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虚拟货币,前途坎坷

黑胡子 发布在 比特币 0 24989

每天网上都有大量的资金被积攒,交易以及转移,但会不会有某种形式的货币,只存在于互联网上,而在现实世界也同样值钱呢?这就是Bitcoin,这个开放源码的虚拟货币系统存在的前提,2009年以来该市场规模已经增长到超过1亿美元。

但过去的几周的情况显示,虚拟货币跟纸质的一样脆弱。Bitcoin用户被不停地攻击和偷窃,而货币本身也经历过泡沫和崩溃。因为存在法律风险,至少有一个使用Bitcoin接受捐赠的团体已经不再使用了。

这家虚拟货币的开源软件首席设计师Gavin Andresen在其位于马萨诸塞州Amherst的家中接受访问时表示,“我想过这一路会有很多坎坷——但我没想到,会有这么大的阻力。”

当然,喜欢网络货币这个点子的也大有人在。根据乔治梅森大学(George Mason University)的技术专家Jerry Brito的说法,保证网上交易有效性的标准方法就是“利用某个中介记账”,就像Paypal或信用卡公司,收取1%的交易费用。

虚拟货币可能不太需要中介。这也使得当局更难跟踪相关交易(特别是赌博网站或其他合法性存在模糊空间的交易)。

Bitcoin开始于一种想法的实验。2009年,一个匿名程序员在其发表的一篇论文中提出了虚拟货币,这种货币将能很好地解决一些周遭问题,而且仅存在于互联网上,其中包括一个主要问题式,这些钱能像音乐文件那样被复制,导致价值暴跌。

另一个挑战是要避开中央银行来发行货币并跟踪交易。换句话说,该交易会是真正的“点对点”,而不必经过虚拟银行。

来自一个网名为Satoshi Nakamoto的Bitcoin程序设计者的解决方案是确保每个“硬币”都带有认证证书,而本质上,这种“硬币”也只不过是一种认证。

在Bitcoin系统里,只要解答出一个难题就能产生出一枚新“硬币”,而这个答案将被附在这个“硬币”的每一笔交易的数字记录中——也就意味着要买一盒口香糖,所需的“硬币”中将附带令人咂舌的信息量。在给定的供应限额内,只要有电脑完成所需的任务来证明其有效,谁都可以自由创造新的“硬币”。

“动机是对的,他们只是检验是不是每个人都遵守规则,”Andresen先生指出。“那些早期使用者当然希望它能成功,因为他们已经拥有这些货币。如果你创造的Bitcoins没有人认为是有效的,就意味着你浪费了很多时间。”

事实上,Bitcoin绝对是货币中的另类,因为它既不是所谓的法定货币——如美元,因为政府说它有价值它就有价值——也不是那种可以通过转换成如银或金等贵金属实现其价值的所谓的硬通货。

但如果它只是一个数字流,没有政府法令支持,也没有某些相关资产的抵押,为什么Bitcoin会有价值?

“为什么工具有价值?” Andresen先生问道。“因为它有用所以它有价值。”

几乎在“硬币”发布的同时,他们就开始以网上汇价来交易,并将其作为这种货币的普及度和健康度的衡量方法(也提供给了持有者将其换成真正美元的市场)。

两年后,这些流通中的“硬币”数量已经超过700万枚,而且其增长率——目前每10分钟增加50枚——之后每年都将放缓,直到2025年投放量达到2,100万。这种硬币,在网上以17美元的汇价交易,其累积市场价值已经超过1亿美元。“我认为这已经是Bitcoin市场的峰值了。” Andresen先生说。如今,那些接受Bitcoin货币的主要是活跃于计算机世界边缘的那些公司,如赌博业业者,而且值得注意的是,还有一些类似维基解密的解密团体也接受Bitcoins捐款。当然,你还不能用Bitcoin来买食物,或者装修房屋。

来自佛蒙特州Woodstock的书店老板Sonny Saul接受电话采访时,说他开通这个账户只有10天左右,他“对这个还没什么经验,甚至比接受电话采访还少。”

Saul先生说他儿子是Bitcoin的忠实粉丝,帮他开了一个账号。后来他也很有兴趣。

“也许我能绕过Visa和Mastercard——他们每笔交易收取2-3%的费用,”他接着补充说,如果它“能减少对中央银行的需要——我对它能怎样影响社会非常感兴趣。”

一位名叫Judit Whelan的33岁匈牙利妇女,在Critter Casual销售宠物配件,被她从事电脑编程的丈夫说服接受这种“硬币”,自称其生意变得更好了。

“自从接受‘硬币’后的几个月里,我已经卖出24个项圈,13条牵引带和一条‘Disco Knickers’,”她在email中写道:“我接到的第一个订单大约是42 BTC,当时价值约40美元,但现在这些‘硬币’将价值涨到约680美元!以前我采取的是固定Bitcoin报价,而现在我会根据汇价做调整。”

但事实证明,这种货币并不稳定,Andresen先生说,使得其作为一个“记帐单位”使用起来很困难。一开始,他们仅值几美分,而最多时已经升到超过30美元,总市场价值超过2.1亿美元,现在其价位在中间位置。

而且这个系统也面临着其他形式的挑战。由于硬盘的虚拟钱包未受保护,单在6月份,就发生了多起盗窃事件,而最大一起据称涉及金额价值为50万美元。

此外,网络安全公司称他们已经监测到“bots”能够劫持计算机来做必要的计算,然后在别人电脑上生成“硬币”。

更夸张的是,Bitcoins最大的交易商——Mt.Gox交易所指称其曾在6月19日被“黑”过,部分账户被清空,而其他用于交易Bitcoins货币的账户还将Bitcoin的价格调到几美分。

与此同时,位于旧金山的一个互联网权利拥护组织——电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation),宣布其为了避免产生任何法律纠葛,将不再通过其名下的帐户接受Bitcoins捐赠。

该组织的法务总监Cindy Cohn称,由于法律上的前景不明,该组织可能将价值10万美元的硬币一次性返还给Bitcoin社群。“我们不希望再参与到这个里去 ,”她说。

Andresen说他预料泡沫之后,这种货币会重新焕发活力。“凡是那些纯粹是电子世界的东西,”他说。“数字下载,虚拟主机,编程服务——特别如果它是国际化的——这些都将是早期的利基。”

Brito先生对Bitcoins吸引经常用户表示乐观。但随着网络创新,早期使用者往往占据着不同的,或者说额外的,好处。

“这是一种防审查的货币,能让各种交易轻松达成,”他指出。“而目前,都是什么样的交易呢?赌博,毒品买卖——这些都让它快速运转起来。”

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