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丝绸之路网站关闭,传闻中的老板遭到逮捕

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Bitcoin_Silkroad
Tor网络上的最大黑市丝绸之路网站已经为美国联邦调查局所关闭。它传闻中的老板Ross William Ulbrecht遭到逮捕,并被指控参与贩卖毒品、入侵电脑和洗黑钱等三项活动。在网站关闭的同时,联邦调查局也没收了比以往任何一次都多的比特币或者更确切地说与比特币相关的资金:26000个比特币或者说360万美元。

Ross Ulbricht在LinkedIn上的个人资料似乎是公开的。他在个人资料里描述自己为“投资顾问和企业家”,还自称“喜欢学习和使用理论结构来更好地理解我身边的世界”而现在希望“以经济理论为手段来废除人类之间的逼迫和攻击”。“正如几乎所有的地方都已经废除了奴隶制度,”他写道:“我相信暴力、逼迫和其它所有一个人对另一个人施加的强制形式都可以消失。最广泛和系统使用强制手段的是社会公共机构和政府,所以这就是我当前努力奋斗以图改变的现象。改变政府的最好办法却是改变被统治者的思想。为了这个目标,我正在创建一个经济上的仿真物,它将使人们亲身感受到没有系统性使用强制手段的生活。”

不幸的是,对于Ulbricht而言,看上去似乎系统性强制手段正使人们亲身感受到没有他的生活。然而,网上毒品界不大可能会土崩瓦解,很像Napster消失之后文件分享界只会变得更强。链接为http://5onwnspjvuk7cwvk.onion(只有使用Tor浏览器时链接才有效)的Black Market Reloaded是目前最大的替代者,而紧跟其后的是链接为http://sheep5u64fi457aw.onion 的Sheep Market。丝绸之路网站的关闭却很有可能会促使更多的黑市网站崛起,尤其是在开源项目BitWasp给经营者提供了创建网站的代码库的情况下。也许我们甚至可以看到一种去中心化的替代者出现,这种替代者将不会有任何中心化网站的导致被封杀的弱点。可是,短期之内最大的问题将会是信任问题。丝绸之路网站的卖家们在过去两年半的时间里已经积累了大量的信誉,可现在很多的信用记录都丢失了。但是,从积极的角度看,丝绸之路向来鼓励卖家和买家通过电子邮件来联系,而信用最好的一批卖家都有GPG公共密钥。这就意味着他们仍然能够发送其他人可以验证的信息,因此他们仍然可以在毒品买卖转移到其它网站后继续拥有他们积累起来的信誉。

加密的重要性

对于加密经济的拥趸来说,这里存在两个重要的问题。首先,Ulbricht 是怎么被抓到的?Alex Konrad在一篇《福布斯》杂志上相关的文章里写道:“整个起诉书都值得一读,但是看上去,在加拿大边境当局按常规检查一个寄往Ulbricht位于旧金山的家里去的包裹并在里面发现九张伪造身份证之后,联邦调查局的探员才找到他。据称,Ulbricht 当时正在试图获取它们以便为增强大规模扩张的丝绸之路网站的处理能力而租借更多的服务器。”从这里,我们可以看到他犯的两大错误。第一,恐怖海盗罗伯茨亲自做了太多的事。保持隐身的最重要法则当然就是藏起来。他犯的错误便是用伪造的身份证购买大量的服务器。正确的方法应该就是把敏感度高的钱包和私人信息隐藏起来并对第三方尽可能地保密。第二,恐怖海盗罗伯茨实际上一直居住在美国境内,而美国的毒品政策是世界上最严厉的。

但是,起诉书里还提到了另外一条证据。2011年早期,在shroomery.org和 bitcointalk.org上,一名称为“altoid”的论坛用户发了一些帖子,试图更多地了解丝绸之路网站。“有人去过丝绸之路网站吗?”他在一个帖子说:“它有点像是一家匿名的amazon.com。我认为这个网站不卖海洛因,但是卖着其它的东西……”后来,altoid在Bitcointalk的论坛上发帖为 “一家有风险投资支持的比特币创业公司”寻找并聘请一名“比特币界的IT行家”,要求感兴趣的用户把回复发到“rossulbricht@gmail.com”。这是密码学中常见的暴露方式:时间一再地证明诸如公钥加密系统、Tor和比特币网络之类的系统是安全的,甚至连这里的犯罪指控书都承认Tor使定位用户和服务器的物理地址变得“实际上不可能”,并且它还提到丝绸之路网站内部的比特币“tumbler”进一步将用户匿名化;然而,相关信息总是通过一些非技术上的失误遭受泄露。加密企业家是一种全天候的工作。晚上经营某种形式的匿名性业务而白天摇身一变成为普通商人则实在是风险太大了。

第二个问题是:用户们自身安全吗?这个问题的答案是:视情况而定。大部分的职业卖家使用GPG公钥加密系统,因而懂得如何使用GPG的买家可以把他们的收货信息发给卖家而任何中间方只能看到加密后的信息。可是,还没有搞清楚如何使用GPG的用户可能会有麻烦。从理论上讲,丝绸之路网站将尽可能快地删除收货信息。但是,目前仍存活的主要毒品网站是完全有可能不及时删去信息的。执法当局不仅已经把Black Market Reloaded 和 Sheep Market渗透了,还正在监控和记录着所有买家所填的收货信息。因而,这件事清楚地表明了易用的客户端加密软件是多么地重要。如果Tor浏览器的默认设置中加入了某种形式的GPG应用,这种事产生的后果的严重性将大大地降低(尽管完全的安全是不可能实现的:因为执法机关总是可以在不关闭网站的情况下创建账户假扮卖家来搜集买家信息,而且如果用户不注意用来加密的密钥,各种各样的中间方实施的攻击都是有可能的)。最终,真正安全的丝绸之路网站将很有可能以某种比特信插件的形式出现。

并非那么完美的殉道者

不幸的是,如果有人把恐怖海盗罗伯茨视为毒品方面的个人自由事业的殉道者,则他将会非常地失望。据起诉书所称,Ulbrecht 不仅是毒品市场的运营者,还雇凶杀人或最起码试图雇凶杀人。起诉书说道:

从2013年3月13日起,一个网名为“FriendlyChemist”的丝绸之路网站商户开始通过丝绸之路的私信系统给恐怖海盗罗伯茨发送威胁信息。在这些信息中,FriendlyChemist声称,通过入侵另一个更大丝绸之路商户的电脑,他获取了大量的丝绸之路商户和顾客的真实姓名和地址。他威胁说,如果不在网上公布这些信息,则恐怖海盗罗伯茨就必须给他50万美元。FriendlyChemist 暗示他得还他的毒品供应商50万美元。

在接下来的几天里,FriendlyChemist 为了使恐怖海盗罗伯茨相信他是认真的,泄露了足够多的信息。3月27日,罗伯茨给丝绸之路的成员redandwhite写道:

在我眼里,FriendlyChemist 是个毒瘤。我不介意他被杀掉……我不确定你对这家伙有多少了解,但我有下面的信息并正在等他的地址。

这个自讨苦吃的家伙是加拿大不列颠哥伦比亚省怀特罗克的居民,有一个老婆和三个孩子。罗伯茨在3月29日又说:

如果方便的话,我想雇佣你干掉他。你的要价是多少?

后来,redandwhite汇报最新消息说:“你的麻烦已经解决了。请放心,他再也不会敲诈勒索任何人了。永远不会。”罗伯茨很快就支付了1670个比特币(大约15万美元)。看上去,redandwhite发送了一张照片来证实FriendlyChemist的死亡。罗伯茨收到了这张照片,证实完之后就删除了。但是,加拿大执法部门既没有找到使用受害者姓名的的加拿大公民,也没有发现那段时间附近怀特罗克有人死亡。在这起神秘谋杀案真相大白之前,我们也许需要等更长的一段时间。

然而,还有另一份起诉书。这份起诉书来自马里兰州。恐怖海盗罗伯茨被控为另一起雇凶杀人案负责。与试图向公众和执法机关公布几千个姓名和地址以便引起可能的抓捕相比,这次谋杀起因的影响力小得多。起诉书说:

罗伯茨通过互联网与卧底警察交流。他告诉卧底说,那个偷丝绸之路用户资金的雇员已经为执法机关所抓(早前,该雇员在一场卧底警察的突袭行动中被捕)。罗伯茨要求卧底警察想办法把这个雇员打一顿并逼他还钱。他说:“我想让他挨顿打,然后逼他归还偷窃的比特币,比如说让他坐在自己的电脑前,命令他还钱。”

但接着,事情变得更糟。

你能杀死他而不是殴打他吗?……(这名雇员)在丝绸之路有一段时间了。现在他被捕了,我担心他会泄密……(我)之前从未杀过人,但是这次杀人是最佳的选择。

经过一番协商之后,卧底警察并未真地杀人,而是发给了罗伯茨几张伪造该雇员被“折磨”和“杀害”的照片。事后,罗伯茨说道:

(我有)一点不安,但我没事。我对这类事而言是新手……我认为我没做什么错事……尽管我希望我不会,但我确信某天我会再次需要找你。

我很后悔我之前不得不杀死他,但是木已成舟……我不敢相信他这么蠢……我希望更多的人有点素质。

展望未来

未来将会怎么样?在近期和中期,我们当然可以期望新的毒品网站把丝绸之路的消失当作一场机遇而应运而生。对诸如值得信任的去中心化网络之类的基础设施的研究很有可能增多。正如Napster的继承者是去中心化的BitTorrent一样,丝绸之路的真正继承者将很有可能也需要去中心化。这会发生吗?工具都是现成的。比特信、Namecoin和其它所有创造值得信任的网络的元素都已存在了。下一阶段将创建一个去中心化的市场。这只需在比特信的基础之上创造一个简单、针对特定应用程序的信息协议,然后再给它创造一个图形用户界面。这种信任网络不仅必须打击欺诈行为,还需要成为去中心化的协议。如果有人想实现这种网络,他就可以实现。

但是,至于比特币本身,将会有另一个重大的问题:比特币会挺过丝绸之路关闭的打击吗?有许多人宣称比特币的实际价值从本质上讲完全是用它购买毒品的价值。证明这种论调错误的最有说服力的确切证据是:丝绸之路倒了,而比特币却兴旺繁荣。的确,丝绸之路的关闭甚至可能使比特币更合主流商业的胃口并加速它的接受过程。原因在于这次逮捕行动可能不仅使全世界的执法机构都松了口气,还使他们相信比特币的匿名性并非如他们先前可能已经相信的那么强。比特币的公共关系部门正在成功地向执法部门传达着正确的信息。起诉书中没有任何明显的批评比特币的企图,甚至它还具体地说道:“比特币本身并不违法,它有已知的合法用途”。

此外,随着最近MtGox的市场份额的大幅下滑,比特币经济失去了它的一个主要中心化据点,同时也失去了一个弱点。如今丝绸之路消失之后,已经很难看出比特币是否仍有中心化的据点。现在几乎所有的服务都已有在规模上可以与自己媲美的替代者。在交易市场领域,有MtGox和 BitStamp;在支付处理市场领域,有BitPay、Coinbase和BIPS;在加密毒品市场领域,有Black Market Reloaded和Sheep Market。因而,一旦丝绸之路网站关闭的风波过去之后,比特币经济事实上会在未来面临网站关闭的冲击时更加稳健。

有人早就说过了,加密匿名性只有在比特币小规模时才能发挥良好的作用。比特币规模越大,秘密地洗钱就越难,留在现实世界中的蛛丝马迹就越多,。执法部门和敲诈者等搜集证据和寻找漏洞的动力越大。今天,漏洞是伪造的身份证和电子邮件地址;明天,它可能是写作风格;再往后,它可能是家庭用电量与互联网宽带使用状况和论坛登陆记录的相关性。但是,正如当前金融体系的现状向我们清楚地表明的,也许秘密使用大规模比特币的不可能性和与中心化体系相比大规模比特币使用的可追踪性在一般情况下其实是好事。

(译文完)

原文标题:Silk Road Shut Down, Alleged Owner Arrested
原文作者:Vitalik Buterin
原文发表时间:2013年10月3日
原文网址:http://bitcoinmagazine.com/7362/silk-road-shut-down-alleged-owner-arrested/

翻译者:自然而然
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    changjia 1158 天前

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