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Buttercoin:当比特币遇到西联汇款

长铗 发布在 比特币 2 10720

  比特币的那堆事儿被小编‘充耳不闻’了很久;直到最近我才决定:到了不得不‘面对’它的时候了。 偶才知道,原来介货离咱这么近:今天,比特币可以用来向壹基金捐赠,可以在淘宝店里买衣服,也可以在亚马逊上买iPhone …… 5个月前,天涯上有人扬言自己投资比特币赚了一百万。后来,我甚至听说,N多人要卖房来买比特币(额,这个似乎过分疯魔了点)。等会儿,比特币的‘热闹’还不止于此,今年4月的时候,这祖宗的价格忽然玩儿了个‘高台跳水’(单日就暴跌60%);投机者的‘小心脏’啊啊啊。好啦,现在地球人都知道鸟,比特币这个市场十分危险也十分疯狂。Now What?今天,小编跟大家分享一个关于比特币的‘新大陆’— Buttercoin。

Hawala market

  Buttercoin是个基于比特币的高效汇款平台,被TechCrunch评为YC今夏毕业班的8强之一。在其它YC童鞋还在苦苦游说投资人的时候,Buttercoin已经妥妥拿到100万美金的投资,注资方包括谷歌创投的Kevin Rose和Chris Hutchins,Initialized Capital,还有Rothenberg Ventures。小编近日在硅谷采访了Buttercoin的两位创始人Cedric Dahl(CEO) 和 Bennett Hoffman(CTO);他们早先是微软的技术大拿,后来也当过比特币矿工,如今致力于打造一个开源、实惠又高效的比特币交易引擎。以下是采访实录。

  插播一下,在准备这次采访的时候,小编迫切需要一本‘比特币入门手册’(中学文化就能看懂的那种),方便我快速又感性地认识这个币种,也方便我逢人‘忽悠’比特币是个啥。奈何,所有我能找到的比特币介绍不是太长、太虚、就是太深,这让小编一阵抓狂。效仿某人‘死磕自己、愉悦大家’的精神,小编写了另一篇词条性质的‘比特币101’,欢迎‘似懂非懂者’拿来参考哈。
  我:讲讲Buttercoin的由来吧?
  Bennett:4月份时,比特币价格暴跌(夸张的时候,30分钟的跌幅就达50%),我们意识到资金链条断掉居然如此可怕,算是彻底体会了比特币淘金路的风险和疯狂。后来,我们开始从四个支柱着手(即技术、安全、规范性和流动性),希望打造一个开源、安全又省心的比特币交易平台。几个月后,这个平台搭出来了,它速度比别人快,也解决了所谓的规范性(compliance)问题,但是仍然无人问津。我们一面苦恼,一面又接到了很多电话。翻来覆去,对方总在问这句:‘你们是比特币交易引擎的‘白标供应商’吗?’这给了我们很大的启发。
  Cedric:对。我们后来发现找上门来的公司和金融机构几乎全都参与 ‘国际汇兑’(international remittance)的服务或者交易。老天爷,这是个5000亿美金的市场,你懂的,就是发生在国外移民跟国内亲朋间的相互汇款。传统的国际汇款渠道,西联、Paypal之类的,光手续费就能收你7%-10%,汇款双方简直都是冤大头。我们意识到这对Buttercoin是个绝佳的机会;如果能跟现有的金融机构进行合作,我们可以让国际汇兑便宜得多也快捷得多,把手续费降到1%-2%。
  我:能具化一下你们的核心优势吗?
  Bennette:没问题。说白了,我们就是想做国际汇兑的高速公路。你原先往境外寄钱需要几小时或者几天才能到,我们让它瞬间到;Buttercoin比竞争对手快20万倍,而且还便宜5到10倍。我们跟各国当地已经获得相关执照的金融机构合作,充当他们交易平台引擎的白标供应商,保证后台技术没问题,做得到‘反洗钱’,还能帮他们搞定‘规范性’的问题,并确保比特币的安全储蓄。
  我:Buttercoin在各个国家有自己的实体店?当地的金融机构为什么愿意跟你们合作?
  Cedric:Buttercoin不直接跟末端用户(end customer)打交道;我们只是为各国的合作伙伴提供比特币的交易引擎,你可以把Buttercoin看成是个B2B的汇款产品。我们的合作伙伴在本地开有‘实体店’(就跟西联汇款开在邮局里似的),他们对国际汇款的程序和规章都很熟悉,该有的执照也早就有了,我们只是帮他们把原有的‘国际汇兑业务’的效率提高,同时再把成本压低。
  我们的合作伙伴大多是规模较小的金融机构。通过跟Buttercoin合作,他们不但能获得了新的收益流(跟Buttercoin分成),还提升了对抗巨头(西联、PayPal、MoneyGram等)的竞争力。
  我:具体操作模式是怎样的?
  Bennette:你把人民币交给西联汇款,希望把钱转成美金,再汇到美国。假设西联是我们在中国的合作伙伴,它拿了你的人民币,会即刻通过Buttercoin把这些人民币换成比特币,同时,在Buttercoin上卖掉这些比特币,以换取对应额度的美金。若不是Buttercoin这样的交易引擎,这个过程通常会花掉10分钟到1个钟头的样子,但是因为这两次兑换都发生在我们的系统里面,且所有的比特币都放在一个存储库里,在同一个网络里面挪动这些币种就变得小菜一碟;我们因此得以瞬时搞定这种国际兑汇。
  我:当地政府干预咋办?
  Bennette:对于这个问题,我们一直有所预见;这也是我们选择跟当地金融机构合作的原因。我们的本地小伙伴会跟政府和监管部门直接对接,拿到该拿的执照。3个月以内,Buttercoin会在加拿大跟印度两国上线。我们在加拿大的合作伙伴已经得到政府的首肯;印度那边,虽然有关部门表示持观望态度,但也给我们的小伙伴发了相关的执照,把他们放到了有利的位置。
  此外,巴西、香港和德国的铺垫工作目前进展得非常顺利,我们跟合作伙伴已经有了共识,计划在6个月之内让Buttercoin在这些国家上线。美国这边的小伙伴也在帮我们努力,争取把美帝也塞进这个档期里。未来,我们还计划将Buttercoin带到中国,当然,这不会是个容易事儿(笑)。
  我:把Buttercoin引入中国或许没有你们想象中困难。据我所知,中国政府对比特币一直持开明态度。今年5月,我们的国家电视台CCTV还播出了一部纪录片,解释了比特币是什么、以及它的用法etc.这虽不算明确的支持,但也相去不远。总而言之,祝你们好运!
  Bennette:那就太好啦!我们一直认为比特币和Buttercoin的存在是帮了监管部门一个忙。他们担心的是拿比特币洗黑钱、买毒品这些勾当;但事实上,只要技术到位,合作方靠谱,比特币是迄今为止‘追踪性’最强的支付凭证,是再安全不过的交易方式。
  我:为什么对比特币这么有信心?价格浮动大咋整?
  Bennette:我们相信比特币会带来一场国际金融革命,这种革命可能不在一般人理解的‘消费金融’范畴(比如,人们以后不一定用比特币买咖啡);但是,由于它的‘零摩擦交易’和‘供给有限’等特点,比特币用于‘资产保值’和‘国际汇款’却是再合适不过啦。很多人先前对比特币的理解都过分片面或者理想主义。在我们看来,比特币生来就是为B2B平台服务的。我们的Buttercoin算是摸清了比特币的真谛,让它充当最适合的角色,从它身上牵引出‘实在’的价值。我也不否认,未来可能会出现某种更偏向‘消费者’的虚拟币种,用于日常购买啤酒可乐的什么的,但那不会是比特币的专长。
  至于价格浮动,这完全是市场流动性的问题。好在我们的合作伙伴自己就是‘市场制造者’(market maker)。出于业务需要,‘流动性充足’是他们的天然属性。我承认,比特币市场还很不成熟,参与交易的人大多是投机者;但是,Buttercoin的出现或许可以扭转这个局面:在比特币身上牵引出真正的价值(让国际汇兑更便捷,经济活动更高效等等)。这样一来,比特币市场势必会变得更加强健,‘流动性紧张’的问题也会迎刃而解。
  我:类似的虚拟币种Litecoin,Devcoin…会带给Buttercoin怎样的影响?
  Bennette:需要澄清一下,Buttercoin不止针对比特币,它也能支持其他数字币种,Litecoin、Devcoin…你来一个,我们接一个。我们老拿比特币说事儿,因为它是这个领域无可厚非的领头羊,用的人最多,被信任程度也最高。这种数字币种的‘网络效应’(network effect)极其显著,我很难想象别的币种在短期内赶超比特币。
  我:祝贺你们拿到100玩美金的投资!Buttercoin最让投资人兴奋的地方是什么?
  Bennette:给我们投钱的都是科技界的投资人,他们大多在90年代目击了网络时代的崛起,比特币的出现给了他们似曾相识的感觉。你知道,我们今天的互联网其实是构建在TCP/IP(Internet协议)之上的。或许一般人对此无知无觉,但这种‘基础技术’(underlying technology)其实是互联网发展的根本基石。Well,我们认为今天的比特币也属于此类 ‘基础技术’,它为实体经济提供了更为高效的运作平台。这是我们的长远愿景,也是Buttercoin最吸引投资人的地方。
  我:作为Buttercoin的创始人,你们最期待看到什么?
  Cedric:除了比特币可能带来的网络金融革命,我们更期待看到Buttercoin为世界贡献一个更为公平+合理的经济环境。原来必须花在汇款手续费上的那些冤枉钱现在可以用来购买食物、衣物等生活必需品。
  在政策环境多变的发展中国家,人们可以通过Buttercoin轻而易举地‘穿越’到更为健全的经济体中(比如,就算你人在埃塞俄比亚,炒个美股也跟炒个西红柿一样容易)。

文 晴然/搜狐IT驻硅谷记者

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评论:2

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    changjia 1174 天前

    Buttercoin的思路非常清晰,对业务的看法对山寨币的看法,与我有戚戚焉。怪不得他们的项目还没启动,就有这么多人看好它,如果它能搞定牌照问题,它就能取代okpay,甚至paypal

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    Really 1174 天前

    个人觉得,Buttercoin比Bitshare、Mastercoin、Colorcoin都靠谱。@比特币中国 你们会考虑使用该引擎么?

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