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Ripple:一条货币巴别鱼

戴维 发布在 快讯 0 2176

  本刊记者|周红艳

  Ripple有希望彻底改变支付,使其如通讯一样便利――全球同步、即时到账,并且几乎免费。

   想象这样一个场景:有一天你走在路上,忽然被路边小店的精致工艺品所吸引,可你口袋里的钱却不够。一筹莫展之时,却听见店主说:“先生,请提供您的银行账号、姓名、有效证件,并输入认证信息,我们可以帮您在网上进行支付结算。”

   这种情况如果发生在你的居住地,或是拥有当地货币银行账户的地方,你一定不会觉得惊奇。实际上,利用一些硬件介质、数据代码或互联网进行转账交易,已经成为了目前人们日常消费的主流,所谓“刷卡支付”、“扫码支付”都属于这种。

   但如果类似的交易场景是发生在异国他乡,那么完成起来就十分有难度。首当其冲的问题就是需要把你拥有的主权货币账户中的资金,转换成为当地通行的主权货币,而这样的需求在如今不是不能够实现,但却需要大把时间。以人民币兑换欧元为例,如果你需要利用国内账户将人民币兑成欧元汇入另一个欧元账户,最快的时间也要两天,最慢则需要四到五天。这样的效率,显然已经难以满足现在互联网时代的消费体验。

   Ripple就是应这样的需求而生。物理属性上,它是一套可以在互联网上交易的协议,类型等同于HTTP与STMP,是一个开放网络平台。Ripple支付网络允许任何货币在任何人之间流通,它的建立基于互联网的基本理念:人人免费,人人可触及,不属于任何人,将整个世界的价值交易链接在同一个网络内。

   Ripple协议是由一家仅有四十几人的创业团队开发推出的,而就在这四十几人中,却隐藏着两个互联网金融的鼻祖式人物――全球第一家P2P信贷公司Prosper和互联网银行E-Loan的创始人克里斯・拉森(Chris Larsen),以及全球最大的比特币交易平台Mt.Gox和电驴的创始人杰德・迈克卡勒伯(Jed McCaleb)。

   熟悉互联网金融环境的人不难看出,现在的Ripple协议正是这两人所开创模式的综合体。在硅谷,Ripple被认为是过去两年盛极一时的比特币的升级版。比特币是虚拟货币,而Ripple则同时拥有虚拟货币工具(XPR瑞波币)及协议平台,这令其“交易媒介”的特质不仅能够显现,还拥有其生存发展的平台生态圈。

   原理上,Ripple使得免费和即时支付成为可能,这种支付方式支持任何流通货币或者价值单元,包括各种基于数学的货币,甚至商家的积分卡分数。正因为如此,Ripple协议拥有商户支付、转账、汇款等很广泛的用途,它有希望彻底改变支付,使其如通讯一样便利――全球同步、即时到账,并且几乎免费。

   不过,与P2P需要有借款人和借贷人才能形成平台一样,Ripple也需要两个核心关键节点来完成一个协议的产生与到达。除了需要一样可以作为通兑尺量工具的XPR,还需要的就是“网关”。

   所谓“网关”,指的是Ripple网络中资金进出的大门,Ripple网络中的货币余额只能通过特定的网关来提取,相当于SWIFT(环球银行金融电信协会)协议中的银行。它与传统银行相似,但不同的是,任何访问Ripple网络的商家都可以成为网关,其可以是银行、货币兑换商乃至任何金融机构。

   虽然也有虚拟货币,但Ripple一向拒绝外界将它与比特币等同看待。“我们不想取代任何一种主权货币,只是想做一条货币的巴别鱼。”Ripple中国区负责人孙宇晨如是向《财经天下》周刊解释。“巴别鱼”是科幻小说《银河系漫游指南》中写到的一种鱼,是一种理想的语言中介系统。如果把一条巴别鱼塞进耳朵,你就能立刻理解以任何形式的语言对你说的任何事情,就像同声传译机一样。

   在孙宇晨看来,像银行这样的传统金融机构,在经营中对Ripple网络协议这样的产品实际上是有客观需求的。

   “就目前情况而言,由于银行与银行的清算体系是完全封闭的,涉及到跨境汇款和跨境支付时非常麻烦,汇前有底费,速度也非常慢,中西化清算系统的维护费也非常高。但如果使用Ripple网络,则可以将所有金融机构的清算连接到一起,这样可以诞生一个非常恐怖的效果,即全网的清算是同步的,跨境之间的转账也都是瞬时免费的。而金融的效率在一定意义上也决定了贸易的效率、货币流动性的最大化,从而创造出更多的经济与社会效益。”

   所以,作为Ripple协议笃信者的他,还自己出资在中国注册了“锐博汇通互联网科技有限公司”,这个公司依附于Ripple网络协议,有两大部门业务:一部分业务与金融机构合作,涉足跨境小额汇兑――在银行进行传统跨境汇款时,过高的手续费对消费者来说并不划算,而小额汇兑又是银行不愿意涉及的领域;另一部分业务是积分整合,让积分可以自由流动。举例来说,如果你有航空公司的积分,却想要兑换星巴克的月饼,就可以下载一个Ripple钱包那样的积分钱包,在体系内通过交易定价来完成自由兑换。

   孙宇晨认为,这种价值兑换的交易,未来将有非常广阔的市场。现在,他设立的这个网关公司,已经拿到了IDG和Ripple Labs大约260万美元的投资。

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