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区块链生态系统要怎样避免专利战和降低知识产权风险

从0到0 发布在 区块链 1 1542

分布式账本技术产业里的早期参与者需要协调和促进知识产权战略的发展,或者承受专利战带来的风险以及对创新造成的寒蝉效应。

许多参与者正在激进地寻求区块链领域的专利,我们经常能够看见来自银行、创业公司、挖矿设备公司、交易所或者其它区块链相关机构申请专利的消息。

来自里德史密斯律师事务所和法国科思特尔公司联合主导的研究报告表明,截至2016年6月中旬,世界范围内已经有48项获批准的专利和多达200项审核中的专利申请指向分布式账本技术。

这当然只是冰山一角。在最近几年,我们已经见证了这个领域里专利专利申请速度指数级的增长,而且我们还可以预见到这种趋势在接下来的几年当中还会继续发展,这将催生出数以千计甚至可能数以万计的专利资产。当前的该领域的专利申请主要来自美国、英国、中国、澳大利亚、法国、加拿大和荷兰等国家。

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马克·考夫曼(里德史密斯律师事务所的合伙人之一,专门从事知识产权相关工作)在最近一场由欧盟知识产权办公室(EUIPO)组织的区块链知识产权专题研讨会上讨论了知识产权的愿景。他说道:

“在分布式账本技术生态系统里我们最不想看见像智能手机领域的那样的‘专利战’重新上演。专利纠纷是‘帝王的娱乐项目’;代价高昂,不过可以避免。”

有很多方法可以实现这个目标。在非攻击协议下,行业参与者可以同意不对第三方主张专利权。例如,Blockstream当前显然没用拥有任何被授权的专利,他们已经单方面宣布将来不会在法庭上贸然地主张某个专利。

 

专利池

 

另一个方法是同行们可以发展出一个可以给这个生态系统里的所有相关参与者进行交叉授权的专利池。开放创新网络就是采用的这种方式,这个联盟旨在促进无风险地使用Linux系统。

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然而,由于这种方法需要大量竞争对手之间的相互合作,这些协定和不侵权承诺的通过可能会耗时,而且存在达成一致的困难。除了合作以外,仍然建议每个参与者进行战略性的专利授权收购计划

考夫曼说道:

“分布式账本技术领域的参与者必须战略性的保护他们的新发现。对于来自竞争对手的专利主张来说最好的防御是更为有利的专利反主张。换句话说,如果你的公司被起诉专利侵权,刚好拥有涵盖专利主张者主张的相关专利并能够提供一些相关交叉授权的条文的话,这对你的公司是非常有利的。

进一步说,分布式记账技术的成长环境吸引了一些被叫做专利流氓”的非执业实体(NPEs)来企图获得一些专利权。例如,克雷格-莱特所在的EITC控股虽然已经申请了至少45项关于分布式记账技术的专利,但是这个公司除了掌握专利权之外并没有明显的商业模式。

克雷格-莱特博士在英国大概提出了50项专利申请。这些专利中有绝大大多数是通过 ETIC公司注册的跟区块链相关的底层技术。虽然这些仅仅只是专利申请,并不一定会被最终批准。但是看上去EITC要把实施专利权作为一种商业模式”考夫曼补充道。

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非执业实体利用专利诉讼费用成本和诉讼判决结果的不确定性向被诉讼方施压进行庭外和解(勒索费用)。例如,仅仅一个相对简单的专利侵权保护的诉讼费成本就高于200万美元(160万英镑)。

“这些专利主张实体经常从二级市场买入专利。这些非执业实体并不生产任何产品。他们也会从经营遇到困难的公司购买专利。按照过去的经验来看,在分布式记账技术领域也会出现经营失败的公司,这些公司也会把专利资产出售给这些非执业实体。”

“在多数情况下,被诉讼方会谨慎的选择支付被视为勒索的费用而不是进行专利诉讼应诉和面对不确定的诉讼结果。但是有一个可能行得通的相互协作方法是形成一个诉讼防御池,这种防御池是大家联合出资形成的可以提供应对来自那些非执业实体发起的专利主张所需的资源,”他说道。

 

进攻性武器

 

针对专利流氓的更多进攻性武器包括专利挑战池,在这个专利挑战池里区块连产业成员出资成立一个组织,由这个组织主动收集容易对组织成员构成潜在风险挑战的专利清单,考夫曼谈到。

另一条对抗专利流氓的方法是减少可用于购买和权利主张的专利库存。这种方法有一个很好的例子是谷歌开创的转让许可联盟(201479日,谷歌为首的多家科技公司组建了一个专利联盟,希望以此避免自己的知识产权今后遭到滥用。该联盟成员包括谷歌、佳能、SAP、新蛋、DropboxAsana等多家企业,涵盖近30万项专利。但这些公司当天并未向彼此授权所有专利,而是同意加入一个名为“Licenseon Transfer”(LOT)的网络,承诺在对外出售专利时将这些专利的使用权授予该联盟的其他成员。)联盟成员承诺他们在出售专利给竞争对手或者专利流氓的时候会将这些专利提前授权给联盟的其他成员。这可以保证联盟的成员不会被购买了联盟成员专利的专利流氓利用该专利起诉。

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专利保险同样也是一个选择。由于任何保险制度都是需要相当数量的容易遭受类似风险的群体来投入的,因此保险可以看成行业的妥协的结果。尽管专利侵权保险历来非常昂贵,但是最近出台的聚焦关键覆盖面和限定补偿获益的专利保险政策还是能够负担的起的。

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同样出席了欧盟知识产权办公室区块链知识产权研讨会的BigchainDB首席政策官格雷格·麦克伦说道,:

“我完全同意马克说的,我们需要以前努力来确保这项新兴技术的发展潜力不被企业、专利流氓、投机者发起的专利战限制。我认为现在有很多围绕反专利战和反专利流氓的讨论是非常好的现象,我们非常想加入这些讨论。我想会我们会遇到残酷的竞争,但是我认为竞争应当建立在技术和创建伟大的事物基础上而不是法庭上的消耗。

来自数字商会的一个正式机构也将会对考夫曼提出的这几项战略举措进行探讨。

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原文:http://www.newsweek.com/patent-wars-ip-blockchain-508921
作者: IAN ALLISON
译者:从0到0
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稿源:巴比特资讯
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