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冰岛——全球最适合挖矿的国家

长铗 发布在 矿业动态 1 11667

 

导语:冰岛曾被加文·安德列森评为全球最适合挖矿的国家,电力成本低廉,挖矿水冷却产生的热水可用于家庭供暖。聪明的创业者果然已把目光移向这个偏远的国家,《纽约时报》网络版周末刊登题为《探秘比特币矿区》(Into the Bitcoin Mines)的文章,介绍了一家名为Cloud Hashing的比特币挖矿公司近期的发展。这家公司已在冰岛建立了庞大的比特币“矿区”,并希望到明年2月占整个比特币网络计算能力的15%。不过,该公司也面临着能耗成本及各国监管规定调整的风险。

以下为文章全文:

  戒备森严的矿区

冰岛雷雅内斯巴(Reykjanesbaer),北极圈附近的熔岩平原。在这里,你能找到比特币矿区。

如果想进入这一矿区,你需要通过厚实的大门走进一个不起眼的黄色建筑。在接受防弹玻璃后的保安登记之后,你还需要通过4道关卡,包括一个所谓的“捕人陷阱”。在这里,前方通道只有在后方大门关闭后才会打开。随后你将进入矿区的中心。这是一个灯光通明的房间,其中有100多台正在运转的银色计算机,每一台都被锁在机柜里,并通过地板上的通风口灌入冷空气降温。

这些计算机是挖掘比特币的虚拟工人。这些工人并不挥舞锄头,而是安装开源的比特币软件,每天24小时运行复杂的算法。如果抢在竞争对手前根据算法找到匹配的答案,那么将可以从比特币分布式网络中获得25个新比特币。

根据算法,比特币网络中共有2100万个比特币,而其中一半已被挖出。不过由于挖掘新比特币的速度将越来越慢,因此整个挖掘工作可能将持续100年。

近几周,比特币的稀缺以及投机者的狂热情绪推动比特币价格一度涨至1100美元。比特币是不可见的货币,没有得到任何国家政府的支持,只能作为投机工具或在线货币使用。不过,挖掘这些虚拟货币需要非常强大的真实世界基础设施。

冰岛这一比特币矿区的创立者、31岁的艾玛纽尔·阿比奥登(Emmanuel Abiodun)表示:“在这里我们拥有一些印钞机,我们不能冒风险让别人获得这些机器。”他说话的声音盖过了计算机的运转噪声。

  比特币淘金热

过去几个月,许多创业者都在以“淘金热”的心态尝试比特币挖矿生意。这些人都坚信比特币不会崩溃,尽管这一虚拟货币曾数次走到了崩溃边缘。

上周,中国政府部门宣布的监管规定导致比特币价格一度跌破500美元。如果比特币体系崩溃,那么这些新计算机将完全失去作用。因为这些计算机是专为比特币挖矿而订制的。

比特币挖矿者对这一虚拟货币很有信心。他们认为,比特币将成为一种廉价的新方式,在全球范围内实现资金自由流动。不过,他们很少注意到比特币当前已成为一种投机品。

近期建立的这些比特币矿区大多很注重保密。不过阿比奥登同意展示自己的矿区。阿比奥登是一名热情的英国年轻人,曾任汇丰银行驻伦敦计算机程序员。在供职于汇丰期间,他决定投资专用计算机,开展持续的比特币挖矿生意。

作为比特币矿机的计算机能耗巨大,因此电力成本成为了比特币挖矿能否赚钱的一个决定因素。在香港和华盛顿等地都有这样的比特币挖矿设备,不过阿比奥登选择了冰岛。在这里,地热和水电资源丰富,电价便宜。与此同时,这一地区气候寒冷,有助于矿机散热。

比特币矿区的管理者甚至也不清楚比特币挖矿的商业模式。赫尔吉·赫尔加森(Helgi Helgason)负责管理阿比奥登的数据中心,他是一名体格健壮、秃顶的冰岛本地人。他表示,在首次听到比特币挖矿的说法时,他以为是开动一台机器,将一个袋子放在机器后,随后就会有金币掉入袋子。

随后,他接触到了一些关于比特币的基本知识,不过仍只是点到为止。他表示:“这是一个奇怪的生意,我不能说已经理解它。”

  挖矿的产业化

直到几个月之前,大部分比特币挖矿工作都是由比特币的支持者在家用计算机上完成的。不过,随着近几个月比特币价格飙涨,比特币挖矿很快就成为了一门生意,工业化生产也逐渐开始。

虚拟货币研究公司Genesis Block联合创始人格雷格·施威(Greg Schvey)表示:“即使是今年早些时候的机器也已经落后,你正在讨论跨数量级的提升。”

比特币矿机所做的工作类似于猜测彩票号码。计算机运行速度越快,那么猜到正确号码,挖到新比特币的可能性就越大。因此,从事比特币挖矿的创业者购买了专用芯片和计算机,专门用于挖矿。阿比奥登拥有的这些矿机在公开市场的价格约为每台2万美元。

这些计算机的能耗很大,因此许多人认为,比特币挖矿活动完全是浪费,对社会毫无贡献。不过阿比奥登指出,至少在冰岛他可以使用可再生能源。

当2010年首次听说比特币挖矿时,阿比奥登认为这是一场骗局。一名名为“中本聪”的神秘计算机程序员(或程序员组织)于2009年提出了比特币的概念,最初这一概念仅仅吸引了科技行业的关注。随着早期用户将计算机接入比特币网络,他们都成为了比特币开源项目分布式基础设施的一部分。加入网络的计算机立即开始了挖矿。这一网络每隔10分钟就能发现新比特币,而比特币总数约为2100万个。不过随时间推移,未被挖掘的比特币数量将越来越少。如果网络中的矿机需要花费超过10分钟才能得到正确结果,那么比特币程序将会调整,使猜测更容易。而如果猜测正确结果花费的时间不到10分钟,那么比特币程序将加大难度。

阿比奥登对比特币的看法于今年1月发生变化。当时,他发现比特币价格开始上涨。他在家用计算机上安装了免费应用,接入比特币网络并开始了挖矿。这样的挖矿工作主要利用了显卡的计算能力。

阿比奥登的家位于伦敦东南部地区,而他的计算机位于家中的客房。他白天在汇丰银行工作,而晚上则关注比特币挖矿系统。他发现,如果希望赚到钱,那么计算机需要一刻不停地运转。

不过,持续计算将导致显卡过热,而风扇的负荷将会过大。当他安装了另一块显卡,并添置了另一台计算机之后,客房变得非常噪杂,而客人无法在此安睡。此外,房间窗户必须打开以便散热。当时,他的妻子格洛丽亚正在怀孕,对此感到十分不满。

他表示:“当时的情况是,我们的父母无法在家里住宿。我帮她的父母找了一处旅馆,但问题并没有解决。”阿比奥登的妻子最终给他下了“最后通牒”:要么搬走计算机,要么他自己离开。与此同时,他已经赚到了钱,而一些朋友则询问是否能投资参与他的挖矿生意。

今年2月,阿比奥登使用投资者的资金,从一家专业开发矿机的创业公司采购了矿机。市场对这些计算机的抢购非常激烈,因此他必须预付款并等待发货。

不过,由于等待发货的时间很长,阿比奥登前往eBay花费了13万美元购买了两台高性能计算机。这两台计算机于今年6月在美国堪萨斯城的一处数据中心上线运行。

这就是阿比奥登公司Cloud Hashing的起点。该公司向他人租赁计算能力,使他们不必采购计算机也能从事比特币挖矿生意。采用“Hashing”一词是因为比特币矿机总是从事重复性的数列猜测工作。

  比特币网络急速膨胀

根据加州大学圣迭戈分校教授迈克尔·泰勒(Michael Taylor)的计算,目前所有比特币矿机的计算能力总和已达美国政府最强大超级计算机IBM(182.23, 2.21, 1.23%) Sequoia的约4500倍。而自今年年初以来,比特币网络的计算能力增长了约30000%。

泰勒从事矿机硬件的研究,他表示:“这些全新的计算机于过去12个月中上线运行。”在挖矿过程中,比特币矿机也在向所有比特币交易分配唯一识别码并进行验证。这成为了比特币世界的会计系统。泰勒表示:“网络提供的基础设施确保虚拟货币按照规则在人们之间流动,并确保人们无法非法创造货币。”

在计算机在堪萨斯城数据中心上线运行之前,阿比奥登已发现这样的计算能力远远不够。因此,他于10月份从瑞典一家创业公司采购了约100台矿机,并将整个设施迁至冰岛。根据该公司在公开比特币网络中的帐户,按当前价格计算,在几个月时间内,这一矿区就已挖掘了价值超过400万美元的比特币。

在每天结束时,Cloud Hashing会将当天的所有开采成果分配给客户。例如上周三,该公司挖出了225个比特币,按最近价格计算价值16万美元。Cloud Hashing同时将20%的计算能力留为自用。

由于缺乏监管,一些听起来类似Could Hashing的公司正从事诈骗活动。阿比奥登的公司开展正当生意,但目前也并不清楚客户能否获得合适的回报。如果希望获得该公司的一小部分计算能力,客户需要每年支付999美元费用。相对于所获得的计算能力,这是一个昂贵的价格。不过阿比奥登认为,该公司的服务有价值,因为个人挖矿者无法买到这种专用设备。这就像是购买私人飞机的部分所有权:你不会对飞机本身负责,而飞机价格也超出了个人承受能力。此外,该公司也能确保这些设备不会被窃贼偷走,或遭到黑客攻击。

Cloud Hashing的部分客户在一些互联网讨论版上投诉称,当出现问题时很难获得该公司的回复。不过,这并未阻止其他人继续使用该公司的服务。目前,Cloud Hashing已有4500名客户,高于9月份时的1000名。

阿比奥登承认,Cloud Hashing尚未准备好应对快速增长。他表示,已利用两名天使投资人提供的400万美元增加位于美国奥斯汀和英国伦敦的客服人员。Cloud Hasing目前还准备在达拉斯附近的一处数据中心建立矿区,部署价值超过300万美元的、由德州创业公司CoinTerra开发的新矿机。

尽管德州的能源成本较高,计算机散热问题更复杂,但阿比奥登认为这样做是值得的。他希望自己的矿区更分散,从而减小能源短缺或监管规则调整带来的风险。不过他同时也在扩大冰岛的矿区,将约66台新计算机从乌克兰的制造商附近运抵这一数据中心。阿比奥登希望,到明年2月,该公司在整个比特币网络中的计算能力将占约15%,高于其他任何公司。

冰岛的这一数据中心还为宝马等大公司提供服务,其维护和保障由一家名为Verne Global的公司负责。近期,这一数据中心的冰岛工作人员正在安装从乌克兰运来的设备。对于当前的生意,阿比奥登既自豪又担忧。他表示,这一冰岛的矿区还从未遭遇过停电问题。

他表示:“我们不希望宕机。希望我们花的钱物有所值,而比特币不会出现问题。”(李丽)

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    比特币快递
    比特币快递 1062 天前

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