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区块链很快会推动股票市场、音乐销售的发展,甚至还能防止雇佣童工——它是如何做到的呢?

王二 发布在 区块链 2 1249

构想出区块链这一技术的是比特币神秘的创造者。比特币是一种数字货币,支持者鱼龙混杂:支持隐私权的自由主义者,社会活动家,以及一些犯罪分子。

现在,区块链这一想法已经抓住了华尔街那些大机构的注意力。

它的支持者认为它可以改变世界。大银行对它感兴趣,在于它将使合同变得更加可执行,将提升股票交易结算的速度。但有些人认为,它能够更进一步,在打击性贩运、盗版音乐和雇佣童工方面作出贡献。

能够吸引这些不同人群的注意的关键,其实表面上听起来相当平淡:一个数字分类帐,就像你支票簿中使用的那种。

安永会计事务所全球区块链领导者Paul Brody表示:“区块链真的是一种卓越的技术,做的倒是些常规的事情。”

尽管前景远大,一些重大疑问仍然存在:谁来负担费用,并且它真的如其支持者说的一样安全吗?

什么是区块链?
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没有区块链的时候,我们对交易分开记录。你给你朋友寄一张支票,你在自己的支票簿中进行记录核对,你朋友存下这笔钱时也有自己的记录。失误在所难免,他们可能会忘记及时记账。就算一个人账户里有了足够的钱抵债,银行也没有办法立即知道。

有了区块链,就用不着两个单独的支票簿来记录借贷了,你们可共享同一个交易分类帐。它是私有的(加密,计算机读取),也是去中心的,你们两个都不能控制这个分类帐。

这种“分布式分类帐”运作时协调一致,双方都可见。各项事务被放入单独的区块中。如果双方都认定该区块有效正确,它将被添加到一条链中。这条链受到复杂密码的保护:没有人可以事后更改链。

现在想象一下,如果这在一个更加复杂的形式中,那你就会明白金融和技术人士兴奋的原因了。

你说你想买股票。现在,您的银行,经纪人,证券交易所和您购买的公司都有单独的私人交易记录,互相看不到对方的分类帐,也不能验证所涉及的一切是否准确。

有了区块链,这些内容逐字逐句都被记录在同一个页面上。

银行可以验证你账户里是否有足够的钱可以转移到经纪人那边。转移的操作将被添加记录到每个人可见的分类账。然后,经纪人帮你购买100股,这项操作也添加到区块链中,每个人都参与验证它的合法性。

交易所收到订单,添加,验证。最终,公司的股票出现在你的帐户中。股票的买卖将被永久记录并可见。如果您决定稍后卖出股票,这一操作也将被添加到区块链。

因为这是一个协调一致的模式,一个交易由各方确认,因此,区块链中,“越多人加入,越安全,”Brody说。“交易完成后,每个人都能得到交易的副本。”

这是区块链最纯粹的形式。然而,在现实中,不同的公司正在尝试不同的形式。金融服务中使用的区块链可能是私有的,或者是介于分散化视图和传统集中式模型(银行家更习惯)间的混合模型。例如,监管机构可以掌握区块链的关键,一些公司考虑如何保留经销商。

神秘的开端

没有人知道谁发明了区块链。这个想法来自八年前在线发表的一篇论文中,论文揭示了数字货币比特币。作者中本聪,被认为使用的是假名。作者真正的身份仍然是个谜。区块链究竟是由个人还是团体创造的,人们争论不休。

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起初,比特币得到了所有人的关注。这种安全的私人货币脱离特定的政府,这样的想法激起技术专家、自由主义者和慑于大银行、政府威力的人的想象力。比特币交易点对点发生,没有政府或第三方参与。

今天,比特币和区块链仍然吸引着支持隐私者和反政府人群。但它也越来越吸引像Grainne McNamara这样的人。她花了几年在摩根士丹利和高盛等银行建立这样的技术。现在她是普华永道金融服务区块链的领导者,花了很多时间参加和主持区块链会议。

在一次会议上,一个演讲者展示了一个棚子的图片。McNamara记得他开玩笑说:“在棚后把银行家杀了。”他不知道他的听众都有谁。

McNamara的邻座是位前经济学家,觉得整件事很有趣。

尽管棚的隐喻不太友好,“这是一个和平的共生关系,”McNamara告诉Business Insider。“人们真正赞赏的是掀起创新的破坏性元素。”

与大脑的合同

区块链中的“智能合同”是让支持者兴奋的一个想法。现在,大多数银行协议仍然是纸质文件(即使在2016年,银行里仍堆满了纸),而智能合同是一个计算机程序,帮助保证每个人履行责任。

假设你有一家设计、销售视频游戏机的公司,与供应商、船运商合作,要担心一系列重要的事情。你要确保游戏机按时、按质完成,确保没有雇佣童工之类的事发生,还得确保每个人按时拿到工资。

在以前,这可能涉及到大量的合同,各方都必须存有自己的副本。

智能合同可实现自动化问责。

因为在区块链中,每个参与者都可见同一份合同;没有其他大多数人的许可,没有人能作出更改。

这里有一个例子:一辆卡车在中国的一家工厂将视频游戏机成品装箱时,船运公司会扫描每个箱子。这些操作被添加到区块链,触发视频游戏公司放款的操作。双方不必开发票或追款。

“你可以把交货和付款结合到一起,”Brody说。

它所能实现的也不止是付款这些操作。装配线上的每个工人都可以扫描其身份证,然后通过多方(如政府机构和第三方审核员)验证,确保工人不是未成年,不会劳累过度。这是一个区块链,没有人可以事后更改记录。

一些人在讨论,区块链也许可以用于防止性贩运和其他伤害的发生。也许它还有其他用途,今后会深刻地改变我们的生活。

医保

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医保中的智能合同能进行这样的操作,比如患者接受CT扫描的时候,智能合同会触发保险支付。

区块链也能安全存储电子医疗记录。

它将详细记录医患间的所有沟通,疾病和治疗信息,疫苗接种记录,医疗费用等。即使不是在同一个城市和国家,每一次看病或治疗也将被添加到区块链,创建一个完整的患者健康历史记录。

在这种情况下,区块链是私有的,只有某些特定的参与者能持有加密密钥查看记录。

音乐和媒体

世纪之交时,Napster通过文件共享破坏音乐销售,如果当时有区块链的话,将有利于音乐家们。

现在,有些人考虑将区块链应用于打击盗版,促进销售。艺术家直接在分类账上发表作品,智能合同能确保相应的人获得报酬,只有那些获得权限的人才能播放曲目。

类似的模式可以帮助新闻媒体和其他媒体组织。

房产记录

一些公司专门雇人全职跟踪财产记录。区块链可以省掉这项职务。

如果财产契约嵌入区块链,验证交易的其他参与者(作为“网络节点”)可以是房地产代理,融资银行和土地登记机构。

一旦交易被验证,将被添加到区块链,并且区块链的更新状态将被实时广播给参与者。由于区块链保留所有交易的历史记录,房产及其所有者的历史都将出现在区块链上。

贸易和银行

澳大利亚证券交易所(ASX)计划,在2017年年中决定,是否用区块链取代其现有的交易后清算系统。这将是区块链发展的转折点,可能会促成未来区块链的广泛使用。

中央银行的银行家们也在采取行动。英国央行和中国人民银行正在讨论,分别在区块链上发行本国货币(英镑和人民币)。如果成功,该技术将使货币变得更加可追踪,银行可以通过金融系统实时跟踪它们的去向。

现在,对区块链的这种使用仅限于讨论和研究论文,但如果付诸实施,其他中央银行可能会效仿。美联储也正密切关注区块链的发展,美联储的Lael Brainard就负责关注这项技术。

有传言说,其他项目(如钻石,艺术和食品)也可以放在区块链上,这样,商品的过往可以被追溯。

谣言vs.真相

现在,有超过120个区块链项目,涉及到各种行业。2016年,投资于区块链的年度预算估计有10亿美元。

在金融服务方面,高盛,摩根大通和美国银行这些大牌机构与R3(一家试图将区块链应用于金融业的创业公司)展开合作。

如果区块链走向应用,一个行业标准则须被建立。对于第一家采用这种数字系统并为此检修现有基础设施的银行来说,这可能是一个冒险而昂贵的投资,这家银行必须得到其他银行的同步合作。没有一家银行想成为第一个食蟹者。

这就是区块链是少数几个尖端技术之一的原因,这引发了很多讨论。现在的银行在这方面不过浅尝辄止,参加一下会议,和R3进行合作,但没有一家银行走在前列,将这个概念从纸上谈兵转化为实际演练。

德意志银行美洲全球交易银行产品开发负责人Graham Warner说:“为了获得真正的价值,你需要网络效应。越多的人和公司使用区块链,这项技术越有价值。”

其他挑战

相对于区块链所能展望的前景,一些主要障碍(包括监管,成本和安全问题)会阻止区块链的广泛应用。

实施区块链并使之标准化可能会花费数十亿美元,这意味人们必须转变习惯,检修遗留的系统,并进行重新理解。今天技术很有效,用未经证明的东西替代它是一种代价高昂的冒险。

区块链技术也可能意味着大量的失业,特别是中介、后台这方面的工作。银行必须让剩下的员工适应新技术,最开始使用它将是一个需要反复试验的过程。

安全及隐私问题

8月份,黑客从香港加密货币交易所Bitfinex的账户中窃取了价值7200万美元的比特币。6月,黑客偷了价值5500万美元的以太(一种比特币竞争对手)。运营以太的非营利组织Ethereum Foundation,刚刚重新回到了链上,就好像黑客入侵事件从来没有发生过,业务恢复如常。但纯粹主义者还是担心。

以太坊入侵事件,以及对此事的回应,促使Accenture创造了一个“可编辑区块链模型”,以“解决人为错误,适应法律和监管要求,避免伤害和其他问题,”一则新闻报道到。

区块链爱好者说这威胁了区块链的本质。区块链技术的一个本质好处就是它的不可更改:区块链是交易的“黄金记录”,完整,技术上不可干扰或撤消。

但是,“没有一个区块链来统治它们,”Warner说。“这将是一场进化,达尔文淘汰论的那种”,只有适合案例情景的区块链版本才会被创造出。

接下来是什么?

当McNamara了解到区块链时,她说她“有点怀疑,但事实证明用不着。”

她说,生态系统在不断发展,参与者(无论是活动家还是银行家)聚在一起,讨论“共享价值和痛点”。

虽然一些像ASX这样的大型运营商最早在明年就可能使用某种形式的区块链,一些问题仍然存在。

不同版本的区块链正在开发中,对于什么是最好或最纯粹的版本人们却意见不一。几十家初创公司正在开发自己的区块链。创新正在发生,但竞争的想法使大公司不敢做出任何承诺。

但大多数支持者认为,一切都将在恰当的时间内得到解决。未来几年内,区块链及其智能合同将改善我们的生活,即使它只是在后台安静地运行,大多数人看不见。

发文时比特币标准价格 买价:¥4519.00 卖价:¥4514.00
原文:http://www.businessinsider.com/what-is-blockchain-2016-10
作者:Tina Wadhwa and Dan Bobkoff
责编:kyle
译者:王二
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稿源(译):巴比特资讯
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