募资上亿美元的R3被指陷入财务危机,或在明年败光家底

Wendy 发布在 区块链 4 15589

初创公司R3去年募集了1.07亿美元的资金,旨在将区块链服务带入金融领域。然而,根据该公司两名前雇员所说,R3陷入了财务困境,很可能在明年年初其资金就会耗费殆尽。

与此同时,外界还在质疑R3及其搭建区块链业务的能力。据悉,该公司的目标就是创建一个连接多台计算机的安全账本以进行交易。

TechCrunch Disrupt London 2016 - Day 2

 

融资问题

 

R3成立于2014年,组建了一个银行联盟以提供区块链技术支持。该公司最初的计划是创建一个“许可式”(只有通过邀请才能加入)的区块链平台,为金融机构提供速度更快且更安全的交易。

该项目进展神速,一开始就说服了摩根大通和高盛等大型公司成为创始成员。与此同时,R3研发了Corda,其专属的区块链(该公司更喜欢用“分布式账本技术”这个词),而且还在不断吸纳新成员。

然而,R3在2016年遭到了不小的打击,其部分优质成员——包括高盛和桑坦德银行在内——离开了这个联盟。当时,高盛某内部人员透露,他们是故意放弃成员资格的,因为他们没有预料到R3的成员会迅速增加到70个,这样就导致其承诺显得不再具有吸引力。

创始成员的离开并未导致R3的计划搁浅,他们反而在去年5月募集了1.07亿美元的资金。当时,R3还暗示这只是第一笔资金,未来在扩充成员数量的同时,他们募集到的资金总额会是两亿美元。

但这个计划似乎已经落空了。据路透社报道,上周R3从金融结算供应商CLS等3家公司处募集到了1500万美元。而据这两位不愿意透露姓名的R3前雇员所说,该公司原本计划募集一大笔资金,但最终事与愿违。

R3在邮件声明中指出,他们计划通过出售旗下子公司股份的方式一次性募集这两亿美元,但随后他们就放弃了这个计划。

另外,R3前雇员表示,1.07亿美元的资金其实是被夸大了,因为其中还包含了前几年R3收到的咨询费,1.07亿美元中,只有9820万美元算是新注入的资金。

这两位前雇员还透露,R3并未实现1年前定下的财政目标,其收入比预计的少了10倍,他们说这一数字是“非常可笑的”。

R3总经理Charley Cooper否认了这一说法。他并未透露具体的数字但明确表示该公司去年收入已超预期,并且将在年底公开具体信息。

 

挥金如土

 

要为其全球客户提供区块链服务,R3在招聘和差旅方面的付出非常大。

其前雇员表示:

只需要查看公开信息,比如网站上的招聘计划和团队规模。另外他们在伦敦和纽约有天价房产。

该公司的文化也遭到了质疑,其高管和顾问频繁地飞往世界各地开会,而在普通员工看来,很多行程,还有一些商务舱和头等舱支出都没有必要,完全可以在网上操作。

R3 CEO David Rutter的工资也是引发争议的焦点,被形容成为“非常离谱”。该公司拒绝透露具体数字,但表示其薪资体系绝对合理。

但在R3不断扩张全球版图并且招募大量高管的同时,其是否拥有合理的业务模式就不得而知了。

尽管R3最初的构想是让其金融机构成员定期支付研发费用和Corda平台使用费,但随着摩根大通等大型银行的离开,其收入也在不断减少。

R3面临的挑战依然艰巨,因为很显然银行在软件开发方面没有实践经验,而且对于新技术他们通常很难迅速做出决策。

加密货币初创公司Messari的创始人Ryan Selkis说:

组建联盟是很难的一件事。

这或许也是近期R3开始和非金融公司合作的原因,其希望推广Corda区块链平台以推出企业级软件产品。Cooper指出,企业级区块链是新的销售机遇,R3希望能成为第一个受益者。

然而,这一领域非常拥挤,R3的一众对手包括超级账本(IBM向其贡献代码)以及企业以太坊联盟。而R3的竞争对手已经吸引了很多大型集团,比如摩根大通和微软,他们都希望普及区块链在各个行业的应用。

有人怀疑R3在创建区块链平台方面的工作陷入了瓶颈。主要是因为该公司没能吸引足够的开发者来搭建其Corda软件。开发人手不足对软件类项目来说是致命的,因为这预示着应用的缺失,同时还会让客户对产品的寿命产生怀疑。

这位R3前雇员表示:

尽管R3可能会说Corda的架构师有1300个,但如果你仔细研究R3的发布公告,你就会发现开发者不超过3个人。而以太坊的贡献者多达1万人。

除此之外,区块链金融领域某知名人士表示,很多开发者都不信任R3,因为他们存在“open washing”的问题,即把专用软件包装成是开源的。虽然Corda名义上是开源的,但他说R3一直对外隐瞒核心代码。

另一位来自知名投行的消息人士称,R3在共享代码时候“表现冷漠”。

Cooper说:

Corda有一个开源版还有一个企业版。开源版的所有代码都可以在Github上找到,企业版是用作商业流通的,因此在开源版的基础上还添加了一些商业内容。

他补充说,Corda代码库有350多个贡献内容,目前有50个活跃开发者在产出代码。

 

区块链领域的银行文化

 

那些熟悉R3文化和运作的人经常说:该公司自称是技术初创公司,但却表现得像个银行。R3更像是华尔街的成员或者一家豪华的咨询公司。回顾过去,其早期的成功可能是银行初尝区块链这一新趋势带来的结果,而不是其业务或技术上的重大突破。

R3前雇员指出:

他们招募的都是银行从业者和那些西装革履却不懂技术的人,而不是技术人员。

如今,R3面临的挑战是证明怀疑论者是错的,并且开辟一个新的收入来源维持其未来几年的运作。其前雇员指出,听取了R3近期与投资者共享的财务数据以后,他们认为找到新的收入来源是不可能的。他们预测这家公司会在2019年第一季度以前花光所有资金。Cooper否认了这一点。

目前我们资金充裕,暂时没有新一轮的募资计划。

不过,R3还可能从和瑞波的一场官司中获取大量的资金。去年,R3一纸诉状将瑞波告上法庭,称其拖欠50亿个XRP,价值约30亿美元。(瑞波方面表示他们签署的合约已经失效因为R3违约在先。)这场官司还在走程序,不过很可能在庭审之前就达成和解。

一旦双方无法和解或者R3输了官司,他们就会面临更加严峻的选择,或是成为区块链创业的反面教材。

R3前雇员说:

高管们都在开玩笑,说公司可能被收购……甲骨文、IBM、微软或者埃森哲可能会有收购意向。这将是一场大甩卖。

发文时比特币价格 ¥49106.17
原文:http://fortune.com/2018/06/07/blockchain-firm-r3-is-running-out-of-money-sources-say/
作者:JEFF JOHN ROBERTS
编译:Wendy
稿源(译):巴比特资讯(http://www.8btc.com/r3-out-of-money)
版权声明: by nc" sa 作者保留权利。文章为作者独立观点,不代表巴比特立场。

评论:4

您需要登录后才可以回复 登录|注册