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《区块链的机遇与发展阶段》想懂区块链?必读此文!

火币 发布在 币圈子 0 1828

今天分享的主题是区块链的机遇与发展阶段。那在讲这个核心主题之前,我想花一点时间讲一下,区块链为什么会诞生。

区块链为什么会诞生

 

区块链的诞生要从比特币讲起。因为区块链是作为比特币的底层技术和基础架构,和比特币同时诞生。

这仅仅是对区块链比较简单的理解。更深层次的理解其实区块链本质上是一个记账系统,或者说是去中心化的、基于互联网的这一个记账系统。这是回答区块链是什么的一个核心的答案。

谈到为什么区块链是这样的一个记账系统。那它和比特币到底有什么关系?其实就要考量一个很早的概念,一个在货币史上争论很久的概念:所谓的货币是什么?历史上有两个争锋相对的观点,一个是货币的金属论,一个是货币的名目论。

货币的金属论认为,货币的本质是一种特殊的商品,他凝结了人类的一般劳动,他本身要有内生的价值。货币名录论认为,货币只是一种记账符号,它是一种名目上的存在。

随着布雷顿森林体系的崩溃,当纸币和金属彻底脱钩后,现代信用货币已经给出了我刚才所提到的两个观点的答案。货币并不需要内生的价值,因为纸币本身就没有价值。更典型的例子是我们现在使用的电子货币,所谓的网上银行、支付宝、微信,账户余额就是一个数字,我们和任何人的电子的转账,都是一种账务上的变化,并没有任何物理上的交换的存在。

通过这样的一个方式,我们可以总结一下,比特币与区块链到底是什么关系。比特币是记账系统的表征、符号,是货币体系记账系统上的数字。区块链是它背后的一套信用记录以及信用记录的清算构成的一个体系,这就是比特币与区块链之间的关系。

我在书中也提到关于区块链的另一个层面的理解,不仅仅是从记账系统、货币是什么这个角度去理解,更重要的是把信息的观点也引入,从历史的角度去理解区块链为什么会诞生?

这也是我一直在思考的一个问题,挺有意思的。人类文明历史中有两样东西的发明具有异常特殊地位的,这两样东西就是文字与货币。

文字可以让人类在精神层面进行交流和传承,而货币使人类可以在物质层面进行交流和传承。这两样东西的发明促使人类的文明可发展和迭代,无论是精神文明还是物质文明。所以这两样东西的发明都非常特殊。

从历史演化的脉络来讲,从文字到定义信息再到演化出互联网,这是一个比较清晰的发展脉络。一个标志性的事件就是香农第一次科学的定义了信息是什么。他引入比特这个单位来测量信息,而在这之前信息是没有数学上的定义,是不可测量的。重量、体积、长度等各种各样的测量单位已经存在了很多年了,而信息的测量单位在近代才出现,这也是香农的一个非常伟大的贡献。

从此之后,人类经过两次工业革命、进入电器时代之后,人类走向信息化的道路。互联网的诞生也是一种必然,促使信息在任意两点间的传输、人与人之间的传输,变得极为高效和便捷,现在信息的传输成本已经趋近于零。

互联网造就了这样一个时代。信息通过基础架构在全球任何地方都可以实现点对点的传输,互联网就是这样一个信息时代很伟大的产物,并且已经发展到一个非常高级的阶段。如果说文字对应的是信息,那么货币对应的是信用。它内生的本质,并不是说它有内生的价值,而是说它是一种信用的体系。

从区块链原理上来说,区块链并不是构造了一个不可篡改的信用记录,它是可被篡改的,只是说篡改的成本很高。从这个层面来讲区块链正在尝试定义信用,在区块链系统中信用被认为是可计算的。从货币到信用再到区块链,这是发展的另一个脉络。

所以,我认为价值的传输和信息的传输的技术发展水平是相称的。比如我们有高效的互联网、移动互联网,诞生了移动支付,诞生了基于新时代造就的整个新的价值传输技术。

从这个角度来讲诞生,诞生点对点的可以传输价值的信用体系、信用网络、或者说是在互联网的基础上构建的一种新的层级,我们认为这种诞生是一种必然。

 

区块链的机遇与发展阶段

 

下面进入我们的正题。大概讲一下什么是区块链。我们的正题就是区块链的机遇与发展阶段。

谈到机遇,我们就要谈一个大的话题。整个区块链在宏观上会带来什么东西?我认为核心就是,价值互联网。我们正在迎来一个,由区块链推动的,由信息互联网向价值互联网迈进的这样一个时代。

这个就是我们目前面临的一个最大的机遇,从一个较高层次来看,是一个价值互联网时代的到来。那么价值互联网会带来什么?其实这是一个开放的问题,直接结果就是使交易成本不断下降,直至为零。我认为这是未来最直接、最核心的一个变化。

信息互联网时代,已经让信息的传输成本趋近于零。我们有一个基础的物理层、数据层,可以实现任何信息的点对点的传输。而价值的传输目前还没有一个像互联网一样去中心化的手段,也就是说价值的传输我们不得不依赖大量的中介机构。

这就导致了价值的传输成本其实比较高的。目前我们已经进入数字化的时代,各种价值的资产都在数字化,但是传输成本还是较高的。在比特币诞生之前,我们是没有一个点对点的,不需要任何第三方去传输价值的手段。

所以,我认为未来的价值互联网会促使交易成本逐渐降低(不断趋近于零),交易效率逐渐提高,当然这个时代会比较长。这是我从大的方面考虑的,但是这样的结果会导致怎样的变化,是值得研究的,是一个非常复杂的问题,涉及到很多经济学的理论,也不是我能掌控的,所以在此就先不展开了。

下面我分几个方向讲一下区块链会给我们带来哪些大的方面的机遇?

 

首先是,数字货币产业链

 

数字货币是和区块链一同诞生的。数字货币是区块链最直接的应用领域,也是目前最为成熟的领域。目前数字货币领域以比特币为核心,因为比特币是使用人群最为广泛的数字货币。比特币的产业链分为上游的挖矿,中游的交易和汇兑,下游的应用、关联的媒体、数据。为什么说它是发展最成熟的?因为很多公司依赖于这个行业建立的成熟的盈利模式。

特别是上游的挖矿和矿机的生产,中游的交易已经形成有一定规模的产业。从下游的应用层面来讲,还是有非常大的空间。

很多人问我,是什么支撑了比特币的价格?(因为比特币的价格波动一直很大。)它的核心价值是使用,未来成为一种广泛使用的数字货币,大家都是基于这样的预期。随着使用人群和使用范围的扩大,它的价值才会真正体现出来。目前无论是从全球范围还是国内来看,他的使用范围还是比较小的。

作为数字货币产业仍然是发展的早期阶段,未来还有很广阔的发展空间。无论是比特币这种去中心化的数字货币,还是有可能各国的央行借助于区块链技术发行自己的数字货币。无论是哪一种数字货币,都会成为区块链应用非常核心和非常重要的领域。虽然相比较而言,它是发展比较成熟的领域。但是从这个领域本身来讲,它仍然有非常大的发展空间,而且现在还处于非常早期的阶段。

总结:

我认为数字货币的空间还是非常广阔的,特别是从应用层面来讲,未来拓展空间还是很大的。但是由于各国的政策、监管、对数字货币的态度、如何发行数字货币,发展思路都不太一样,因此我认为数字货币的发展在全球不是那么平衡,但是都会往前发展的领域。

下面来谈第二个大的机遇,互联网金融。

 

互联网金融

 

最近我发现,大家谈互联网金融少了些,谈互联网科技多了些。最早国内出现的“互联网金融”这个名词,与国外的fin tech(金融科技)是类似的,其实是内生的,我们认为科技的发展带来了金融领域的变革,甚至未来有可能造成颠覆性的变化。

核心是技术的演进和技术的发展带动的。但是国内互联网金融这几年的发展遇到了一个比较大的困境。很多公司希望依赖互联网这样高效的信息传输平台做去中介化的事。比如从借贷这个角度来说,直接撮合贷款方和借款方,而不需要通过银行,让整个交易变得高效,而成本降低。

这里面暴露了一个巨大的问题,是否现在有可靠的去中介化的底层技术或者技术的演进是否支持这一点?传统的互联网是信息的互联网,它本身并不关心信息的价值和信息的所有权,这就会导致通过互联网构建的去中介化体系的能力是不具备的。

所以很多互联网金融公司如果想真正控制住它的风险,又不得已引用大量原有的中心化的东西,比如,传统金融的风控。还有很多互联网金融公司,他们只是把民间金融互联网化,所以导致了大量的风险。因为一方面他不具备可以真正去中介化的底层技术,另一方面又没有传统金融严谨的风控体系,完全失去了对风险的控制能力。这就是好多打着互联网金融旗号,本质上并不是互联网金融的公司。最终导致了一些列的问题。

从大的角度来讲,我认为区块链是可以让互联网金融梦想照进现实的技术。它提供的点对点的传输价值的信用平台,让去中介化真正有了底层技术基础。我会认为它是互联网金融、金融科技,未来能够发展、按照最初定位往前走的非常核心的关键技术。

互联网金融目前面临的核心问题是,缺乏底层成熟的基础设施,信用风险较大。是的问题也是巨大的机会。谁能率先利用可靠的、可以解决底层信用问题的技术,谁就有可能抓住新时代的机会。

金融涉及到的具体的领域也非常的多,就不详细的展开讲,以后有机会再深入的交流。

另一个大的机遇——物联网与共享经济。

 

物联网与共享经济

 

这是一个我被问到比较多的问题。因为对于区块链在金融领域的应用比较容易理解,因为内生的与金融比较近。但是,和物联网有什么关系呢?

我个人的看法,物联网将会是区块链最让人激动人心的应用领域之一。

物联网就是万物联网的时代。当PC机可以上网的时候,我们就说是互联网时代,当手机可以上网的时候,我们说是移动互联网时代。随着IT产业的发展,未来我们所能接触的东西都可以联网,这就是物联网,它是互联网的下一代,或者说是互联网的自然延伸。

 

这会带来一个非常智能化的时代,因为所有的设备都会上网。但是会遇到一个问题,当每一个东西都可以上网的时候,比如电灯、杯子、桌子等等。会上网的设备急剧增加,这会造成我们对数据的存储有很高的要求。

这个要求可能是任何中心都无法承载的数据的存储量,这还不是最严重的问题。最严重的问题是,如果我们没有合适的技术在透明和隐私权之间做到平衡,有可能会阻碍物联网真正的发展起来。

数据存储是物联网发展面临的一个问题。那第二个问题就是数据的流动。

从共享经济讲起。共享经济的本质是从所有权向使用权的转变。使用权交易的频率会远远大于所有权交易的频率。我们几年才会换一辆新车,但是我们一天会打好几次出租车。所有权交易的频率会大大的增加。再加上物联网时代可以共享的基数的增加,任何中心都无法承载的数据的流动量。

这两个问题(数据存储,数据的流动)恰恰是区块链可以用武之地的地方。当我们知道区块链是什么?区块链的原理。在刚才的问题中可以给出一个答案,可以构建一个去中心化,自治的物联网的时代或者说是体系。

 

现阶段最大的机会——基础设施的构建

 

现在还处于区块链的早期阶段。目前面临的核心问题:技术设施不够成熟。虽然我们有了很好的理念,可以应用到很多行业和很多领域。但是我们目前并不能马上利用起来。所以说,构建基础设施是区块链最为重要的机会。

大的机遇,分为几个大的方向。我认为我们未来会迎来一个“区块链+”的时代,就如“互联网+”一样。

 

区块链发展的阶段

 

很明显,区块链目前处于早期阶段,用我的话来说,目前处于婴儿时代。

关于区块链技术有些批评和指责。比较典型的就是,关于比特币区块链一秒钟只能承载7笔交易,这个数字是饱受诟病的。包括前段时间一直讨论的扩容问题,也是围绕承载交易能力考量的。Visa、支付宝一秒钟都可以承载上万笔交易。很多人会质疑说,一秒钟只能承载7笔交易的系统怎么能有用呢?

当我们理解了区块链目前所处的阶段,我们就能理解的它的问题了。目前区块链处于婴儿时代。就如我们对于一个刚生下来的小孩,不会说话。而我们传统理论认为人就应该会说话,那么我们就掐死他吗?显然是不对的。而我们对于区块链技术为什么会有这样的判断呢?我认为是对发展阶段和技术演进阶段认识不够清楚所造成的。

由于发展的早期阶段,整个技术体系还不够成熟,会导致各种各样的不完美。就如蒸汽机的发明的时候,欧洲当年还将火车和马车相比,结果火车跑不过马车,所有人都在嘲笑火车。但是蒸汽机的发明却真正带来了人类历史上的第一次工业革命的爆发。新生事物都有它稚嫩的地方,但是颠覆性的种子已经埋下了。所以我们要以发展的眼光去看待新生的事物。

区块链的婴儿时代最大的问题,技术基础设施不够成熟,会阻碍大规模的爆发。基于区块链应用的大爆发时代还没有到来。而且我们对于颠覆性技术往往会有一个误区,我们往往会高估它的短期影响,低估它的长期影响。就像互联网早期一样,94-95年的时候就开始商业化,到2000年互联网泡沫崩溃,没有哪家公司依赖互联网构建出成熟的商业模式。但是谁也没有想到,十几年后的今天,互联网不仅改变了整个经济结构,甚至改变了我们的生活。

我认为区块链的发展,初期会比我们预计的发展的要慢些,时间要长些(但是比互联网的时间要短),但是最终影响的范围和深度会远远超出我们的想象。

这是我对于区块链发展阶段的判断。

本文字整理于火币技术副总裁张健于7月14日在五道口金融学院未央网Fin-Lab的分享。

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