OKCoin

比特币:颠覆性技术与创新者困境

长铗 发布在 币头条,比特币 0 12912

金融网络是种技术平台,人们可以在这个平台上建立公司、经营生意。而传统的银行和信用卡网络是封闭的平台。如果你想建立一个电子商务网站,一个如贝宝(Paypal)这样的支付网络,或者其他现金交易服务,你必须说服当前的金融机构与你进行合作。然而获得这样的合作十分不易,并且涉及大量的繁文缛节。

8685994872_43cbb355a2_z

设置高准入门槛是有充分理由的:传统银行系统里的电子交易通常是可逆的。如果有人窃取了你的信用卡金额,你可以对这项交易提出质疑,在大多数情况下损失是由银行或商家承担,消费者不用自掏腰包。这对消费者而言十分方便,但却要求金融系统必须是一个相当严谨的诚信网。允许一个新成员加入就给其他每位成员增加了风险。所以当前的金融机构不愿与不知名或资本不雄厚的电子商务网站合作也是可以理解的。

比特币就不一样了。由于交易是经过密码认证的并且不可逆,所以没有必要对接入该网络加以限制。接受毫不相识的人的付款也没有风险。这意味着,作为一个基于比特币的商家或金融中介,人们不需要任何人的许可或信任就可以开展业务。接受比特币也可使商家避免许多管理间接费用,如传统商家账户会遇到的信用卡退单处理。

当然,貌似对商家有利的东西对消费者而言则看起来更为不利。消费者通常喜欢传统银行系统的有力保护。我们喜欢自己不必为欺诈性的银行交易负责,而且如果持有我们资金的那家银行倒闭,联邦存款保险公司(FDIC)将会为我们兜底。

而且比特币似乎在其他方面也不如传统的银行系统。全球接受Visa卡和万事达卡(Mastercard)的网点多达数百万个。而接受比特币的商家却寥寥无几。传统银行的网站都经过精心制作,具有如薪水直接寄存以及账单自动支付等功能。除了极少数精通技术的拥趸外,处理比特币还是令大多数人望而却步。

如果你读过克莱·克里斯滕森(Clay Christensen)的著作《创新者的窘境》(The Innovator’s Dilemma),书中的最后三段应当有所启迪。书中的论证帮助解释了为什么如比特币这样看似略逊一筹的支付网络会引起人们如此大的兴趣。

虽然克里斯滕森所创造的术语“颠覆式创新”已经被用滥了,但他用强大的解释力赋予了该词一个相当精确的含义。所谓颠覆性技术就是比市面现有产品更简单且更便宜的技术。颠覆性技术也常常不如市面现有技术。行业中的当前参与者倾向于将其视为不切实际的小儿科。

个人电脑是颠覆式创新的经典例子。最初的个人电脑在性能上远不如当时市面上的迷你计算机和大型主机。它们的软硬件都没那么强大,而用户支持即便有也是很少的。在1978年前后,如果你问一位个人电脑爱好者它好在哪里,他也许还不会有一个好的答案。

但个人电脑的低成本和简化特点意味着更多的人可以摆弄它们。其中一位喜欢搞小发明的人丹·布里克林(Dan Bricklin)发明了个人电脑的首个“杀手级应用”——电子表格(Spreadsheet)。久而久之,人们逐渐搞明白了如何使用这些便宜而简单的电脑来执行一些功能,而此前需要动用一台价格十倍于此的电脑才能完成。今天大多数“服务器”只是提高了效率的个人电脑,并且比1975年前的电脑便宜好几个数量级。

如今的比特币经济看起来非常像1978年左右的个人电脑市场。现在大多数人看比特币,看到的是一个不切实际的稀奇玩意。他们对自己已经获得的银行服务十分满意,并且不能相信为什么有人想使用一种替代货币——这种货币的接受范围要小得多,而且提供的消费者保护也更少。

但少数书呆子正在玩着比特币。有趣的应用也层出不穷。现在有基于比特币的银行、赌场、折扣药店、衍生品市场和零售商,不一而足。许多新应用看似有点奇怪或者边缘化,而且大多可能不会成什么气候。但终有一个可能会被证明是比特币的VisiCalc(一种普通的计算机扩展表格程序,后来被Lotus 1-2-3替代,再后来就是微软开发的Excel——译注)。

当人们由于想不到如何利用而对比特币不屑一顾时,他们遗漏了一个事实——比特币自身是一个平台而不是一个产品。当普通用户开始购买电脑时,这不是因为他们认为拥有一台电脑会很酷。他们之所以买是因为他们想使用电子数据表,编辑和处理文字或者收发邮件。同样,普通用户不会因为比特币是一项很酷的技术就开始使用。如果普通用户开始使用比特币,这将是因为他们对赌博、成本低廉的国际转账或者其他一些尚未发明的应用感兴趣。而比特币免去了中间环节的架构意味着更多的人可以试着打造该平台的杀手级应用。

译 徐笑音 校 李其奇

版权声明: by nc" sa 作者保留权利。文章为作者独立观点,不代表巴比特立场。

评论:0

您需要登录后才可以回复 登录|注册