了解这件衣服,包括当中的原料、商品检验以及监管等各方面的信息。”

对此,时尚出身的陆扬感叹:“Amazing!我觉得它最大的理念是,不光是技术上,原来所谓的防伪都是“堵”,加入区块链的之后,就是大家都在防伪,让假冒没有生存的空间。”

可是,有些人就是想买假货。市场让部分人得益,但“零假货”的世界也许并不会如期而至。

马儿快跑

 

其实,说到杜绝假货的防伪问题,很难不让人联想到阿里巴巴。帅初说,“几年前阿里还没有关注区块链(当然现在有在探索),然后之前也有和阿里的师兄聊过,但现在我们的体量还太小,当前的目标是把产品做好。”

CEO钱德君表示,“我觉得这个项目最大的难点是时间。现在是赛跑的时候,奢侈品区块链防伪这块市场还没有竞争对手,但是竞争壁垒不高。”

和支付、清算等应用场景相比,存储功能相对容易实现。除了防伪,唯链未来还将开发资产管理、供应链管理等模块。区块链的故事有很多可以讲,但尽管如此,目前的区块链应用还是小规模试探的状态。由于布置节点的成本太高等问题,即便有了实用拜占庭容错算法等解决方案,性能仍是摆在面前的问题。

如今唯链的团队仍在奋力地coding,“每天都比赛一样开发区块,来拓展链上的应用。”

发文时比特币标准价格 买价:¥4290.00 卖价:¥4285.00
作者:温晓桦
来源:雷锋网
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