OKCoin

福布斯:李启元的比特币中国,来得快去得也快?

长铗 发布在 比特币 1 6342

2009年,比特币诞生于自称居于日本的神秘创造者中本聪的电脑。当时,这种数字货币还一文不值。
四年后的今天,一个比特币的价值已经超过1,100 美元,这很大程度上有赖于中国境内投资兴趣的大增。上海一家名为比特币中国(BTC China)的网站满足了这一需求,迅速壮大为全球最大的比特币交易平台,单日比特币成交量超过10 万个,相当于1,000 万美元的交易金额,就连实力与之最接近的对手——日本的Mt. Gox,其交易量也不过它的一半左右。
比特币中国引来了媒体的关注,还有去年秋天来自硅谷光速创投(Lightspeed Venture Partners)及其中国分支的500 万美元投资。但它的迅速壮大,加之比特币的风生水起,也引起了中国政府的注意。
结果证明,这种关注并非好事。12 月,中国人民银行发布通知,要求商家不得接受比特币付款,并禁止银行与支付处理商将比特币兑换成人民币。比特币的价格应声跌破500 美元。
比特币仍然广受技术爱好者和自由主义者(以及色情和大麻交易网站)的欢迎,因为这种货币具有全数字化特性,能轻松跨越国界并不易受国家管控。比特币在私人拥有的专门计算设备上经“挖矿”得到,并通过一个全球性的点对点计算机网络实现流通。它的交易是可追踪的,但交易双方不可追踪。比特币引来了对其合法用途颇为热心的企业家和投资者:因为它移除了在线支付中的中间人。
12 月,风投公司安德森- 霍洛维茨基金(AndreessenHorowitz)投下了比特币领域迄今最大的赌注:向旧金山一家名为Coinbase 的公司——一个在美国提供比特币买卖和存储服务的平台——投资了2,500万美元。“随着世界变得更加数字化,用票据、黄金或信用卡等实物支付会显得过时。每个人都会拥有比特币。”比特币中国CEO 李启元(Bobby Lee)说。

lee

比特币中国的投资者们希望CEO李启元能有底气说服监管机构。

但中国在过去几周的动作给比特币中国的未来蒙上了一层阴影。中国监管机构举行闭门会议,就比特币兑换问题警告了各大金融公司,之后比特币中国随即便被两家支付处理商抛弃。“中国有300家支付处理商。我们会一家一家找过去,直到有人愿意合作为止。”李启元乐观地说。在他看来,政府并不是为了让他倒闭,而是为了给比特币交易活动施压,以遏制对比特币的大肆投机。“他们还没有宣布比特币交易非法。这为我们提供了回旋的余地,所以还是有希望的。”
光速创投的杰里米· 刘(Jeremy Liew)保持了一种长远的眼光。“任何投资比特币公司或比特币本身的人,都应预见到各种监管政策出台将带来的巨大冲击。我们的投资期限在5 -10 年,而不是两周多一点,”杰里米说,“要让比特币获得公信力,我们需要具有说服监管机构底气的高管。而这个人就是李启元。”
今年38 岁的李启元出生在象牙海岸(科特迪瓦),父母最初从中国迁居当地以创办人字拖工厂。他被送往美国的精英寄宿学校就读,后从斯坦福大学毕业,在加州当了八年的雅虎工程师。2006 年,他搬到中国担任EMC 公司工程师。2011 年,他成为沃尔玛中国首席技术官,负责协同建立该公司自己的电子商务网站。
李启元第一次听说比特币是在2011 年春。当时他在加州看望家人,而其弟查尔斯· 李(CharlesLee)正用一些电脑设备在家中“挖掘”比特币。李启元也想在回到中国后做同样的事,于是从弟弟那里买了一堆显卡。7 月,他开始在沃尔玛就职,同时也开始了“挖矿”之旅。但两人都没有坚持很久。
“那年夏天很热,而那些电脑产热很大,”李启元说,“我夫人说太吵太热,于是我在10 月份把它关了。”他挖到了25 枚比特币,觉得是一种“废物”,因为当时这些比特币的价值总共也只有300 美元,而他光是在挖矿装备上就投入了1,000 美元。
到2012 年,沃尔玛决定与已有电子商务网站合作,放弃了自建网站的念头,李启元由此失业。他重又想起了那些在他电脑里堆积已久的比特币。当时他的弟弟已经捣鼓起另一种加密货币,名为莱特币(Litecoin),但李启元想要专注于将比特币引进到中国。
而比特币中国早在两年前就已经出现,是中国首家比特币交易网站。“只有两个人用业余时间在做这家网站。”李启元说。他们收取0.3% 的交易费,但每天的交易只有几百笔。李启元找到了它的联合创始人,说服他们这可以做得更大。4 月,李启元变身CEO。
6 月,他们重新推出该网站,并寻找风险投资。在9 月份从光速创投获得一轮融资之后,他们取消了手续费。这一举措开启了一轮比特币交易高潮,同时也受益于其他一系列事件对比特币的宣传,包括联邦调查局(FBI)封锁仅接受比特币支付的毒品交易网站丝绸之路(Silk Road),以及百度宣布接受比特币为其安全服务付费,加上美国参议院围绕这种数字货币的听证会上所传来的积极消息。
但就在这时,作为对所谓“大量消费者顾虑”的回应,中国央行于12 月宣布,比特币不是公认货币,不应在市场上使用,促使百度及其他中国公司停止用它作为支付手段。随着现实世界的限制范围变得清晰,比特币中国平台上一个比特币的价格暴跌至345 美元。
李启元一开始以为,中国央行只是想要对比特币进行限制,中国公民仍能自由交易比特币。因而比特币中国站在政府这边,通过要求客户提供正式身份证明,以防止洗钱行为。比特币中国也重新开始收取交易手续费,以抑制投机过热。
但就在几天后,政府非正式地叫停支付处理商参与比特币交易活动,粉碎了这项方兴未艾的交易业务的希望。突然之间,比特币中国等机构将无法把客户资金在人民币与比特币之间兑换,而这正是交易平台赖以存在的根本。“我们正在研究观望,”上海比特币创业者杰克· 王(Jack Wang)说,“但看起来,政府想要打压比特币交易平台,直到它们无法运营为止。”
中国此举并非没有先例。十一年前,中国网络服务商腾讯创造了名为Q 币的虚拟货币,在游戏中使用。后来它在线下的价值也开始日益飙升,并开始在交易所与人民币和黄金共同交易。2007 年,政府宣布此类交易系非法,使其现实世界的价值崩溃至一文不值。
中国目前仍然允许人们在国内使用比特币,但通过斩断其兑换成真正货币的途径,把它变成了一种数字游戏币,而这正是对比特币持怀疑态度的人一直以来挂在嘴边的理由。“如果有必要,我们将进入其他比特币服务。”李启元说。12 月底,该公司推出了一个安全的在线比特币钱包Picasso。“这不是终局。它可能是一个段落的终结,但绝不是我们公司的终结。”

来自比特币中国 译 丁盈幸 校 李其奇

版权声明: by nc" sa 作者保留权利。文章为作者独立观点,不代表巴比特立场。
发文时比特币标准价格 买价:¥1786.02 卖价:¥1785.69

评论:1

您需要登录后才可以回复 登录|注册
    Author Image
    Tony 998 天前

    自作孽

    +1
    +1
    我要点评