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专访徐明星:让比特币从小众走向大众

OKCoin 发布在 币圈子 0 1892

面对我们的镜头,徐明星有些羞涩,摄影师刚拍了几张,他半开玩笑地同我们商量:「我们这里帅哥很多,要不让他们来拍?」

虽然近两年他不得不摆出中国的「比特币代言人」的姿态,在各种场合苦口婆心地解释比特币是什么,比特币能做什么,比特币不是洪水猛兽??但他依然没有完全适应这一角色。学习「凝聚态物理学」专业的他本是一个「极客」,像很多极客一样,他一不小心爱上了比特币,且越陷越深。为了让这种令他着迷的「理想货币」被更多人接受,他于2013年创办了比特币公司OKcoin。即使不知道前方等待他的是荣耀还是挫败,即使面对着嘲讽和质疑,即使要试着做一个会「作秀」的人。但他说:「我愿意。」

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学霸创业

中学时代的徐明星,数学、物理成绩总是名列前茅,老师家长说「你理科这么好,将来当科学家好不好?」徐明星没多想,懵懵懂懂地报了物理专业。本科毕业之后,他发现现实和之前想的有点不一样:「当科学家也挺复杂的,科研能力是一方面,运作能力、资源、人脉、说服别人的能力等也同样重要。」他感到过去学的很多东西都不再用得上,而很多用得上的他却不会,这给向来优秀的他带来了巨大的落差。

与此同时,看着炙手可热的马云每天在电视里说「我这种考大学考了三次的人都能成功,世界上80%的人都能成功!」「6分钟融资4000万美元」,徐明星心动了。他想:「那我这样考试总考第一的人应该也能成功吧?」研究生没毕业,他选择了退学创业。

创业之路却没有想象的那样顺利。退学后的徐明星和一名技术人员合伙创立了一个团购网站,希望找到一个创造财富的快捷入口,却以失败告终。他只能去职场谋生,加入雅虎中国负责搜索引擎技术。

两年后,徐明星结识了豆丁网的创始人林耀成,两人决定一起尝试在线文库的创业。豆丁网从零起步,很快年入数千万,一度流量高达500万,在中文网站中排在30名到50名左右。

互联网行业的一大特征是赢者通吃,一有创新想法,巨头马上想办法跟进,豆丁网一增长,巨头们就通过各种优势打压。2012年,作为CTO,徐明星决定从豆丁网退出。

「跟着别人干,不能按照自己的想法来,就快30岁了,总觉得应该做些自己想做的事。」他卖掉房子,投入两百万再次创业。当时,他感觉线下餐饮业和互联网结合酝酿的机会 ,试图在餐饮业O2O领域试试水。不过持续亏损几个月之后,他发现将O2O和追求性比价的生意规模化非常困难,利润非常微薄,他选择了收手。

经历过失败的徐明星痛定思痛,他想,自己的优势是多年积累的技术和互联网经验,应该做些更新鲜的事情。他开始将目标锁定自己的业余爱好——比特币。

2011年底,追美剧《傲骨贤妻》的徐明星无意间在第三季看到一个新概念「bitcoin」。「bitcoin is the future,real is gonna change.」这句台词一直萦绕在徐明星脑海。

根据美剧介绍,bitcoin是「一名神秘的计算机程序员发明的一种‘网络货币’」。「我们学物理的,相信自然属性是不变的,而社会属性会不断变化。没有一个国家使用的货币是不变的,所以几千年来黄金都是好东西。第一次知道比特币的时候,虽然还不是特别明白,但我意识到这是一种基于自然属性的信用。」这令徐明星感到兴奋。

徐明星第一次买入大量比特币时,比特币的价格不到20美元。第一次买了几百个,后来陆陆续续增持,中间也卖掉过一些。随着了解不断深入,他越发着迷于这种神秘的虚拟货币。「金银退出人类货币舞台的历史很短暂,退出的主要原因是金银不够用了。但是,假如这个世界上存在一种可以无限分割的‘完美黄金’,会怎么样?比特币就是这样一种‘完美黄金’。它的发行是由数学决定的,不为人所控制,而且其与主权国家的货币不冲突,支付、银行、基金等相应的商业模式都在构建,越早进入,商业前景越大。」他决定将创业方向锁定比特币。

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乱世英雄

豆丁网早期的投资人之一麦刚2009年底就开始关注比特币,他觉得比特币「不受任何政府和人力的控制,是真正的民主货币」。麦刚和徐明星已相识超过5年,得知他有意进军比特币领域时,麦刚就决定投资。

麦刚和他的合伙人——美国DFJ创始人Tim Draper共同作为徐明星的天使投资人,投资了500万人民币。Tim Draper是美国著名的投资人,早期投过hotmail、百度,新近投资案例包括Tesla、Sola City等等。「Tim Draper在美国投资了很多比特币相关的公司,甚至专门设立了一个投资比特币的基金,他们比我更懂比特币,谈判很顺利。」徐明星说。而他自己投资了大概100万人民币。

头两次创业的失败让徐明星发现一个产品应该有核心价值,必须能够改变市场,吸引用户才行。创立OKCoin的逻辑,来自徐明星早期在比特币交易网站上炒币的经验,他发现用户得不到最基本的服务:找客服,客服不理;充钱充不进去,提钱提不出来;大量比特币交易平台由个人开设,没有注册备案,用户的资金安全得不到保障,跑路传闻时有发生。

根据自己曾经的经验,徐明星围绕三大环节提升用户体验:充值后的到账速度、交易的流动性、交易平台的提现速度。以此为卖点,OKCoin迅速圈下用户。

上线仅仅3个月,OKCoin又获得了策源创投领投的A轮1000万美元融资。

徐明星表示:「策源创投的冯波冯总,还有他的团队,他们本身喜欢比特币,相信比特币,也相信我们的团队。对我们来讲,真正相信比特币的人来投资我们肯定是最好的,而不是带着各种质疑投资我们。所以融资也讲究缘分,我们很欣赏策源能对比特币有深入的理解跟研究,跟我们的想法很一致,所以我们一拍即合。」

在国外,比特币交易平台通过手续费赚取一定的收入。而国内由于行业内竞争激烈,大家都不收费。交易平台间还存在大量的相互攻击,包括口水战和技术攻击。徐明星透露,由于行业野蛮竞争,很多平台本身赚不到钱,就通过其他手段暗度陈仓,比如利用比特币进行变相的集资。不过,这些没有吓退徐明星,他认为行业早期野蛮生长是正常的,如果没有经历混乱,就根本等不到规则长出来的时候。

2013年11月18日,美国参议院召开了一次听证会,对比特币予以正面 。由于媒体的跟进以及中国特殊的经济状态,大量的投机资本进入比特币行业,很快把比特币的价格从100美元左右一个炒到1000多美元一个。

徐明星没有预计到会出现这种情况。当时平台的用户量每天都在快速增加,交易量每天都在上涨,几乎是每几天就翻倍的状态。工程师天天都没时间睡觉,忙着升级软件系统,忙着增加服务器。

徐明星回忆说:「平台的资金量迅速从几百万增加到几个亿甚至更多,很疯狂,有点像现在的股市。我当时是有点怕的,突然这么多资金在我这里,万一系统出问题怎么办?好在我过去有管理大系统的经验,在关键环节上还是做得很好的,没出过什么大问题。」

在国内其他交易网站因为流量暴涨陷入瘫痪之时,OKCoin的正常交易为它赢来了大批用户。2013年 12月7日,OKCoin比特币交易额近8万个,莱特币交易额850万个,创造了当时全球电子货币交易平台最高纪录。

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泡沫破裂

对于投机客,徐明星并不担心,他认为投机资本让比特币的价格产生了泡沫,随着时间发展,泡沫总会破裂的。但投机者也让比特币产生了更多流动性,让其能够真正起到传输价值的作用。

他甚至认为投机对于社会的正面作用挺大的,例如全球大宗商品的价格稳定就是建立在期货交易上的。「比如我们上街去为自己的汽车加油,不太可能遇到石油今天5块1升,明天两块1升的情况。因为大投机商通过期货的形式承担了这部分风险,而我们作为用户,能够购买价格相对稳定的汽油。」

泡沫的破裂来得很快。2013年12月,央行联合五部门发文,否定比特币的货币属性;当月15日,包括第三方支付平台在内的金融机构被禁止和比特币交易平台开展业务合作,比特币价格在市场恐慌中急速跌落。

更大的打击很快到来,2014年2月28日,全世界最大的比特币交易平台MtGox申请破产,该公司声称丢失了大约85万枚比特币。一时间,用户对比特币的安全性产生了巨大的质疑。

徐明星个人在MTGOX损失的比特币按当时的价格计算金额巨大,但是由于买币的成本很低,他没觉得太心疼。可是他想,会有多少人因此损失养老扶幼的钱?会有多少家庭因此梦想破灭?他深感责任重大。

经营比特币交易平台,有很多风险,比如:服务器被入侵、丢失比特币、比特币设计或协议出现严重bug、大量丢币、DDOS攻击,服务不稳定、交易系统出错、资金错乱等等。有一次,徐明星梦见有人绑架了他,让他把比特币交出来,他在恐惧中惊醒。第二天他马上重新设计了安全机制,设计了冷钱包的几层安全密钥,交给不同的人管理,并且建立了异地备份等等。「现在即使绑架了我,也取不出公司的比特币,即使我出现了意外,公司的比特币也不会出现问题。」

截至目前,比特币的价格仍然一蹶不振,但徐明星认为,从比特币本身来讲,哪怕它只值1分钱,也是一样是全球信用。随着时间的推移,制度和工具的健全,比特币会越来越稳定。最终比特币经济是靠流通所产生的GDP,跟比特币的价格无关。如果说随着价格的下降,人们对它的认可度降低,那么这些人就不是比特币真正的用户,他们只是想今天投进来10万块钱,明天就能拿到20万。

徐明星坦承,现在和2013年比起来,很多用户离开了。但就像股市一样,总是火爆一段时间,然后沉寂下来,之后再火爆一段时间。比特币将来会不会再出现暴涨暴跌,他预见不了。但几个月、一年内,他感觉看不到这个迹象。

在中国做比特币公司,有优势也有劣势,发达国家的法律体系更健全,但也意味着成本更高。在中国可能遇到的不确定因素更多,但开展业务相对轻松,因为「法律没说非法的,就是合法的」。徐明星小心翼翼地经营,同时保持着乐观。

他认为监管层并没有想要消灭比特币,如果要消灭,直接宣布比特币非法就好了,何必那么麻烦?只不过比特币当时过热了,需要降降温。「宣布比特币非法不太可能,万一将来美国、欧洲都用比特币做生意,中国不就脱离了世界经济的潮流吗?」

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应用时代

黄金不是一开始就被人喜欢的,原始社会的人觉得贝壳更好。在徐明星看来,比特币现在就处于这样的阶段,大多数人意识不到它的好。今后喜欢它的人越多,它的价值就越大,这和黄金的信用建立的过程是一样的。长期来讲,要想往更广大的人群去扩张这种信用,必须真正解决用户的问题。比如比特币是不是让他的生活成本变低了,是不是可以给他带来乐趣,是不是让他更轻松等等。如果只是纯买卖而不应用,比特币是不会有未来的。在支付领域迟迟未能打开局面,造成了不少人失去信心,这是比特币价格在2014年持续疲软的主要原因。

「虽然现在大家对OKCoin的印象只是一个比特币交易平台,但是我们想做的远远不止这个,我们是一个比特币公司。」徐明星说。在交易平台之外,公司又另外组建团队做了OKLink,目标是一个高效的支付清算体系。

「我们第一要把比特币做得很易用,只要有手机、二维码就可以用。第二把它做得很安全,我们做了比特币保险柜。」此外,OKLink还做了很多具体的比特币的使用场景,比如跟企业合作推出比特币充话费、比特币买彩票、比特币玩游戏等等。以及向商家提供支付按钮API等工具,在全球范围内帮商家将数字货币兑换成各种本地货币。数字货币爱好者还可以研发自己的插件,放到OKLink的平台上,与其他用户分享,加快数字货币行业产品的开发和使用。

徐明星向我们举例解释使用比特币的好处:「有出境购物经历的人都知道,VISA卡使用起来很方便,但是成本很高,每一笔刷卡交易,VISA都要收取3%的手续费。而持卡者延迟还款,也要支付每天万分之八的利息。在这样一个垄断的闭环中,VISA赚取了巨额利润。而比特币是一个开放的支付网络,只要商家支持比特币支付,消费者用任何一个支持比特币的虚拟钱包都可以付款,不管是BitPay、coinbase还是OKCoin,而商家如果觉得某个支付平台的服务不好,就可以换一家,不会因为客人没有该平台的卡而影响生意。」

这样的开放支付网络会提升全球金融服务的效率,降低成本,这也是很多了解比特币的人认为的比特币最大的价值。

让比特币使用起来还有一个好处,就是减少炒作。比特币价格曾经的大幅波动,造成了很多持有者的投资预期,所以有很多人「囤币」。一旦比特币用于清算结算的量变大,远超用于投机的量,其价格也就趋于稳定。

目前,比特币在全世界的接受度已经越来越高。比如德国联邦财政部承认比特币为「记账单位」,作为记账单位,比特币和外汇一样可具有结算功能;在美国,微软、沃尔玛、戴尔、PayPal、eBay等国际公司、电商平台都接受比特币支付。

徐明星强调,比特币本身是非常安全的,远远超过现有的货币体系。只是它目前还是个新生儿,相关的制度、监管体系还没有建立起来,造成发展过程中出现了一些问题,但这并不是比特币的最终形态。他认为将来老百姓可以使用而并不持有比特币,它只是作为一种结算工具。背后负责解决各种问题的是比特币公司。就像我们今天使用银行服务,安全问题不需要我们去想,而是由银行解决。

自由梦想

徐明星的父亲是教师,好几个亲属是基层公务员,家里的氛围非常循规蹈矩。但徐明星从小就不喜欢这样,不喜欢各种制度的约束,不喜欢所有人都一个样。「我是一个崇尚自由的人,在不影响别人的前提下,我认为每个人都应该有选择自己的生活的权利。比特币本质上是通过数学设计建立一种信心,不为任何人所有和控制,我比较喜欢这样的事情。」

比特币的每笔交易都会被验证是否真实,交易信息既透明又匿名,每个拥有网络客户端的人都可以查到全世界所有即时产生的比特币交易,却无法获知它们的去向和用途。这就从技术手段上第一次实现了私有财产不可侵犯、不可冻结和不可追踪。相较于传统货币体系,可以说比特币是种自由主义的生活方式。

生活中的徐明星是个「潮人」,很愿意尝试各种新技术。最新的APP他都会下载下来试用,像「足记」「碰碰」「探探」。去美国的时候,他时常使用比特币支付,买机票、订酒店。和美国公司的业务往来有时也会使用比特币支付。他觉得,科技的确让我们的生活变得更精彩。

很多人赞同,比特币是一场社会实验。无数数学家、工程师、经济学者、投资者、投机者、庄家、普通用户、从业人员等用自己的方式参与这个实验。也许最终成功的不是比特币,但是比特币产生的影响必然是深远的,让人们重新思考布雷顿森林体系之后的现代经济秩序。徐明星从来不劝别人买比特币,他说:「如果你理解它,可以持有一点;如果你不喜欢它,就不要参与。」

能够将比特币当作事业的人必然是有勇气的。在OKCoin,有一些外籍员工出于对比特币的信仰专程来到这里工作,甚至只接受比特币工资。徐明星想得很开,他觉得作为一个比特币的参与者,心态需要非常平和,这就是一份工作。创业本来就充满了不确定性,不被看好也没关系。社会进步的本质就是这样,不断地产生梦想,然而大部分梦想最终都是失败的。最初人们梦想自己可以有翅膀,可以飞,但那些给自己装上翅膀试图飞翔的人很多都摔死了,但飞机的发明正是从最初人们关于飞翔的失败梦想那里慢慢衍生出来的。

事实上,徐明星自己都不知道自己的选择是不是对的:「识人之智,自知之明,合起来叫‘明智’。能做到明智挺难的,有时候人自己也不知道自己想要什么。从一辈子来看一个人,其实挺傻的,很多人勤勤恳恳一辈子,到七八十岁两腿一伸,拜拜,也不知道这辈子到底为了什么。但这七八十年他为人类技术的进步、思想的进步做出了贡献,所以这种傻可以推动人类文明的发展。我不知道现在的生活是不是我想要的,但既然选择了,就努力做好。男人总要为了理想拼一次,不给自己留遗憾。」

徐明星透露,下一步公司会把比特币和其他互联网金融更紧密地结合起来,让比特币从小众走向大众。「所以我们最近在做很多创新,可能一两个月之后大家就会看到,现在我先卖个关子。」他在采访的最后,为我们留下了一个悬念。

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