外媒Tech in Asia专访:SpaceChain将携手Qtum量子链探索区块链太空征程

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图片摄于2017年5月,立方体卫星正在国际空间站外部部署。图片来源:NASA

 

原文转自:Tech in Asia

作者:Eva Xiao

 

从电子商务到社交网络,再到云计算,互联网服务市场这一块大蛋糕几乎是被Amazon、Facebook以及Google等行业巨头瓜分的,它们各自拥有数十亿美元的市值。

 

而年仅25岁的SpaceChain联合创始人兼CEO郑作则认为:这样的行业垄断对于想要利用区块链技术建立去中心化应用的初创公司来说是一个严峻的问题。SpaceChain,这家今年四月建立在新加坡的初创公司计划发射他们自己的卫星,并以此为基础打造郑作设想中真正的去中心化网络。

 

此前,SpaceChain联合创始人兼CEO郑作在Tech in Asia访问北京期间对接受专访时表示:“当人们运行一个所谓的去中心化平台的时候,在它的后端可能还是在使用Amazon的网络服务。而像Facebook及Google这样的公司甚至都在铺设他们自己的光纤电缆。如果一些区块链公司的威胁达到了能影响大玩家利润的程度,他们可能会关闭甚至拒绝提供网络服务。”郑作补充道“当人们开始依赖这些巨头提供的基础技术、设施和这种中心化服务的时候,要再实现真正的‘去中心化’就几乎是不可能实现了。”

 

直到如今,大部分的航天卫星工业还局限于为政府及所谓‘制定游戏规则商业巨头’提供服务。其关键原因还是在于成本。在超过35000公里的高空轨道上运行的大型地球同步卫星,需要花费数亿美元来制造、维护和发射。

 

而小卫星在低空轨道上的出现有助于改变这种状况,所以立方体卫星(大约只有一个纸巾盒大小)横空出世。虽然它不足以载人航天或者太空旅行这样的事情,但是它的小体积、低成本已经大大降低了进入航空航天领域的门槛。由斯坦福大学(StanfordUniversity)和加州理工大学(California PolytechnicState University)开发的立方体卫星,使大学生都能够建造自己的轨道飞行器。

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SpaceChain的微型卫星

 越来越多的初创公司正在进入航空航天业。Elon Musk的SpaceX和OneWeb都计划推出自己的低轨道卫星群,以打造全球宽带网络。郑作认为,充分利用无垠的太空可以在区块链产业的发展中发挥重要的作用。

 

“我认为区块链行业需要备份系统,”郑作说道:“SpaceChain计划在自己的立方体卫星上运行一台服务器,开发人员可以利用它开发软件应用程序或进行数据存储。这样一来,开发人员就可以拥有自己的项目数据备份。”

 

区块链的下一代去中心化基础设施

 

如果一切按计划进行,SpaceChain将于明年二月发射第一颗立方体卫星。第一颗卫星将基于Qtum量子链网络运行。作为SpaceChain的投资者,Qtum量子链打造了全球首个基于PoS机制的智能合约平台,使SpaceChain用卫星运行Qtum量子链的节点的计划能够得以实现。

 

在太空链的众多投资人和支持者中,亿万富翁、德丰杰(DFJ)投资基金的创办合伙人、区块链技术拥趸Tim Draper的名字相信大家都不会陌生。德丰杰这家硅谷公司的投资对象还包括SpaceX、Twitter、Tesla、Baidu和Coinbase等。

 

郑作表示:“目前SpaceChain项目进展顺利,第一颗卫星建造已经完成。SpaceChain的立方体卫星由丹麦纳米级卫星设计公司GomSpace设计,并由中国卫星制造公司ComSat进行制造。”郑作同时还补充道:“SpaceChain致力于打造的开源的微型卫星运营系统能够让开发搭建和运营他们的应用。比如追踪海运集装箱,或者拍摄地球的照片等。使用该运营系统的用户也不一定是非要基于区块链技术的应用。”

 

其实这些用例本身也已经不新鲜了,GomSpace能够提供的服务就能满足以上要求,而郑作则认为SpaceChain的运营体系的受众面更大,为更多软件工程师提供更广阔的平台。

 

SpaceChain联合创始人兼CTO Jeff Garzik则表示:“传统的卫星只能为单一的应用和雇主服务,而SpaceChain的卫星却能在太空中运行多种应用。”

 

加州理工大学航天工程教授、立方体卫星的发明者Jordi Puig-Suari说道:“当听说SpaceChain的设想时,我就认为这是一个非比寻常的创新。因为这和大多数人利用卫星做的事情完全不同,这将为应用开发者带来无限可能。我很期待这个项目能够早日实现。”

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SpaceChain联合创始人CEO 郑作与SpaceChain 联合创始人Jeff Garzik兼CTO 

 

高速迭代的太空区块链试验

虽然目前SpaceChain的项目进展还处在初始阶段,但是却掩盖不了它的雄心壮志。由于SpaceChain的所有研发资金基本依赖于个人投资者,所以这家初创公司暂时还没有披露它筹集了多少资金。未来,开发者可以使用SpaceCash(token)购买卫星上的存储空间以及操作系统和API的某些功能。尽管创造足够的利润维持卫星的运营成本现在听起来还是挺艰难的。但就目前而言,这并不是一个首要问题。

在整合区块链和卫星技术的事业中,SpaceChain并不孤独。由LinkedIn联合创始人Reid Hoffman投资的加拿大初创公司Blockstream,在今年8月份推出了自己的项目。与SpaceChain不同的是,Blockstream租用现有的轨道更高、覆盖面更广的卫星。Blockstream卫星团队负责人Chris Cook说:“Blockstream的主要目标之一让区块链技术可用在那些英特网无法覆盖的区域。”

 

自成立以来,Blockstream的卫星已覆盖了非洲、欧洲、南美和北美。通过连接到Blockstream的卫星,用户可以从比特币网络上下载数据,并确保与它们的节点保持同步。Blockstream还致力于开发双向卫星通信,并将卫星覆盖区域扩展到亚太地区。

“我们致力于将Blockstream打造成一个任何人都可以通过卫星网络发送数据的开放性平台。”Chris Cook说道:“Blockstream可以用于包括安全信息传输、运行公有或私有链甚至企业应用在内的各种不同应用。”

目前Blockstream的租用卫星所覆盖区域

可以肯定的是,想要实现各自的目标Blockstream和SpaceChain都有一个很长的路要走,就目前来看也无法肯定预测他们的项目一定会成功。特别是SpaceChain因为立方体卫星使用寿命相对较短(有的甚至一年之内就要离开轨道,且需要有新卫星替代),所以维护成本将会相对高昂。此外,Blockstream和SpaceChain也急需向区块链社区证明无论是在安全性、稳定性方面还是系统的去中心化,他们都是值得信赖的。

香港区块链社区的fintech项目主管,Dappler OS的架构师Gabriel Chan表示:“SpaceChain项目如果成功,使用它的一面通信站与其基于立方体卫星的区块链网络取得联系,实际能达到的去中心化程度可能还不如运用地面上现有的基础区块链设施。”

广阔无垠的太空并不是真的“无法无天”,发射卫星依旧需要获得国家相关监管部门的批准和支持。然而,郑作依然对SpaceChain充满信心并且认为一旦SpaceChain取得成功必将打消所有人的疑虑。目前郑作正与各地监管部门积极协商,中国的监管部门已经批准了其在明年二月发射第一颗卫星的请求。郑作表示:“发展区块链技术和航天技术都符合中国政府大力发展硬核科技的国家战略,更加是推进人类发展进程的重要动力,我们希望能够抓住这个历史机遇,伴随两个尖端科技领域共同成长。”

SpaceChain联合创始人兼CEO。郑作毕业于哥伦比亚大学并获得心理学硕士学位,2016年春季Draper University毕业生,史上首个太空区块链项目负责人。

 

Jeff Garzik

SpaceChain联合创始人兼CTO。Jeff Garzik毕业于乔治亚理工学院,是前比特币核心开发人员和密码学家,现任Linux 基金会董事会成员,著名区块链技术开发者。

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