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区块链核心技术演进之路-算法演进

Mark 发布在 区块链,币头条 19 4594

回首2008年,由次贷危机引发的金融危机蔓延全球,11月份,一篇名为《Bitcoin:A peer-to-peer electronic cash system》的论文横空出世,当时只是在一小戳圈子里被讨论,大概没几个人知道论文的意义。时间的年轮很快转入新的一年,比特币第一版本代码发布,1月4日,创世块被挖出来,5天之后,第二个块产生,比特币网络正式启动,一个自称“中本聪”的人悄悄在互联网应用这片汪洋大海吹起一片涟漪,时至今日,这片涟漪已形成滔滔大浪。

当年能读懂大神论文的人,大多惊讶于这套系统的简洁和完美,甚至有人断言此物一出,开天辟地。如今近乎8年过去,当年看起来近乎完美的系统理念,在各个方面都有长足探索和发展。接下来我将写一系列文章,回顾区块链核心技术演进之路。包括算法演进,挖矿演进,共识机制演进,代币演进,隐私的演进,以及容量和速率的演进等。题目比较大,抛砖引玉,望读者指正和补充。

 

算法演进

 

关于“算法”一词,目前国内用户使用的比较模糊,有时指共识机制,比如POW算法,POS算法;有时指具体的Hash算法,比如SHA256,SCRYPT。应该说这是由于早期从外文资料翻译过来概念模糊导致的错误,后来人云亦云。共识机制(以前一般叫Proof,现在经常使用Consensus)和算法(Algorithm)在英文资料里语义清晰,不能混为一谈,两者都是区块链技术体系里的重要支柱。

因此当我们说“X币使用Y算法”的时候,其实具体指的是采用何种Hash算法,而且隐含的前提条件是这个币使用POW证明方式。只有在POW下讨论选取何种算法才有意义,算法的各种复杂设计才能体现其用处。为什么呢,中本聪在设计比特币的时候其实有很多地方用到Hash函数,比如计算区块ID,计算交易ID,构造代币地址等。我们说的算法具体是指用何种Hash函数计算区块ID,所谓算法创新也就是在这个地方下功夫。此外其他任何用到Hash函数的地方,对计算难度没有要求,而且应该选用可以快速运算的算法,尤其在计算交易ID时候,不然影响区块链同步速度。因此如果选用POS方式,计算区块ID也应该使用容易运算的算法。

 

Hash函数

 

如上所言,我们经常说的POW算法本质是一个Hash函数。Hash函数是一个无比神奇的东西,说他替中本聪打下了半壁江山一点不为过,学习比特币应该从学习Hash函数入手,理解了Hash函数再去学比特币原理将事半功倍,不然将处处感觉混沌,难以开窍。而中本聪也将Hash函数的所有特性使用得淋漓尽致:

p1

已经有很多Hash函数被设计出来并广泛应用,不过Hash函数一般安全寿命都不长,被认为安全的算法往往没能使用多久就被成功攻击,新的更安全的算法相继被设计出来,而每一个被公认为安全可靠的算法都有及其严格的审计过程。在币圈中我们经常说某某币发明了某种算法,其实主要都是使用那些被认证过的安全算法,或是单独使用,或是排列组合使用。

 

SHA256

 

SHA (Secure Hash Algorithm,译作安全散列算法) 是美国国家安全局 (NSA) 设计,美国国家标准与技术研究院 (NIST) 发布的一系列密码散列函数,经历了SHA-0,SHA-1,SHA-2,SHA-3系列发展。NSA于2007年正式宣布在全球范围内征集新新一代(SHA-3)算法设计,2012年公布评选结果, Keccak算法最终获胜成为唯一官方标准SHA-3算法,但还有四种算法同时进入了第三轮评选,分别是:BLAKE, GrøSTL, JH和SKEIN,这些算法其实也非常安全,而且经受审查,被各种竞争币频繁使用。
比特币采用SHA256算法,该算法属于SHA-2系列,在中本聪发明比特币时(2008)被公认为最安全最先进的算法之一。除了生成地址中有一个环节使用了REPID-160算法,比特币系统中但凡有需要做Hash运算的地方都是用SHA256。随着比特币被更多人了解,大家开始好奇中本聪为何选择了SHA256,同时对SHA256的安全性发表各种意见,SHA256妥妥经受了质疑,到目前为止,没有公开的证据表明SHA256有漏洞,SHA256依然牢牢抗住保卫比特币安全的大旗。当然大家心里都明白,没有永远安全的算法,SHA256被替代是早晚的事,中本聪自己也说明了算法升级的必要和过程。

 

SCRYPT

 

后来随着显卡挖矿以及矿池的出现,社区开始担心矿池会导致算力集中,违背中本聪“一CPU一票”的最初设计理念。在那段时间,中心化的焦虑非常严重,讨论很激烈,比特币一次又一次“被死亡”,直到现在,针对矿池是否违背去中心化原则的争论仍在继续。

无论如何,有人将矛头指向SHA256,认为是算法太容易导致矿机和矿池出现,并试图寻找更难的算法。

恰逢其时,使用SCRYPT算法的莱特币(Litecoin)横空出世。据说SCRYPT是由一位著名的黑客开发,由于没有得到诸如SHA系列的严格的安全审查和全面论证,一直没被广泛推广使用。与SHA256算法相比,SCRYPT占用的内存更多,计算时间更长,并行计算异常困难,对硬件要求很高。很显然,SCRYPT算法具有更强的抵御矿机性,莱特币还将区块时间改为2.5分钟,在那个山寨币还凤毛麟角年代,莱特币依靠这两点创新大获成功,长期稳坐山寨币第一宝座位置。

后来有人在SCRYPT的基础上稍作修改形成Scrypt –N算法,改进思路都一样,都是追求更大的内存消耗和计算时间,以有效阻止ASIC专用矿机。

很快,莱特币的成功催生了各种各样的算法创新,2012至2014年间,算法创新一直都是社区讨论的热门话题,每一个使用创新算法的币种出现,都能刮起一阵波澜。

 

串联算法

 

重新排列组合是人类一贯以来最常用的创新发明方法。很快,有人不满足于使用单一Hash函数,2013年7月,夸克币(Quark)发布,首创使用多轮Hash算法,看似高大上,其实很简单,就是对输入数据运算了9次hash函数,前一轮运算结果作为后一轮运算的输入。这9轮Hash共使用6种加密算法,分别为BLAKE, BMW, GROESTL, JH, KECCAK和SKEIN,这些都是公认的安全Hash算法,并且早已存在现成的实现代码。

这种多轮Hash一出现就给人造成直观上很安全很强大的感觉,追捧者无数。现今价格依然坚挺的达世币(DASH,前身是暗黑币,Darkcoin,)接过下一棒,率先使用11种加密算法(BLAKE, BMW, GROESTL, JH, KECCAK, SKEIN, LUFFA, CUBEHASH, SHAVITE, SIMD, ECHO),美其名曰X11,紧接着X13,X15这一系列就有人开发出来了。

S系列算法实际是一种串联思路,只要其中一种算法被破解,整个算法就被破解了,好比一根链条,环环相扣,只要其中一环断裂,整个链条就一分为二。

 

并联算法

 

有人串联,就有人并联,Heavycoin(HVC)率先做了尝试。HVC如今在国内名不见经传,当时还是名噪一时,首次实现链上游戏,作者是俄罗斯人,后来不幸英年早逝,在币圈引起一阵惋惜。

HVC算法细节:

 

  1. 对输入数据首先运行一次HEFTY1(一种Hash算法)运算,得到结果d1
  2.  以d1为输入,依次进行SHA256、KECCAK512、GROESTL512、BLAKE512运算,分别获得输出d2,d3,d4和d5
  3. 分别提取d2-d5前64位,混淆后形成最终的256位Hash结果,作为区块ID。

p2

之所以首先进行一轮HEFTY1 哈希,是因为HEFTY1 运算起来极其困难,其抵御矿机性能远超于SCRYPT。但与SCRYPT一样,安全性没有得到某个官方机构论证,于是加入后面的四种安全性已经得到公认的算法增强安全。

对比串联和并联的方法,Quark、X11,X13等虽使用了多种HASH函数,但这些算法都是简单的将多种HASH函数串联在一起,仔细思考,其实没有提高整体的抗碰撞性,其安全性更是因木桶效应而由其中安全最弱的算法支撑,其中任何一种Hash函数遭遇碰撞性攻击,都会危及货币系统的安全性。

HVC从以上每种算法提取64位,经过融合成为最后的结果,实际上是将四种算法并联在一起,其中一种算法被破解只会危及其中64位,四中算法同时被破解才会危及货币系统的安全性。

p3

比特币只使用了一种Hash算法,假如未来某日SHA256被证明不再安全时,虽然可以更该算法,但考虑到如今“硬分叉猛于虎”的局面,届时引发动荡不可避免,但如果使用并联算法,就可以争取平静的硬分叉过渡时间。

 

PRIMECOIN

 

正当一部分人在算法探索之路上进行的如火如荼之时,另一部分人的声音也非常刺耳,那就是指责POW浪费能源(彼时POS机制已经实现)。POW党虽极力维护,但也承认耗费能源这一事实。这一指责打开了另一条探索之路,即如果能找到一种算法,既能维护区块链安全,这些Hash运算又能在其他方面产生价值,那简直更完美。

在这条探索之路上最让人振奋人心的成果来自于Sunny King(这大神之前已经开发了Peercoin,点点币)发明的素数币(Primecoin)。素数币算法的核心理念是:在做Hash运算的同时寻找大素数。素数如今已被广泛应用于各个领域,但人类对他的认识还是有限。素数在数轴上不但稀有(相对于偶数而言),而且分布不规律,在数轴上寻找素数只能盲目搜索探测,这正是POW的特征。
POW还有另一个要求是容易验证,这方面人类经过几百年探索已经获得一些成果。素数币使用两种方法测试,首先进行费马测试(Fermat Test),通过则再进行欧拉-拉格朗日-立夫习兹测试(Euler-Lagrange-Lifchitz Test),还通过测试则被视为是素数。需要指出的是,这种方法并不能保证通过测试的数百分百是素数,不过这并不影响系统运行,即便测试结果错误,只要每个节点都认为是素数就行。

素数币其实找的是素数链-坎氏链,存在三个特定类型的坎氏素数链:第一类坎氏链,第二类坎氏链和双坎氏链。
举第一类来说明,规则是:素数链中每个数都是前一个数的两倍减一,比如:

1531,3061,6121,12241,24481

数列的下一个数48961(24481*2-1)不是素数,因而这个坎氏链的长度是5,素数币的目标就是探索更长的坎氏链(以上三类都可以)。

那么现在最重要的问题来了,如何用坎氏链来验证一个区块是否合格呢?素数币实现的细节是这样的:

  1. 计算中本聪区块头Hash,hashBlockHeader = SHA256(BlockHeader)
  2. 通过变换获得坎氏链的第一个数:originNum = hashBlockHeader * Multiplier

获取originNum之后就可以测试并计算素数链长度的整数部分,小数部分的计算与坎氏链最后一个非素数的跨度相关。

每个区块的乘积因子Multiplier各不相同,计算过程和hashBlockHeader相关,素数币为此对区块头进行修改,专门增加一个字段(bnPrimeChainMultiplier)来存放这个乘积因子。但是以上第一步计算hashBlockHeader时输入数据并不包含这个乘积因子,这也是为啥特别指出中本聪区块头。

由于素数在数轴上分布不均匀,且根据目前掌握的知识来看,数越大,素数越稀有,寻找难度并不是线性递增,耗时也就不可预估,但是区块链要求稳定出块。正因为这点,素数币算法没有得到热捧,但这种探索并非没有意义,利用POW工作量的“幻想”并没有停止,探索还在继续。

 

ETHASH

 

以太坊(Ethereum)一开始就打算使用POS方式,但由于POS设计存在一些问题,开发团队决定在以太坊1.0阶段使用POW方式,预计在Serenity阶段转入POS。
以太坊POW算法叫Ethash,虽只是一个过渡算法,但开发团队一点也不含糊,一如既往发扬其“简单问题复杂化,繁琐细节秀智商”的设计风格。Ethash 是最新版本的 Dagger-Hashimoto改良算法,是Hashimoto算法结合Dagger算法产成的一个新变种。Ethash设计时就明确两大目标:

  1. 抵御矿机性能(ASIC-resistance),团队希望CPU也能参与挖矿获得收益。
  2. 轻客户端可快速验证(Light client verifiability)。

基于以上两个目标,开发团队最后倒腾出来的Ethash挖矿时基本与CPU性能无关,却和内存大小和内存带宽成正相关。不过在实现上还是借鉴了SHA3的设计思路,但是使用的”SHA3_256” ,”SHA3_512”与标准实现很不同。

Ethash基本流程是这样的:对于每一个块,首先计算一个种子(seed),该种子只和当前块的信息有关;然后根据种子生成一个32M的随机数据集(Cache);紧接着根据Cache生成一个1GB大小的数据集合(DAG),DAG可以理解为一个完整的搜索空间,挖矿的过程就是从DAG中随机选择元素(类似于比特币挖矿中查找合适Nonce)再进行哈希运算。可以从Cache快速计算DAG指定位置的元素,进而哈希验证。此外还要求对Cache和DAG进行周期性更新,每1000个块更新一次,并且规定DAG的大小随着时间推移线性增长,从1G开始,每年大约增长7G左右。

 

EQUIHASH

 

最近在国内发展势头最猛的莫过于Zcash,该币种最大的特点是使用零知识证明实现隐私交易。距离发布还有几天,但从社区讨论来看,各方矿工都已在磨刀霍霍。Zcash对于算法的选择非常慎重,在先后考量了SHA256D,SCRYPT,CUCKOO HASH以及LYRA2等算法后,最终选择Equihash。

Equihash算法由Alex Biryukov 和 Dmitry Khovratovich联合发明,其理论依据是一个著名的计算法科学及密码学问题——广义生日悖论问题。Equihash是一个内存(ARM)依赖型算法,机器算力大小主要取决于拥有多少内存,根据两位发明者的论文描述,该算法执行至少需要700M内存,1.8 GHz CPU计算30秒,经Zcash项目优化后,目前每个挖矿线程需要1G内存,因此Zcash官方认为该算法在短时间内很难出现矿机(ASIC)。此外,Zcash官方还相信该算法比较公平,他们认为很难有人或者机构能够对算法偷偷进行优化,因为广义生日悖论是一个已经被广泛研究的问题。此外,Equihash算法非常容易验证,这对于未来在受限设备上实现Zcash轻客户端非常重要。

Zcash官方团队选择Equihash完全出于抵御矿机性能的需求,他们在官方博客中也承认并不敢确保Equihash一定是安全的,并表示如果发现Equihash存在问题,或者发现更优算法,Zcash会改变POW算法。

 

总结

 

随着比特币、莱特币矿机相继出现,大家已经认识到没有不能开发矿机的算法,想通过改进算法来彻底阻止矿机和矿池的出现是不可能的。另外,从近几年的发展来看,矿池也没有之前想的那么可怕,甚至已经有人论证了矿池并没有破坏去中心化。但除了安全性,POW往往伴随分发代币功能,从这个角度来说,CPU算法更具公平性,用户门槛更低,这也是算法创新的驱动,从Ethash以及Equihash设计来看,目前的算法创新仍然是以追求内存高消耗为主。以此同时,社区在共识机制的探索之路上也取得很多成果。纵观当前区块链核心技术发展全局,算法创新热潮已经有所消退,但也未停止,于比特币,于区块链,于算法探索而言,都还在路上。

发文时比特币标准价格 买价:¥4519.00 卖价:¥4514.00
作者:周邺飞 币创技术副总裁、DACA区块链协会讲师、区块链技术专家 版权声明: by nc" sa 作者保留权利。文章为作者独立观点,不代表巴比特立场。

评论:19

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    RuskaFall
    RuskaFall 37 天前

    区块链核心技术演进之路-算法演进 http://t.cn/RVjcjYI

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    东天 38 天前

    区块链的世纪,加油

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    东天 38 天前

    怎么没有更新呢?

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    东天 38 天前

    确实不错,赞一个。持续关注。

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    德韵 40 天前

    简洁易懂,小白福利。

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    布鲁谢特 42 天前

    文章不错,支持!

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    东天 42 天前

    币友福利,简单易懂,不错。赞一个

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    壹苼像風 42 天前

    感觉火币入股币创,实力强了。

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    壹苼像風 42 天前

    币创技术挺牛的啊!

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    嫁衣是红色的 43 天前

    写的很专业,在币圈混了些年头吧

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    东天 43 天前

    好几个网站都转载了这篇文章,请问谁是作者呀?

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    huan63831 44 天前

    写的挺专业

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    东天 44 天前

    不错,给小白们科普一下,挺有必要。让更多的人了解区块链,而不只是投机炒币。

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    BThe 44 天前

    涨姿势了我的哥,人类的智慧是无穷尽的。

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    wonbin123 44 天前

    又是抄袭别人的文章,闭窗这么久了就不能学点真东西吗

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    wonbin123 44 天前

    好假。。。。。。。。。。。。。。。。。

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    文章可以看得出逼气十足,就是缺了点火候

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    lonly_lee 44 天前

    文章可以看出作者很专业,在这一行混迹了有些年头。

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