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福布斯记者体验靠比特币生活,旅程的开始…

长铗 发布在 比特币 5 12849

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第一天

周二早晨,我在离家前清空了荷包内的现金和信用卡。最近,许多记者一直在撰文讨论购买比特币的技术以及他们看到最近几周比特币价格暴涨暴跌的心跳加速。但这不过是一个关于赌博的故事。编辑给我布置了一个验证比特币合理性的异常挑战:“光买比特币还不够,试着靠比特币过一周。”
我希望自己能靠这种承诺让网络交易分散化和更具匿名性的虚拟货币活下来。使用比特币购物,你不需要每次购买都递交你的姓名和信用卡号码,它等同于网络现金。
上周,尝试在Mt.Gox购币失败后,我通过Coinbase网站买到了五枚比特币。Mt.Gox交易所总部在日本,它决定着比特币的价格。我的银行拒绝汇款到Mt.Gox的账户,它告诉我,那个账户已经被冻结了。于是我改变主意,把自己的600多美元汇到Coinbase,以每枚126.69美元的价格购买比特币。这笔交易始于周一,但直到周五我才收到比特币。收到比特币的时候,它们的价格已经是每枚142美元了。
用比特币做的第一笔交易很是烦人。旧金山有两处接受比特币的餐馆:一个离我家有几英里远的寿司店,一个位于我家到工作地点之间的纸杯蛋糕店。我担心整周在寿司店吃饭太远了(此外,还有寿司的汞指标问题)。我的比特币目前不被出租车、合租服务、公交系统接受。我也担心每餐都在纸杯蛋糕店进食的腰带效应(长胖)。
我还有两个网络购食选择:BitcoinClassifieds,这家网站可以用比特币购买塔可钟(一种墨西哥食物)礼物卡和自制果酱;SurvivalFood.com,该站总部位于蒙太拿州波兹曼市,它提供一种用来预防僵尸攻击和其他灾难性事件的高热量能量棒食物。正当我准备把一枚比特币用来购买这种不太感兴趣又特别昂贵的食物时,我的一位朋友用Google搜索了一下“比特币、食物快递”。他指给我看Foodler这家网站,这是一家食物快递服务公司,和旧金山数十家餐馆有合作关系,该公司从4月17日起开始接受比特币付款。我长舒了一口气,在这家网站的账号存了一枚比特币。我为一周快递食物服务花了130美元,我的比特币钱包还剩4枚比特币。
但周二早晨醒来,我想吃酸奶、燕麦、咖啡的时候,快递服务却帮不上。因为我不能像往常那样坐公交(不收比特币),不得不步行上班。我在接受比特币的蛋糕店停步,但那儿已经关门了。我没地方买早餐吃。途中我路过一家星巴克,馋涎欲滴。
从我的公寓(米森区)到办公室(金融区)有2.5英里路程,我走了45分钟。到那的时候,我早已饥肠辘辘。因为饥饿,上班的第一个小时我很难集中精力,因此,我十点半在Foodler网站的一家印度餐馆定了餐。我要的芒果奶昔和玛达妈昔的价格是18美元,约合0.13比特币(时价$136美元)。我定的食物两小时后才送达。目前为止,靠比特币为生让我很抓狂。我一直在忍受咖啡因脱瘾症的煎熬。
我决定还是喝点公司的免费咖啡吧,尽管怎么着我都不会花钱买这种东西喝。因为这种咖啡的味道实在不好,我通常不会喝。
本周我有一个违例,我一直在使用Verizon版的iPhone手机,尽管事实上我不能用它来支付比特币。有点不幸,但我需要一款能够使用比特币付款的手机来度过一周。我在Bitcoinwireless.com网站查看了购买手机服务。理论上,我可以在Bitmit比特币市场买到一款手机,那儿的iPhone售价3比特币(400美元),然后到BitcoinWireless网站预付话费,但该站目前不营业。
Alex Waters是BitInstant公司(一家比特币交易服务商,BitcoinWireless就是它创办的)的首席信息官,他告诉我:“BitcoinWireless曾经短暂经营过一段时间。这个项目没有盈利,只是一个备受关注的分支项目。”
这个网站只经营了一个月,但它却吸引了上千人的关注,那些人都想用比特币为他们的手机预付卡充值。
“我们看到了远超预期的大量需求”,Waters说。60%聚集到网站的人来自境外,比如说南美、东欧、非洲等地,那儿的人往往得跑到街角商店购买手机储值卡,或是用信用卡在线付款(他们可能没有信用卡)。
问题是如何让这个系统集成到电信营运商的系统中。Water今年夏天请了一名实业生为网站工作,使这个系统工作更加流畅。他们希望重新营业后会有更多电信营运商的应用程序接口接受手机卡充值调用。
“手机现在是人们必需的日常用品”,Waters说,“Bitcoinwireless网站的目标是让更多人使用比特币。”
打完电话后,我准备去拜访Coinbase公司的办公室,这家比特币中介公司为我提供比特币钱包服务。Coinbase位于旧金山市场街南端,从我的办公室到他们的位置(新兴工业区)有一英里行程。我在路上看到一家自行车出租店,于是把头探了进去,问他们是否接受比特币。“比特什么?”店员说。我解释说,比特币是一种数字货币。他耸了耸肩:“我甚至连一部手机都没有。”
Coinbase办公室是一座两层楼的通风公寓,它的外壁有一面玻璃墙,对面有一家诱人的咖啡屋。他们的网站有办公室的照片,但其位置与Google地图上的指示有些许不同。“我们都是真人,有真实身份的人。我们想让所有人知道我们是谁,知道我们的办公室是什么样子,”Fred Ehrsam说,“但我们不希望看到不速之客。”
九个月前,Brian Armstrong受Y Combinator公司的资助创办了Coinbase公司。当时Brian是AirBnB公司的一名反欺诈工程师,很早就知道因为信用卡和货币兑换造成公司资金损失的滋味。“每笔交易至少要负担6%手续费”,Ehrsam说。Ehrsam之前曾是高盛投资公司的一名交易商,他的着装看起来像在大学校园一样:淡蓝色球衣,牛仔裤,帆船鞋。“我们希望给交易带来高效,你们可以通过我们向世界上任何地方汇款,无需手续费。”
Coinbase公司现有115000名用户。他们将90%的客户账号采用“冷存储”保管:离线闪存盘和存放在银行保险箱的纸备份。两个月前,他们中介处理了价值100万美元的比特币交易。而3月份,交易额跃升到了300万美元。Ehrsam表示,4月份交易额将达到1000万美元。
对Coinbase来说,比特币的优势在于其点对点本质,使人们能够避开政府、银行做交易。比特币的问题是,因为历史原因,人们很难买到比特币,且要求科技达人创造自己的加密钱包将资金存储在智能手机和电脑上。Coinbase现使用云技术存储资金,使人们能更便捷地使用比特币,但这也牺牲了比特币的不可跟踪性。你的Coinbase账号会和你的银行账户关联。
Coinbase目前和一些希望接受比特币付款的商家(比如说WordPress和OkCupid)有商业伙伴关系。这些商家受到比特币付款不会有信用卡交易费和比特币的不可逆性(这意味着不会有退款)的吸引。
Ehrsam现在用比特币收取自己的薪水,也是Coinbase公司第三个这么做的员工,他已经说服房东接受比特币付款。因为五月份租约到期,我也即将面临这种挑战。
我问Ehrsam,为什么我不能用自己的Coinbase苹果应用程序付款。程序只能为我显示我的交易历史,这样我只能通过浏览器登入系统。“这是苹果系统造成的”,Ehrsam说。“苹果系统现在不待见比特币,不允许应用程序使用比特币购物。但安卓系统没有这样的限制。”
走出Coinbase办公室1里多路,我开始吃剩下的印度食物。走了五英里路,工作了一整天,我才喝了一杯劣质咖啡。我感到筋疲力竭,但我还要参加一个与比特币有关的活动。下海特区一间酒吧有一个由Meetup会员发起的派对,该派对是为庆祝比特币价格飞升而举办的。
我走了20分钟,到了那儿。我很幸运,第一杯酒水是免费的,由聚会的组织者买单。否则我连一杯莱福啤酒都喝不着,因为酒吧不接受比特币付款。有将近20名男子聚在一起。一名中年男子在称颂哈耶克的《货币的非国有化》一书,还向我们诉说比特币成为全球化货币的可能性。我和这些从2010年起就开始收集比特币的人聊天,他们大多数人是在比特币便宜时攒的币。
有一名软件工程师在很早的时候用他的笔记本电脑挖矿。“我下载了一个可以整晚运行的软件到我的电脑”,他回忆说,“当我早晨醒来,软件可能已经采集了50个新生比特币。而现在你需要超高性能的软件才能做到。”他告诉我,那段时期他花了200比特币玩了两个月的网络游戏,现在这些比特币已经价值27200美元。他现在和这些人坐在一起,试图决定是否出售手中的比特币。
这儿肯定有人是“比特币百万富翁俱乐部”的成员,他们用极低的价格购入比特币,然后见证它最近几周内价格超过100美元甚至200美元。他们拒绝透露自己究竟有多少比特币。但他们并非所有人都是用比特币来纯粹的投机。有些人曾用比特币在丝绸之路网站购物。许多人说,他们用比特币来偿还欠朋友的债务。有个家伙正在出售比特币T恤,0.25比特币(约36美元)一件。今晚他的生意很火爆。至少有70个人买了他的T恤,很多人是用智能手机上的钱包给他打的款,卖家有一个嵌入了他的比特币收款地址的二维码。
Meetup的组织者是一名计算机科学家,他表示每次比特币的价格上升20%他就出售手中5%的比特币。“因此,即便比特币价格跌到0美元,我也没有丝毫损失”,他说。但他投资比特币并非为了赚钱。
“我希望见证货币独立于政府,”他说,“我认为比特币可以改变世界。”
天很冷,我走了一英里路,九点正才回家。我平时都是乘出租车的,但这种潜在改变世界的货币还不为司机接受。我今晚睡得比平时早,十点前就上床了,因为我走了八英里路,脑子里又几乎没有咖啡因。靠比特币过日子真的太累了。

原文链接:

http://www.forbes.com/sites/kashmirhill/2013/05/01/living-on-bitcoin-for-a-week-the-journey-begins/

英文原名:Living On Bitcoin For A Week: The Journey Begins
作者:Kashmir Hill(福布斯员工)
翻译:夜雨

版权声明: by nc" sa 作者保留权利。文章为作者独立观点,不代表巴比特立场。

评论:5

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    黑胡子 1316 天前

    Coinbase财大气粗,注册即送0.1BTC,不知道目前还有没有这项活动。

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    长铗
    长铗 1316 天前

    回复@假装敢:算力是对比特币系统的安全性评估指数,算力越高则意味着全网安全系统越高。

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    白攒糖
    白攒糖 1316 天前

    回复@假装敢:先升值后贬值,最后再冲高成泡沫,淡定

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    假装敢
    假装敢 1316 天前

    前辈,蝴蝶机的上市会使比特币升值还是贬值呢?

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    长铗
    长铗 1316 天前

    福布斯记者体验靠比特币生活,旅程的开始http://t.cn/zTj1vCn我希望自己能靠这种承诺让网络交易分散化和更具匿名性的虚拟货币活下来。使用比特币购物,你不需要每次购买都递交你的姓名和信用卡号码,它等同于网络现金。

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