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比特币大战拉斯维加斯

黑胡子 发布在 比特币 0 12944

虚拟货币正向现实生活加速蔓延,进入网络黑市、零售业甚至博彩业
“它是发明出来给极客用的,它有点糙,但它的易用性一直在提高”

迈克尔·哈伊杜克(Michael Hajduk)为了开发他的在线扑克网站Infiniti Poker已经耗去了大把的青春和约2万美元的资金,到头来美国在线赌博市场却遭到了灭顶之灾。2011年4月15日,一个被业界称为“黑色星期五”的日子,美国司法部(U.S.Department of Justice)关闭了该国市场中最大的三家扑克网站,11人被起诉涉嫌银行欺诈、洗钱和非法赌博。玩家账户被冻结,成千上万的美国人无法获取他们的赌资。“就像炸弹被引爆了似的,”哈伊杜克说,“不少疯狂的事开始上演。”
不过哈伊杜克基本没受到什么打击。总部设在加拿大卡尔加里的Infiniti Poker如今于2013年初上线,它打算和其他许多新开的在线赌博网站一样,接受比特币作为赌资。这种网络货币也许能让美国赌徒避免和复杂的美国法律发生正面冲突。“因为我们是用比特币,我们不用美国的银行,”哈伊杜克说,“我不相信我们会触犯什么法律。”
比特币是由一位名叫中本聪(Satoshi Nakamoto)的神秘程序员在2009年开发的,它的运作方式跟寻常货币差不多。它的价值是由需求决定的,目前每个比特币大约值13美元。比特币的交易通过一个去中心化的群对群网络进行,类似互联网上用于共享电影和音乐的BitTorrent协议。
目前全球接受比特币的商家多种多样。据卡内基梅隆信息网络研究院副院长尼古拉斯·克里斯汀(Nicolas Christin)说,一些网络黑市也在用,比如每月流水约为120万美元的黑市药物网站Silk Road。
个人可以在Mt.Gox等在线交易所用全球货币买卖比特币。甚至还有一个支付业务公司叫BitInstant的,可以让用户在美国70万处地方用现金购买比特币,包括正在加盟的沃尔玛、连锁药店Duane Reade和7-11便利店。用户得到比特币后,可以以文件形式存在电脑或移动设备的所谓比特币钱包里,或者在云存储的“e-wallets”上。
哈伊杜克说Infiniti Poker将可以接受信用卡、电汇等付款形式,但在美国的玩家将只能使用比特币。最初他引入这种货币不是为了规避美国法律,而是为了缩短兑现的时间。他说银行转账需要的时间最长可达12周;而用比特币的用户可以在几个小时里取出钱来。
对全球赌博业进行跟踪调查的网站Gambling Compliance称,多数机构对美国在线赌博市场的估值在40亿到60亿美元之间。黑色星期五后,美国在线赌博者的账户中有超过一亿美元被冻结。直到如今,美国政府对玩家的清偿工作还在进行,玩家并不是这次行动的制裁对象。
哈伊杜克说,比特币可以存储在玩家的电脑上,这一点格外具有吸引力。“政府最后肯定不会来冻结你的账户的,比特币他们连搜查都不知道上哪搜查。”
目前还无法确定美国政府是否会整治用比特币赌博的网站。“比特币对金融监管部门是一个法律上的挑战,”Gambling Compliance亚洲编辑马丁·威廉姆斯(Martin Williams)说,“和很多跟互联网相关的东西一样,这需要做很多查漏补缺的工作。”司法部对此不予置评。
还有别的风险。近几个月里,黑客已经成功地实施了多次比特币抢劫,2012年夏天号称“比特币对冲基金”的比特币储蓄与信托网站(Bitcoin Savings&Trust)得到了投资人交托的500多万美元资金,结果发现是个庞氏骗局。此外,比特币钱包还可能因为硬盘崩溃或其他电脑故障而烟消云散。据虚拟货币开发和推广机构比特币基金会主席彼得·瓦赛纳斯(Peter Vessenes)称,有一位用户就是这么损失了50000比特币的。
比特币基金会首席科学家盖文·安德雷森(Gavin Andresen)说:“这项技术显然是发明出来给极客用的,它虽然有点粗糙,不过它的易用性一直在提高。”
比特币赌博网站在不断涌现。BitInstant市场和沟通总监埃里克·沃赫斯(Erik Voorhees)曾参与设计SatoshiDice,一个服务器设在冰岛的赌博网站,由匿名投资人所有。沃赫斯说,自从去年4月上线以来,网站收入赌注约1500万美元。为谨慎起见,SatoshiDice把所有资金都以比特币形式保存,等网站合法后再考虑其他货币。
在让美国人用比特币赌博这方面,哈伊杜克和SatoshiDice是最大胆的。乔什·斯特莱克(Josh Strike)在2011年开了赌场网站Strike Sapphire,服务器设在哥斯达黎加,他是严防美国人来玩他的游戏的。“我是美国人,帮我把网站做起来的人——律师、合伙人、我打从高中起就认识的人,他们也都是美国人,”他说,“我不想给任何人添麻烦。”撰文/Caroline Winter 翻译/经雷
总之 极客们总能想出新的花招来对付政府监管。如今比特币开始被用于赌博业,不过,政策风险仍是悬在头顶的利剑。

原载http://read.bbwc.cn/NC8zMy80Mjoz.html

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