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区块链与法律的重构:代码即法律

史宇航 发布在 区块链 0 3495

编者按:本文摘自《区块链:从数字货币到信用社会》(中信出版社)第七章,作者认为,代码一直是规制网络空间中行为的一股重要力量。同样,对区块链的规制离不开法律、代码、市场、准则四个方面。准则与法律类似,但在法律尚未健全之时可以起到关键的作用。因此,建立一套区块链技术的使用准则也显得尤为必要。像澳大利亚标准机构Standards Australia已经要求国际标准化组织为区块链技术设定全球标准。标准一旦建立,将会对区块链技术的使用起到重要的指引作用,甚至是树立出基本的使用规范。

史宇航(1)

代码即法律

长期以来,代码都是规制网络空间中行为的一股重要力量。劳伦斯•莱斯格(Lessig)教授对此有一段经典对论述:代码与法律、市场、准则共同对网络空间中的各种行为进行调整,基于代码的软件或与协议会决定人们利用互联网的方式。

现行的与互联网相关的法律法规需要以如TCP/IP协议、防火墙技术、域名解析技术、超链接技术、数字签名技术等网络协议为基础的,更高级一些如微信平台、微博平台、淘宝平台的技术也是各种网络规范的基础。与TCP/IP协议、微信平台或其他网络上的代码一样,区块链技术同样会对各种网络行为产生深远的影响,并且直接影响到相关的法律关系、涉及的所法律主体,以及崭新的法律客体,从而导致现行的互联网法律制度不可避免会进行调整。即使目前在行业中区块链应用程序非常的少,但仍有许多人都相信区块链技术具有巨大的发展前景。目前,越来越多国家正在形成一个共识——在政府出台有关规定之前,应该对区块链的好处和成本进行精确的分析。

一般认为,区块链技术具有以下技术特征:去中心化(Decentralized)、去信任(Trustless)、集体维护(Collectively maintain)、可靠数据库(Reliable Database)、时间戳(Time stamp)、非对称加密(Asymmetric Cryptography)等。由于这些技术特征的存在,让区块链技术的应用的特点十分显著:去中心化的分布式结构应用于现实中可节省大量的中介成本;不可篡改的时间戳可解决数据追踪与信息防伪问题;安全的信任机制可解决物联网技术的核心缺陷。 也正是因为区块链的优点,让基于区块链系统的网络资产与以往任何的网络的财产(如域名、账号、网络游戏道具等)都不相同,不同主要表现在:

(1)区块链资产并不存在一个中央节点;
(2)每一个节点都会存储全部网络的系统信息;
(3)在区块链系统中资产的变动可以被跟踪;
(4)区块链系统的资产具有更高的安全性。

在麦肯锡公司最近发表了一份针对“区块链技术”的研究报告就预测区块链技术将极大地重塑资本市场、影响商业模式并节约成本。根据区块链技术所具有的特点,《经济学人》将区块链技术的描述为:“一台创造信任的机器。”区块链技术改变了关于互联网上一切与信任有关的经济模式,让可信第三方变得不再必要。在传统网络交易的模式里,需要可信第三方提供担保,可信第三方可以至少具有三个方面的功能:

(1)证明交易的物品实际存在;
(2)避免多重交易;
(3)预防交易纠纷,记录交易历史。

传统互联网上信任的建立有赖于可信第三方的存在,比如在淘宝网上购买商品,需要使用支付宝作为可信的第三方负责担保并中转资金,在买家收到货物后再将款项从支付宝转移到卖家。尽管被称为“可信”第三方,但是作为交易的局外人,始终要面临谁来监督可信第三方的问题。而区块链技术的意义在于区块链资产的网络交易无需支付宝这样的第三方提供信用保证,就可以提供可被信任的交易模式,不用涉及谁来监督可信第三方这样的问题。中国信息化百人会成员、中国农业银行副行长林晓轩认为:“区块链技术从根本上改变了中心化的信用创建方式,它运用一套基于共识的数学算法,在机器之间建立信任网络,从而通过技术背书而非中心化信用机构来建立信用。通过这种机制,参与方不必知道交易的对手是谁,更不需要借助第三方机构来进行交易背书或者担保验证,而只需要信任共同的算法就可以建立互信,通过算法为参与者创造信用、产生信任和达成共识。” 通过区块链技术,交易的合同可以直接嵌入到被交易过程中,在一定条件下合同条款被触发而自动履行。进一步来说,如果区块链技术与物联网技术结合,甚至可以让这些变革延伸到了线下的现实生活中。

法律对区块链的规制

区块链是一项新兴技术,对区块链的规制离不开法律、代码、市场、准则四个方面,区块链技术的应用与发展同样不可能不受这四个方面的影响。

法律规制着利用区块链技术的各种行为。著作权法、侵权责任法、合同法直接对各种利用区块链的侵权行为进行处罚,划定了法律上的红线。比如行政机构对比特币使用的限制就直接影响了比特币的发展。

代码也规制着网络空间的行为。区块链代码本身所具有的特点决定了基于区块链技术的各种应用的使用方式。像开放源代码这样的运动可以提高区块链技术的安全性与稳定性,让用户的使用可以更加放心。

市场也是规制区块链技术的重要力量。市场的好恶直接决定了区块链技术的发展前景。另外,如果区块链技术的使用成本过高,那么区块链的应用难免会被局限。也就是说,即使区块链在技术上再领先,如果缺少商业上的成功,那么利益所涉的各方也不会有太多心思去对区块链进行规制。

准则与法律类似,但在法律尚未健全之时可以起到关键的作用。因此,建立一套区块链技术的使用准则也显得尤为必要。像澳大利亚标准机构Standards Australia已经要求国际标准化组织为区块链技术设定全球标准。标准一旦建立,将会对区块链技术的使用起到重要的指引作用,甚至是树立出基本的使用规范。

因此,在考虑对区块链进行规制时,需要将目光放的更加长远,思考的角度也要更加全面,综合考虑法律、代码、市场、准则四个方面,以对区块链技术所面临的潜在问题进行规制。

区块链的法律前景

在社会经济发展过程中,技术因素一直都起着重要的作用。社会关系因为技术的发展不断这发生着变化,社会关系的变化也让法律的调整成为了必然。而另一方面,法律也直接影响着技术的发展,像《促进科技成果转化法》这样的法律法规会直接影响到科技的进步。技术对于法律的影响永远都是一个复杂的话题,法律制度变迁的背后从来都少不了技术的影子。区块链技术有能力彻底改变互联网上的信任关系,而这对现行互联网法律体系的影响难以估量。区块链技术让网络更像现实,让网络规则更像物理规则。区块链让现实中的物理学定理变成了加密的算法,来保证数据的唯一性。

近年来,无论是在法律圈还是在科技圈讨论“互联网+法律”的人都不在少数,法律人们担心互联网会改变现行法律行业的经营方式,而互联网行业从业者们则在试图通过互联网来渗透法律这一古老的行业。因此,法律人有必要对互联网技术有更多的了解,互联网行业从业者也有必要了解现行的法律制度。区块链技术为法律制度与互联网的结合与发展提供一种完全不同的可能性,或许未来真的会走上这条路,或许会因为各种原因另辟它径。无论是哪种情况,大家都没有利用去忽视区块链技术可能对法律的影响,更不能无视法律对区块链技术的规制。

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