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使用区块链技术支付法律费用:保障客户、增加透明度、加快付款速度

熊纯倩Sunny 发布在 比特币 1 5488

当我开始意识到区块链技术时,第一个让我感兴趣的想法是:如何通过使用区块链来取代律师信托帐户利息(IOLTA)或客户信托帐户。如果你曾雇佣过律师,作为预付,你的钱很可能被存到IOLTA里。该账户是信托帐户的一种特定类型。律师在该账户中持有客户的资金(定金)直到处理完事务,并最终拿到佣金。定金,有时候算是一个模糊的字眼。在本文中,定金意味着:为将来某项会被完成的特定事务,预先支付律师费。支付定金不意味着,在本月内,无论产生何种法律纠纷,律师都将“随叫随到”。一旦律师完成全部或部分工作,这笔钱就归他所有了。律师必须将这笔钱移出律师信托帐户利息,并打入自己的私人或商务账户中。也许乍一看,这些步骤很简单,但实际上它相当的复杂和容易混淆,许多律师也会弄错。

根据律师信托账户误区——3种常见的律师信托账户( IOLTA )误区:

三种常见的错误有:
(1)从信托账户中“借用”资金;
(2)把客户资金和律师资金混合;
(3)未按规定正确跟踪客户资金

律师都对这方面知识做了培训,但每年还是有很多人因为犯类似错误被取消律师执照。 [参考以下文章中的例子:前迈克尔·杰克逊的律师,因将存款与规避债权人账户混合而被取消执照。一旦出现存款被混合、不提供法律服务的情况,都会被吊销法律执照。——最新的法律杂志(North Carolina)公布的纪律条例]

现在,有了区块链技术,我们不再需要IOLTA;我们可以简单地通过使用比特币或其他加密货币来促进透明度,即时转账可以同时保护客户和律师的权利。

在我们揭开区块链的解决方法前,我们先来看一下,IOLTA是如何被建立的,为什么会被建立,他们是如何尝试解决问题的。第一个问题是:保护客户;第二个问题是:保证律师因法律工作得到报酬。

各国政府、律师和律师协会多年来一直关注保护客户资金。根据美国律师协会(American Bar Association)的文章:《客户保护规则的历史》,从中我们发现围绕保护客户法律的发展进程似乎一直和经济低迷时期,客户资金被挪用联系在一起。今天,美国律师协会制定出一份道德规范条例,该条例适用于每一个司法权限。它明确声明:律师将公司或律师资金与客户资金混合存放是不道德的。此外,许多司法权限要求律师将客户资金放在IOLTA中。当然了,这种IOLTA解决方案,有了总比没有好,不能充分保护客户。IOLTA现仍是保管账户,但只受到少量监督,也不受客户控制。

保管账户有什么问题?保管账户,尤其是那些几乎不受监督的账户,它们创造了一种看似混乱、滥用和挪用的环境。还记得麦道夫案?投资者损失了数百万美元?

就是因为保管账户几乎不受监督而造成的。对于那些你熟悉的关于比特币的事件,还记得Mt Gox公司吗?同样也是因为保管账户几乎不受任何监督。这些事件是怎么和IOLTA联系到一起的呢?IOLTA表现出了典型的保管账户的特点:缺乏外部监督、不受客户控制。

许多公司都只有一个IOLTA,该账户却存放和管理着所有客户的资金。为什么这么做?因为对于银行和公司而言,为每一位客户开设单独账户实在过于繁琐。谁照看这些账户呢?账户的所有者——律师事务所。尽管事务所可能有地方审计程序,但是没有第三方来实时照看客户个人资金。更重要的是,客户个人无法独立核实自己账户内的余额。不对客户提供汇总的律师信托帐户利息信息;这样一来,由于账户内包含所有客户信息,客户只能获取有限的价值。

为了查看自己账户的情况,客户通常必须要求律师进行“报账”。报账一般来自公司内部的会计制度,并应给客户看所有和客户相关的金融活动。显然,账户可以被创造所有数据的一方控制,这一方群体为客户提供所有的信息、滥用获得的权利,这一方面就是律师/公司。我不是说,大多数律师或公司会操控数据;也不是说,该体系对保护客户和律师而言既没有效率又没有效果。我的意思是,应该会有一种更好的办法。

我们怎样才能做的更好?

如果挪用是如此大的一个问题,那么为什么一开始会允许律师持有客户资金呢?为什么不创建一个先服务,后付费的模式呢?一般情况下,律师要求客户提前支付出于如下几个原因:(1)律师需要确保,在完成工作以后会得到报酬;(2)当被提问时,提前支付的客户通常愿意即时参与到事件中来(像请求记录,或其他合法参与活动);(3)律师需要客户资金来支付法院立案费之类的费用。如果没有客户资金,律师需要承担客户案件可能会产生的财务风险,客户可能会在需要的时候必须立即交纳件受理费和申请费。

还有什么其他选择?有四种方法可以代替IOLTA,这四种方法都要采用加密分类帐或区块链技术。

选择1:在到期时,使用比特币或山寨币来支付法律费用。为什么说用来保护客户和律师这是一个不错的方法?它省去了保管账户存在的必要。当我们使用传统支付手段的时候,比如支票或信用卡,在交易请求和委托人支付期间存在延迟。根据我的经验来看,使用比特币的客户在30分钟内收到了发票——是的,30分钟,不是30天。目前,验证一笔比特币交易大约需要10分钟,对于我来说,信任该币交易大约只需要了1小时。

此外,通过短信、智能手机、传统电脑/笔记本都能进行付款处理。“开设”一个比特币账户比开设传统银行账户速度快、操作简便、费用少。我用的是 blockchain.info,但还有很多别的优秀的服务系统。不可否认,使用这种方法把风险从律师身上转移到了客户。然而,它鼓励律师和客户之间进行开放、频繁的沟通,这样很可能会增加客户的整体满意度。 [客户通常抱怨他们的律师经常不理睬自己。如果沟通能使律师受到支付费用,那么这将会鼓励律师更多的与客户保持交流。]

选择2 :为增加透明度,在区块链上,用完全相同的体系取代现有体系。怎么实现?律师和客户双方都创建比特币钱包。律师在钱包内创建两个地址,一个作为保管账户;另一个作为公司运营费用或赚取资金。客户能有一个或更多地址,这取决于个人喜好。当客户雇佣了一名律师,客户只需从自己的钱包地址中将比特币转入保管账户地址即可。

当律师挣得了佣金后,律师将比特币从保管账户转入公司或个人账户地址中。和目前使用的过程相比,存在两个重要的不同:透明度和便利性。客户可以随时在家或世界各地查看账户内余额。尽管交易是公开的,但户主信息却不是,这样便能维护保密性。这种做法,保护了客户,因为它向客户提供了实时便捷的监督。[值得一提的是,“开设”比特币账户比开设传统银行账户要更快、更简便、更便宜。而创建一个地址就更简单了。我用的是https://blockchain.info/(还有很多其他钱包可供选择)。创建地址不收取任何费用,也不需要任何和计算机编码相关的知识,只要轻点鼠标即可完成。

选择3:从根本上来说选择3和选择2大致相同,不同的是在选择3中律师不需要创建一个保管账户,但需要为每位客户创建独立账户。创建比特币地址不收取任何费用,只需轻点鼠标,3秒(这取决于网速)不到即可创建。每个地址可以且应当被设置为私有的。看这个例子,“被授权的法律纠纷解决”被设置为一个地址标签。这个地址恰好是公开的,但你也可以把它设置为私密的。标签后的一串字符就是公共地址。这是向客户提供的“账户号码”。最好经过剪切、粘贴或使用QR码来生成选项(位于“Actions”的下拉菜单里)。绿色显示的0.00mBTC意味着该账户中没有比特币。“m”即毫币,只是钱包里一项简单的设置。我可以看到精确到毫的账户余额。

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一个带标签的比特币地址,对应一个账户

当律师把地址提供给客户时,客户将佣金存到该地址中。然后,客户就能随时看到每笔转出的交易。通过鼓励频繁沟通,客户即能从中受益,又能对资金进行监督。

选择4:通过创建一个数字托管,或多重签名,来为交易提供资金。虽然乍一听,这个方法相当复杂,但其实它和前3种选择一样简单,只有一个地方不同:第三方将被选择参与交易,并解决任何产生的争议。比特币能够根据日期和签名条件执行交易。这项技术第一次使我们有了非监管委托账户的等价物。这些条件比支付要重要的多。因为它们是佣金争议的一部分。请看示例:

Alice是一名律师,Bob是她的客户,Pamela是仲裁员/第三方。Alice通过比特币Multi-sig创建了Bob的账户。这样一来就创造了一个地址,该地址在支付资金时,需要正确的条件。

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创建多重签名比特币地址,作为一个托管账户

Alice进入她的公钥地址,Bob和Pamela的公钥地址。Alice点击选择“amount of signatures required to release coins ”
这意味想要发出资金,需要3人中2个或3个的签名。如果代表进行顺利,只要Alice 和Bob签署同意对Alice发出资金的签名即可。这通常发生在Alice通过电子邮件向Bob发送支付请求时。如果,Bob对Alice的代表不满意,他可以决定不对交易签名。那么,Alice这时有两个选择:一.能够(应当)和Bob讨论关于代理人问题,并直接和Bob解决问题;二.Alice可以联系Pamela,并展开争端解决程序。目前,区块链第三方争端解决程序尚未有标准。此外,每一个第三方都能决定他们的速度、响应时间和要求,所以对于第三方的选择应小心谨慎。

如果Alice能够说服Pamela:她已经完成了工作并且应当得到这笔佣金。那么Pamela 和Alice就能签署交易。有了3个签名中的2个,资金就能划到Alice的账户上。然而,如果Bob能够说服Pamela:Alice并没有挣得这笔钱或没能向自己提供足够的服务。那么,Bob和 Pamela就能签署交易,把资金划到BoB的账户上。该方案能够保护交易双方,如果没有一方要求第三方介入,就不会有第三方介入,如果双方有争议,双方都可以向他们选择的第三方提出争议,得到一个快速、廉价、具约束力的决议。

这就是对IOLTA理想的替换方案。不仅客户能够监督,如有需要第三方也能进行监督。它提供了透明度、保护了双方的利益又消除了保管账户产生的问题。

为什么法律界可能不愿替换IOLTA?

首先,许多州要求律师把保管资金存入IOLTA。上文提到的选择2和3可能违背了该条例。由于律师不会羁押资金,所以选择1和4看似不会违反条例。然而,州可能不会认同第三方介入。其次,利息支撑着律师信托帐户利息的无偿法律体系。虽然这是一个好的、有价值的理由,但这笔资金会通过银行费用的简单分配,使公司在使用这些无偿理由中支付费用。

其他的考虑因素

还有许多其他的因素,如货币波动,汇兑,收益,以及未在这篇文章中涉及的信贷问题。我敢肯定还有其它没被发现的问题。本文旨在拓宽我们看待IOLTA、保管账户、客户服务、透明度和其它相关问题的角度。比特币技术提供给我们一个重新思考、重新构想、重新设计系统(包括法律系统)的机会。我们不必再满足于“我们一直是这么做的”。我们可以也应该做的更好。

关于作者:

Pamela Morgan, Esq.:我从许多比特币爱好者那里听到:“比特币网络不只是货币。”所以我决定从一个教育工作者、企业家和律师的角度探讨这项技术。我希望能够找到办法来降低客户交易成本和风险、在法律过程中增加律师的自主权和教育社会(包括其他的律师)。

原文: http://empoweredlaw.wordpress.com/2014/03/28/iolta/

作者: pamelawjd(Email: pamela@empoweredlaw.com)

译者:Sunny(@SunjeonLOVEs_抽抽)

稿源:巴比特资讯(www.8btc.com)

译者BTC地址:1C785T4cQfSuv6rrv6i2vbksruJbyGvksK

 

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    巴比特资讯 919 天前

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