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区块链如何从根本上转型经济

lwvwlcn 发布在 区块链 4 2017

编者按:贝蒂娜•沃伯格(Bettina Warburg)是一名区块链企业家,研究者和教育家。她对政治与技术的交集充满热情。本文是Warburg进行的区块链TED演讲的中文译文。

经济学家已经对人们的行为研究了数百年:我们怎样做决策,我们个体如何行事,个体在集体中如何行事,我们怎样交换价值。他们研究了那些促进我们交易的体制,像法律系统、公司、市场等。但是,现在出现一种新的技术体制,可以从根本上改变我们交换价值的方式,它就是区块链技术。

这是颇为大胆的言论,但我其实是想让你们在本次演讲中记着这一点,尽管区块链是一项相当新的技术,但它其实是一个人类故事的延续,这个故事就是,找到降低彼此不确定性的方法,来实现价值交换。

把体制看作一种降低彼此不确定性、实现彼此交易的工具,第一次探索这种理念的人是诺贝尔经济经济学奖得主道格拉斯·诺斯(Douglass North)。他在2015年末去世了,诺斯倡导所谓的“新体制经济学”,他眼中的体制就是像宪法这样的正式规则,和像贿赂这样的非正式约束。这些体制就像是促进经济车轮运转的润滑油,我们可以从整个人类历史中看到这样的情景。

在远古的狩猎采集经济中,我们在村内部进行交易,那时我们有一些非正式约束,但是,这些交易受到暴力和社会地位的影响。当我们的社会发展的更加复杂,交易范围更广时,我们建立了正式的体制,像银行、政府、公司等。这些体制帮助我们在不确定性和复杂性不断增长的环境中完成交易,但我们自己的控制力却在降低。最终发展到网络时代,我们把这样的体制搬到了网上。我们创建网络市场平台,像亚马逊、eBay、阿里巴巴,它们依然是促进人类经济活动的中介体制,只是更快速罢了。

就像道格拉斯所理解的那样,体制就是降低不确定性的工具,以帮助人们在社会中进行沟通,完成所有类型的价值交换。我认为,我们的互动和交易方式正在会进一步加速进化,因为我们第一次可以通过技术手段来降低不确定性,而不必依赖政治经济体制,像银行、公司和政府。

那么什么是区块链?区块链技术是一个去中心化数据库,它存储着一个点对点网络上的资产和交易信息。它基本上是一个记录谁拥有什么、交易了什么的公共注册表。这些交易用密码学来保障安全,随着时间的发展,这些交易历史被打包进数据块中,这些数据块被密码学原理链接在一起来保障它们的安全。这些交易记录不可篡改、不可伪造,分布存储在这个网络中。这个网络中的每台计算机都有这个历史记录的备份。

它不是app,不是一家公司。我觉得它有点像维基百科。我们可以在维基百科上看到所有一切。它是一个不停改变、不停更新的综合视图。我们可以在维基百科上跟踪这种随着时间推移而产生的改变,我们还可以创建自己的条目,因为它们的核心就是一种数据构造。维基百科是一个开放的平台,存储文字、图像以及更改数据。你可以把区块链看作一个开放的架构,它存储着各种资产。它存储管理职务变化历史、资产(像数字货币比特币)的位置和所有权,还可以存储其它数字资产(如,IP所有权凭证)。存储的信息可以是一份证书、一个合约和真实世界的物品信息,甚至是个人身份信息。区块链当然还有一些其它技术细节,但是它的核心就是它的工作方式,这是一个公共注册表,存储着交易记录,并且备份在这个网络中,所以它非常安全,且难以被篡改。

我认为区块链这种特征会降低不确定性,会从根本上改变我们经济系统。不确定性是经济学的一个重要概念,我想举出三种形式的不确定性,这些不确定性是我们每天进行交易时都会碰到的,这也是区块链可以发挥作用的情景。我们面临的不确定性有:我们不知道与我们交易的人是谁,交易没有可见性,如果出错无法挽救。

我们来看一下第一种形式,不知道与我们交易的人是谁。比如,我想在eBay上买一个二手智能手机,首先,我要看卖家是谁,他们的信誉高吗?商品的评论和评价好吗?他们是否有商铺资料?信誉、评论、评分、检查标志等,目前我们靠收集这样的信息来降低不确定性,了解我们的交易对象,但,问题是他们是非常碎片化的,你想一下你会有多少档案。区块链可以为我们创建一个开放的全球平台,来存储任何个体的鉴定信息。我们可以用它来创建用户控制的便携身份证。不仅仅只有档案,它还可以让你选择性的展示自己的信息,来促进交易和互动,例如,政府给你发行这样一种身份证,可以通过展示密码学证据来证明你已经超过21岁,在物理世界和数字世界有这样的身份证意味着我们可以用一种全新的方式来进行所有的交易。

我们以上谈论的是区块链如何减少我们交易对象的不确定性。第二个我们经常面对的不确定性是交互的不透明性。比如说,你要给我邮递我买的智能手机,我需要一定的透明性。我想要确保我买的商品和邮递给我的是一样的,有邮递跟踪记录。不只是手机,还有很多商品或数据,像医药、奢侈品,所有的数据或产品我们都不希望被篡改或调换。

很多公司,特别是生产像智能手机这样复杂商品的公司,他们管理着由各地的供应商组成的供应链。这些参与生产的供应商使用的数据库不同,他们使用的基础架构也不同,因此他们很难跟上产品的进化速度。

使用区块链技术,我们可以在无信任的实体之间创建一个共享现实。我的意思是,这个网络中的所有节点无需相互认识或相互信任,因为他们有能力在链上相互监视和验证。我们再回想一下维基百科,它是个共享数据库,即使它同时拥有多个读者和多个作者,但它只显示一个单一的正确信息。我们可以使用区块链技术创建这样的数据库。我们可以创建一个去中心化数据库,这个数据库有垄断系统一样的效率,而且没有中心化权威机构。所以,所有供应商、所有公司可以在不信任彼此的情况下使用这样的数据库进行彼此互动。对于消费者来说,我们可以获得更多的透明性。当现实世界的物体在物流时,我们可以看到它的数字证书在区块链中的移动,这增加了这个物品的价值。我们的能见度进入了一个全新的层次。

我已经谈论了区块链如何降低我们身份的不确定性,怎样改变远程交易中的透明性,以及改变在供应链中进行复杂交易的透明性。最后一个我们经常遇到的不确定形式是最普遍存在的,它就是违约。你要是不把我买的智能手机邮递给我,怎么办?我可以要会我的钱吗?在区块链中,我们可以写代码,可以给参与者编写约束合约,确保这些合约被履行,这样的功能不需要第三方实施者参与。我们看一下这个智能手机的例子,你可能会想到第三方支付。你出钱购买了那部电话,但在收货前,验证商品符合自己期望之前,你不会确认收货付款。

区块链这种减少不确定性的方式是最令人兴奋的,因为,这意味着我们可以从某种程度上抛弃体制和它们的强制实施部门,意味着人们的很多经济活动可以是有担保的、可以自动完成的,很多人为干涉可以从现实世界中转移到区块链中。

我认为这种技术让道格拉斯·诺斯不解的地方是,正是人们彼此的不信任让区块链运转,保证区块链的安全,保持区块链被验证。所以并不是所有的不确定性因素都降低了我们的效率,以至于我们需要银行、政府、公司这样的体制,而是我们可以驾驭这些不确定性因素,我们可以用它来进行合作,进行更快、更多、更开放的交换。

我不是想让你们觉得区块链可以解决一切问题,像有的媒体称,它可以终结全世界的贫穷,还会解决假药问题,还可能拯救热带雨林。然而事实是,这项技术还处于初始阶段,我们还需要更多的试验,甚至在我们完全理解它在经济中的应用场景前,可能还会失败。然而,很多人正在从事这方面的工作,从金融机构到科技公司、创业公司,再到大学校园。这些人参与其中的一个原因是,它不仅是一个经济解决方案,这项技术还是一项计算机科学创新。

区块链给了我们这样一种能力,这种能力可以创建人类交易、货币兑换记录,以及所有类别的数字、物理资产记录,它甚至可以记录个人档案,这是一种全新的记录方式。从某种程度上来讲,这会成为一种技术体制,它具有传统体制的很多优点,但,它是以去中心化的方式实现的。这种技术体制把我们的很多不确定性转变为确定性。

所以,我认为我们应该开始为自己做准备,因为我们将会面对一个新世界,一个分布式自治体制扮演重要角色的世界。

Bruno提问:我理解这个世界即将到来,它具有很多潜在的可能性,它是复杂的。你对当前的普及率怎么看?

Bettina回答:我的实验室正在专注于企业和政府路线,因为,从现实中来看,区块链是复杂的技术。虽然很少人理解互联网的工作原理,但是,我们每天都在使用它。所以,我们赞同约翰·斯卡利的技术理念,技术应该是无形的,或者是漂亮的。目前,区块链既不无形也不漂亮,所以它更适合那些早期用户,这些人可以发现它,修改它,寻找适合的使用案例,像身份证、资产跟踪或智能合约,这些使用案例都是可以被企业和政府级别的单位所采用的。

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原文:http://www.ted.com/talks/bettina_warburg_how_the_blockchain_will_radically_transform_the_economy/transcript?language=en
原作者:Bettina Warburg
编译:lwvwlcn
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稿源(译文):巴比特资讯
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