从日本来看比特币的监管:新的监管框架如何能够成为加密货币的催化剂

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加密朋克打包硬盘驱动绝不会像衣着时髦的银行家带着他们的财产箱和办公室艺术品进入华尔街一样具有戏剧性,不过比特币交易所Mt Gox在2014年的崩溃被广泛认为就是这种数字货币的“雷曼兄弟”时刻。

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这家位于日本东京的比特币交易所曾一度占据着全球70%的比特币交易量,最终却落得暂停交易并被清算的下场,同时还有价值近4.5亿美元的资产消失。本月初,日本正式立法保护比特币用户免受交易所再次崩溃的刺痛,同时让比特币交易所遵守反洗钱规定和正式将比特币列为一种合法支付方式。

在英国,加密货币的法律地位很模糊。但日本的举措可以充当比特币获得广泛使用的一个框架和催化剂。

帝国理工学院加密货币与研究中心联合主管Cathy Mulligan教授认为监管的缺乏可能正在阻碍创业公司和金融技术的发展,不如通过减少监管约束来创造发展机会,他说:

“英国目前的情况就是,很多创业公司正在请求监管机构澄清,“我们将会如何被监管?”,而不是监管机构帮助这些公司澄清监管。

“比特币在英国实际上已经被当作私人财产。如果你尝试交易比特币来换取英镑,那么你并不会被征收增值税。但欧盟委员会却要对比特币征税。”

从英国的角度来讲,我们并没有看到比特币存在大量的监管。目前监管机构并未被迫实施AML或KYC监管规定。我认为日本发生的事情将会使大量创业公司涌入该国,因为该国的商业环境是稳定的,你会知道如何去规范它。”

剑桥替代金融中心上周发布的一份研究报告收集了来自100多家加密货币公司的数据,该报告估计全球加密货币活跃用户数量已经高达580万,而其中比特币市场份额为72%。

要弄清楚英国的加密货币市场究竟有多大是很困难的,因为比特币的隐秘性。不过根据英格兰银行在2014年发布的一份报告显示,英镑比特币交易量只占比特币总交易量的1.2%。然而,比特币交易平台Coinbase表示,最近,英国用户数量同比增长了五倍。

专注于区块链与电子商务的法律公司Sheridans的律师Eitan Jankelewitz说:

“欧洲刑警组织并不喜欢比特币的匿名性,我们认为这一点存在一些误解,因为比特币并不是真的匿名的。”

“你可以跟踪每一笔比特币交易,你可以看到每一分钱的去向,看到比特币都去过哪里。问题就在于你不知道究竟是谁控制着存放这些比特币的钱包。”

将比特币当作货币或商品进行调节,一部分原因在于政府没有能力定义比特币究竟是什么。

Mulligan博士说:

“一些国家,如英国,正在将比特币当作一种商品。其他的一些地区正在将比特币当作货币,而还有一些将比特币当作一种未知的东西,这改变了我们的征税方式。”

这种加密货币看起来跨越商品和货币的界限。它可以被用于在Camden Market上吃大排档和在东伦敦的酒吧喝酒,但同时比特币又是数量有限的,能够像商品一样进行交易。比特币剧烈的波动性同样使其难以成为一种日常货币(比特币价格在今年的波动范围为776美元——1291美元)。

Jankelewitz的法律公司已经开始接受比特币作为服务支付方式,他说:

“残酷的事实是比特币作为一种货币,在英国,也许在全球,都无法成功。人们购买比特币通常是因为他们认为比特币从长远看具有升值的潜力,或者他们只是喜欢这种波动性,他们决定像交易黄金一样交易比特币。”

《金钱狂热(Money Mania)》一书的作者兼Camdor Global Advisors的负责人Bob Swarup说:

“如果比特币打算成为一种具有广泛吸引力的有效货币,那么它真的需要在货币领域发展、发展、在发展,这就意味着比特币在某种程度上需要接受国家和监管规定的影响。人们把比特币当作救世主一样捧着,就像是货币耶稣的第二次降临。他们就像是星舰迷一样。”

Swarup表示,如果英国有意将自己定位为一个创新经济体,那么脱欧就为英国提供了一个成为加密货币中心的机会。

然而,比特币的吸引力也许在新兴市场更加强大。

例如,比特币在委内瑞拉已经成为了一种避险资产,该国正在疲于应对石油行业的下滑(石油行业占该国出口值的90%)。该国反对派控制的国民议会估计委内瑞拉的通胀率已经达到741%,而国际货币基金组织认为今年将达到1600%。比特币意味着委内瑞拉人只需要能够连接互联网就可以获得一种更加可靠的货币形式。

根据委内瑞拉最大比特币交易所Surbitcoin所说,该国的比特币用户数量已经从2014年的三位数暴涨到去年年底的85000多,一些公司已经开始只接受比特币支付。

Swarup还将比特币对合法性的探索与12世纪的帐目棍(tally sticks)进行对比。1100年,亨利一世决定帐目棍可以被用作货币来支付税款,该木材上的一个缺口就代表支付一次。帐目棍的需求迅速飙涨,就是因为它被赋予了合法性。

Swarup认为如果日本对比特币的采用在全球传播,那么帐目棍的经历同样会发生在比特币上。

他认为:

“当政府制裁时,将会有更广泛的人发现比特币的有趣之处。”

比特币在日本的广泛使用已经开始。

AirRegi是一家平板电脑支付方式提供商,覆盖了260,000家日本食品商店和零售商。AirRegi已经表示将接受比特币支付。日本大型零售商Bic Camera与Recruit Lifestyle也已经概述了相似的计划。

尽管比特币在日本的发展获得重大突破,不过比特币在其他地区仍旧面临着挑战。

上月,美国证券交易委员会拒绝了Winklevoss兄弟的比特币ETF上市申请。与此同时,比特币社区对比特币的未来发展也存在着分歧,并且安全性和盗窃问题也是个问题。

不过,Swarup教授说:

“英格兰银行内部的很多人和其他的政策制定者都正在讨论货币是否终将成为数字形式的,所以数字英镑将会立即从比特币或其他数字货币那里获得竞争力。”

“如果政府无法站在发展的前沿,那么他们会发现自己将会被发展的浪潮所淹没。事实上,日本已经为每一种数字货币创造了一个框架。”

发文时比特币价格 ¥7068.12
原文:http://www.telegraph.co.uk/business/2017/04/16/regulating-bitcoin-new-frameworks-could-catalyst-cryptocurrencies/
作者:Tom Rees
编译:kyle
稿源(译):巴比特资讯(http://www.8btc.com/regulating-bitcoin-new-frameworks)
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    英国目前的情况就是,很多创业公司正在请求监管机构澄清,“我们将会如何被监管?”,而不是监管机构帮助这些公司澄清监管

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