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比特币不仅是货币

自然而然 发布在 比特币 1 9475

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比特币当然是钱,但它又不仅是钱。这就是它的令人如此兴奋的特点。

Jim Harper在他的引言文章中深入浅出地解释了为什么比特币是钱以及为什么它在许多方面优于政府发行的法币。正如Jim所说的,比特币对那种包括阿根廷和津巴布韦在内的国家所遭受过的恶性通货膨胀具有免疫力。但更有革命性的是相比之下更大的比特币系统本身。这种系统不仅允许没有中央银行,而且还使很多其它的创新成为可能。

从本质上讲,比特币是去中心化的总帐系统。它发明之前,在线电子支付不得不依靠诸如PayPal和美洲银行之类受信任的第三方来管理账户收支状况。这是记录账户余额的必要步骤。假如我通过PayPal打给你100美元,那么PayPal就会从我的账户上减去100美元而在你的账户上加上100美元。离开了这种中间方,电子货币就可能一女双嫁。不难看出原因:想象一下没有中间方管理收支而电子现金就像电子文件一样仅是计算机文档的情况。我可以通过把货币文件放在信息的附件里发给你100美元。但是就像使用电子邮件的情况一样,发送一个文件给你并不意味着这个文件就同时从我的电脑里消失了,我仍将保留一份这个货币文件的拷贝,然后我能轻易地把完全一样的100美元文件发给第二个人。这在计算机科学领域中称为“重复支付”问题,在比特币出现之前只能通过使用记账的受信任第三方来解决。

之所以比特币的发明是革命性的是因为重复支付问题历史上第一次能够在不需要第三方的条件下获得解决。实现方法是利用点对点网络把必要的账本分发给比特币系统中的所有用户。比特币经济体中的所有交易都被记录在公开的分布式账本上。人们把这个账本叫做区块链。新交易总根据区块链上的记录接受核查以确保相同的比特币之前没有被支付出去,从而杜绝了重复支付问题。由千千万万个用户组成的全球性点对点网络代替了中间方,你和我即使不使用PayPal或其它任何中心化的权威机构也能进行转账。

比特币是一个分布式账本的事实使它远远不止是货币。正如Jim Harper所暗示的,比特币还是支付系统,而支付系统与货币明显不同。固然贝壳和奶牛都可以成为钱,可是它们本身不能成为支付系统。作为分布式和去中心化的支付系统,比特币具有抵御审查的能力。

2010年末,在维基解密开始公布美国国务院的电报后,许多人为了表达声援而向它捐款。然而,他们却发现Visa、MasterCard和PayPal等许多支付处理商因为受到美国政府施压不允许把钱汇给维基解密。PayPal为了使维基解密得不到已经到账的资金竟然冻结了它的账户。

“嗨,Visa、Mastercard、Paypal:这是我的钱。”媒体评论员Jeff Jarvis 当时在twitter上写道:“你们怎么竟然敢告诉我在哪能花自己的钱在哪不能花?”

然而,一旦你依赖中间方转账,它确实就能告诉你该怎么花自己的钱。这就是政府在谋求控制在线活动时倾向于监管中间方而不是终端用户的原因。例如,在线赌博和体育博彩在英国、爱尔兰和澳大利亚等国家完全合法,美国居民浏览这些国家的赌场网站没有任何问题。但是,参与赌博就是另一回事了。因为2006年通过的《非法互联网赌博强制法案》要求支付系统禁止美国居民向在线赌博网站转账。《禁止网络盗版法案》的要求很相似,对于仅仅有盗版嫌疑的人,支付处理商将阻止一切给他的转账。

通过将账本去中心化,比特币协议使政府无中间方可监管。或许由于比特币将来证明自己并不是好的价值贮藏手段而导致它作为货币没有取得成功。即使如此,它仍然可以是对审查具有免疫力的支付系统。

比特币的功能不只如此。比特币系统是分布式账本的事实意味着它是为支付系统之外海量的其它去中心化的应用留有余地的协议。比特币不只是一种东西,既不单纯是货币,也不仅是支付系统,而是一个平台。其它的功能层可以运行于这个平台之上,很像网页和电子邮件等应用运行于互联网的基础性TCP/IP协议之上。因此,就由于去中心化而难于监管和控制的服务来而言,比特币有潜力催生出无数个这类服务。

例如,从根本上说,像奶牛和贝壳一样,比特币是象征着我们同意它代表的价值的代币。目前为止,比特币主要倾向于以一定的市场价格代表国家货币的价值,但是没有理由使特定数量的比特币或它的很小的一部分不能代表股票、债券、借据或不动产。从这个角度看,比特币协议作为分布式账本可以促进产生去中心化的股票和债券交易平台、信贷市场和产权登记平台。

正如Robert Graham所指出的一样,从本质上讲,任何用账本能完成的事情都可以在比特币的基础上完成,但使用比特币协议时不必依赖第三方。他给出了一个比特币网络作为去中心化的允许任何人验证某时某个文件存在的公证服务系统的例子。比方说,你写了一部电影剧本,在拿到好莱坞卖之前,你想记录下你是第一个拥有它的人。为了完成这个目标,你可以把这个文件的加密签章添加到比特币的公共账本区块链上。如果有人宣称这个剧本是他的,你可以利用区块链来证明你是第一个拥有它的人。

也许最有意思的是,比特币可以促使期货市场的产生,不管是赌股票或商品的价格、体育、选举还是其它东西都行。某人可以在去中心化的账本上公布关于未来的预测和愿意下的赌注,而另外一个人可以在区块链上公布接受这个赌注的信息。此时,说明双方均承诺进行交易。当事件发生后,网络就像确认任何其它交易一样确认作为赌金的比特币的归属。这一切都可以在不依赖赌博网站或任何其它易于监管的第三方的条件下实现。

经济专家和政治学者的宠儿预测市场 Intrade最近在遭到商品期货交易委员会起诉后停止运营。电影票房收入期货在参议员Chris Dodd成为美国电影协会的负责人前不久被Dodd-Frank金融改革立法所禁止。然而,建立在比特币基础上作为点对点网络的预测市场不可能轻易地被关闭或监管,也不会有像传闻中的Intrade那样能够把用户的资金卷走的经营者。

人们可以继续列举像比特币那样的去中心化账本的潜在的想象的应用的例子,比方说,免审查信息系统和广播系统、去中心化域名系统和很多其它的东西。然而,关键是:比特币在数字货币之外的领域有很大的潜力。它是一个金融和信息创新平台,这个平台对所有的人都开放并且任何人在上面进行探索都不需要别人批准。

比特币对经济和自由的潜在好处是巨大的,但是这种系统同时也威胁到了国家权力。我提到过的这几个例子涉及到的监管机构包括财政部、证券交易管理委员会、商品期货交易委员会、消费者金融保护局和各式各样的州级监管单位,很可能也包括国税局。面对去中心化货币带来的挑战,这些机构正开始维护他们的权威。

尽管比特币去中心化的本质使关闭和监管它变得几乎不可能,但是如果有人以为政府不能大幅度地提高使用它的成本或不能大幅度地降低它的发展速度,这个人就很幼稚了。正如Jim Harper所说的,我们不是在选择是否使用数字货币,而是选择是通过痛苦的方式还是通过舒适的方式接受它。这句话同样适合由像比特币那样的系统所催生的所有去中心化应用。这使我们必须开始告诫政策制定者未来会发生的事,以便可以尽可能地避免痛苦的方式而尽快地开始享受比特币带来的好处

(译文完)

原文标题:It’s More Than Just Money
原文作者: Jerry Brito
原文发表时间:2013年7月12日
原文网址:http://www.cato-unbound.org/2013/07/12/jerry-brito/its-more-just-money

翻译者:自然而然
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    changjia 1154 天前

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