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用5000树莓派组建比特币云挖矿平台

一块披萨 发布在 矿业动态 0 8634

本文为作者 Jon Brodkin 在 Arstechnica 上发表的《Meet the manic miner who wants to mint 10% of all new bitcoins》一文,主要讲述了美国最大的云挖矿平台的产生以及未来的前景。

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在美国华盛顿州东部的哥伦比亚河畔,这里的水力发电电费低,地价便宜,Dave Carlson 在这里建成了可能是地球上最大的比特币挖矿平台。
Carlson 说,无论在什么时候,他的目标都是获得比特币挖矿能力的 70%。此刻,他现在所拥有的计算能力比目标值要低很多,但是可能在不远的未来就会达成这个目标。在这个云挖矿平台 MegaBigPower 里共有超过 140 万枚 BitFury 挖矿芯片,由数千片树莓派微型计算机通过特定的软件来挖比特币。
Carlson 说:“我们过去一直在寻找最低的成本、最高的产出、最小的体积但是设备却具备与其他电子设备相连接的主板设计。市面上有太多这种解决方案,但是树莓派的这种解决方案只要 40 美元就可以办到。”
“我们通过消费级的电子产品实现了全美国一半的比特币挖矿能力。”
如果你真的想通过挖比特币来赚钱,那么你最好能拥有自己的硬件设备,而不是去别出租借他们的计算机。如果自己不像搞硬件参数,那么付钱让别人来完成挖矿任务进行收入分成也是不错的选择。Carlson 所做的是把组装好的硬件设备租借给想要挖矿的人来使用,然后收取部分挖的比特币作为费用,如果有人真的想用自己的硬件和配置来完成挖矿任务,他们完全可以自己一个人单干,也不必付设备租借费用还可以拿到所有的比特币。
尽管如此,MegaBigPower 的小团队凭借资金和野心居然占据了比特币挖矿网络中难以置信的市场占有率。Carlson 的团队还不到 10 人,但包括了 CTO、产品经理、运营、技术和设备员工。
Carlson 说他现在手中有 5000 枚比特币(不包括 Mt.Gox 上丢失的 1000 枚比特币),按照 585 美元每枚的价格计算,Carlson 现在的比特币价值 290 万美元。“我并没有把比特币分散放置,决定冒风险长期保留它们。我不认为比特币要完了。”
Carlson 说他现在从云挖矿平台中产出的比特币中抽成 10-20%,“我拿着绝大部分比特币,还把部分分给员工,我自己花的很少。”
在经历了一年的计划、主板设计和生产制造之后,挖矿平台的第一批设备于 2013 年 7 月到货。Carlson 的团队利用这些设备实现了“千兆哈希(petahash)”的挖矿计算能力,即每秒可以完成 1000 万亿次哈希值计算。今年 1 月份,融合华盛顿州两个平台和波兰的一个平台,MegaBigPower 的计算能力达到了 2.2“千兆哈希”。
实现这么大的计算能力,要耗费非常多的电。Carlson 说,包括波兰在内,MegaBigPower 已经耗费了 300 多万瓦的电。MegaBigPower 在华盛顿州的两个平台总计 1.6 万平方英尺的面积,里面放满了挖矿机器和电力设施。Carlson 说这两栋建筑物里的电力设施已经在满负荷运行。
Carlson 需要不断扩大规模、升级计算能力,只有这样他才能拥有比特币挖矿领域中 70% 的计算能力。当前,全球哈希计算能力大概为 39.5“千兆哈希”,Carlson 的 2.2“千兆哈希”只占全球的 5.6%。在一个月之内,Carlson 将再增加 1 个“千兆哈希”的计算能力,到时候,他的份额就占到了 8%。
他计划在华盛顿州再建一个挖矿平台,并且部署最新的硬件设计。现在 Carlson 的每台设备包含 16 块主板,每个主板上有 16 个 BitFury 芯片,也就是每台挖矿设备有 256 个挖矿芯片。Carlson 现在有 9 万个已经在运行的主板,也就说,他现在有 5600 台这样的挖矿设备。
MegaBigPower 的新挖矿设备将包括 756 个 BitFury 挖矿芯片。他说:“我们正积极地在东西半球两地建设挖矿平台,并保持这两个平台的平衡,但遇到的问题是难度呈指数级增长,我们的建设却没法跟着同步增长。”
现在,MegaBigPower 每个月可以挖得 7-8 千枚比特币,换算成现金,大概每个月可以收获 410-470 万美元。如果按照 1 月份比特币最高的 1000 美元计算,MegaBigPower 那个月就入账了 800 万美元。
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挖矿平台如何挖矿?

这可能是你第一次听说比特币挖矿,也许是你第 100 次听说比特比挖矿。Carlson 把数字化的挖矿活动连接在一起,形成了一个大型的票据交换所。可以想象一下 Visa 信用卡中心,Visa 并不会在自己的数据中心里处理所有的信用卡交易,而是把数据中心分散给可信任的公司和机构以奖励交易费的形式,让他们替 Visa 完成信用卡交易的处理。这种计算非常难,如果设备没有一秒几十亿次的计算能力,很难完成这一工作。这就需要矿工在这一模块被网络接受之前去的计算结果。因为挖矿的人越来越多,寻找可用的模块的难度也就越来越大,
只有特制的芯片才能满足矿工对哈希值计算能力的要求。在比特币挖矿圈,CPU、GPU 和 FPGA 等设备都被用来挖矿,但计算能力都不如 ASIC(特定用途集成电路)。像 BitFury 这样的 ASIC 芯片内置“SHA 算法”,“这种芯片只能完成一种功能,但性能远超其他芯片。”
但是光有芯片是不够的。BitFury 提供了挖矿的肌肉,树莓派提供了挖矿的大脑。利用树莓派,Carlson 和他的同事写出了自己的挖矿软件,可以在各个挖矿工具之间进行数据交流。
在树莓派开始行动之前,运行挖矿软件的 Linux 服务器与比特币网络进行交谈获得最新的模块目标。然后服务器把信息告知挖矿机器上的树莓派电脑,分散数据流量,然后机器上的 BitFury 芯片开始进行哈希值的计算。
“如果找到了合适的哈希值,芯片把数据返回到树莓派,然后树莓派发送到 Linux 服务器。然后服务器把数据发给比特币网络,获得这个模块的比特币奖励。”
比特币的生成有固定的速率,整个比特比网络上只有 2100 万枚比特币,到 2140 年将达到上限。但是挖矿的难度将随着模块寻找难度的增加以及挖矿设备的增加而增大。
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高风险,高回报

在获得风投的投资之前,Carlson 靠自己挖矿的来的比特币建成了 MegaBigPower。
“建设厂房和设备部署花了 100 万美元,然后又花了 200-300 万美元在设备上。每个月房租 8000 美元、电费 4 万美元。到现在我们已经为这个平台花了 300-500 万美元,不过已经赚回了好几倍的投资收益。”
Carlson 也许运行着北美最大的比特币挖矿平台,他认为生产 BitFury 的英国厂商有一个更大的平台。
在过去 10 年里,Carlson 的主要工作是一名程序员,日常爱好是炒股、炒汇。就是这种爱好让他走上了挖矿之路。正如你想象的那样,Carlson 尽最大努力保护他的比特币。他的投资者曾被黑客且去过比特币钱包,但Carlson 本人的比特币钱包从来没有被黑过,不过 Mt.Gox 上丢的比特币真的收不回来了。
Carlson 在比特币交易平台上存着些比特币,在他自己的电脑上也存着一些比特币,然后把比特币清单打印出来存在银行的金库里。
有一个叫 Armory 的软件可以帮助保护比特币的安全,并为其提供备份。“这个软件能加密比特币钱包,为其提供备份。即使电脑被偷了、硬盘废了,我也可以从银行金库里拿出清单来恢复比特币钱包。”
Carlson 的比特币钱包经过了两层加密,每层密码不同,每层的加密难度也不同。理论上来说,如果有人偷了他的钱包,然后尝试暴力破解,要尝试各种密码之后才能成功一层,更何况 Carlson 也不会看着别人去破解他的钱包。
“如果有人暴力破解我的钱包,还有另外一层防护,我每隔一段时间就会换一个新的比特币钱包,就算有人能拿到我的钱包,他花了大心思也不会拿到几个比特币。”
Carlson 的另外一项业务就是在网上销售这种挖矿主板,有家比特币网站下了 500 万美元的订单,但他以后可能不会做这种买卖了。
“有一件很有趣的事,商家对信用卡支付表示不信任。在网上交易的时候,信用卡有可能会存在欺诈行为,所以他们喜欢比特币支付,而且还给比特币支付打折。因为通过比特币支付,第一时间就能知道支付成功与否,而且也知道这枚比特币是否是真货。信用卡欺诈这事现在让我想做比特币支付业务。”
刚了解比特币的人也许会认为挖矿这种投资耗时耗钱,Carlson 说:“所有人都能做好得到比特币,关键是进入这一行之前先做好功课,找到市面上产量最好的硬件设备。”
即便你在挖矿时一分钱也没有赚到,也有另外一个好处:感受到快乐。当问到小规模挖矿能得到什么时,Carlson 说:“啊,我觉得这个过程很有趣,我的员工也有开始当矿工的了。”

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